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10 hechos fascinantes sobre las luciérnagas

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Fireflies

Las luciérnagas, o los insectos del rayo, son de la familia Coleoptera: Lampyridae y podrían ser nuestro insecto más querido, inspirando a poetas y científicos por igual.& amp; amp; nbsp; Las luciérnagas no son moscas ni insectos; son escarabajos y hay 2.000 especies en nuestro planeta.

Aquí hay otros hechos interesantes sobre las luciérnagas:

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Vuelo

Al igual que todos los demás escarabajos, los rayos tienen alas anteriores endurecidas llamadas elytra, que se encuentran en línea recta hacia abajo cuando están en reposo. En vuelo, las luciérnagas mantienen el elytra fuera de equilibrio, confiando en sus alas traseras membranosas para el movimiento. Estos rasgos colocan luciérnagas directamente en el orden Coleoptera.

Productores de luz eficientes

Una bombilla incandescente emite el 90% de su energía como calor y solo el 10% como luz, que usted y amp; apos; sabrían si usted y amp; apos; han tocado uno que & amp; apos; ha estado encendido por un tiempo. Si las luciérnagas produjeran tanto calor cuando se encendieran, se incinerarían. Las luciérnagas producen luz a través de una reacción química eficiente llamada quimioluminiscencia que les permite brillar sin desperdiciar energía térmica. Para las luciérnagas, el 100% de la energía se destina a hacer luz; lograr que el parpadeo aumente las tasas metabólicas de la luciérnaga un 37% asombrosamente bajo por encima de los valores en reposo.

Las luciérnagas son bioluminiscentes, lo que significa que son criaturas vivientes que producen luz, un rasgo compartido con un puñado de otros insectos terrestres, incluidos los escarabajos clic y los gusanos del ferrocarril.La luz se usa para atraer presas y miembros del sexo opuesto y para advertir a los depredadores. Los errores de iluminación tienen un mal sabor para las aves y otros depredadores potenciales, por lo que la señal de advertencia es memorable para aquellos que han muestreado antes.

& amp; apos; Talk & amp; apos; Usando señales de luz

Las luciérnagas no se ponen esas espectaculares exhibiciones de verano solo para entretenernos. Usted & amp; apos; re escuchando en el bar de solteros firefly. Las luciérnagas machos que navegan por parejas muestran un patrón específico de la especie para anunciar su disponibilidad para las hembras receptivas. Una mujer interesada responderá, ayudando al macho a ubicarla donde ella y amp; apos; s encaramados, a menudo con poca vegetación.

Bioluminiscente para la vida

No vemos a menudo luciérnagas antes de que lleguen a la edad adulta, por lo que es posible que no sepa que las luciérnagas brillan en todas las etapas de la vida. La bioluminiscencia comienza con el huevo y está presente durante todo el ciclo de vida. Todos los huevos de luciérnaga, larvas y pupas conocidas por la ciencia pueden producir luz. Algunos huevos de luciérnaga emiten un brillo débil cuando se los molesta.

La parte intermitente de las luciérnagas se llama linterna, y la luciérnaga controla el parpadeo con estimulación neural y óxido nítrico. Los machos a menudo sincronizan sus destellos entre sí durante el cortejo, una capacidad llamada atrapando (respondiendo a un ritmo externo) una vez que solo se creía posible en humanos pero ahora se reconoce en varios animales. Los colores de las luces de luciérnaga se extienden ampliamente entre diferentes especies, desde amarillo verdoso hasta naranja y turquesa hasta un rojo amapola brillante.

Vive gastado principalmente como Larva

La luciérnaga comienza la vida como un huevo esférico bioluminiscente. Al final del verano, las hembras adultas ponen alrededor de 100 huevos en el suelo o cerca de la superficie del suelo. La larva similar a un gusano sale del cascarón en tres o cuatro semanas y durante todo el otoño caza presas utilizando una estrategia de inyección hipodérmica similar a la de las abejas.

Las larvas pasan el invierno bajo tierra en varios tipos de cámaras de tierra. Algunas especies pasan más de dos inviernos antes de pupar a fines de la primavera, emergiendo como adultos después de 10 días a varias semanas. Las luciérnagas adultas viven solo otros dos meses, pasando el verano apareándose y actuando para nosotros antes de poner huevos y morir.

No todos los adultos Flash

Las luciérnagas son conocidas por sus señales de luz parpadeante, pero no todas las luciérnagas parpadean. Algunas luciérnagas adultas, principalmente las del oeste de América del Norte, no usan señales de luz para comunicarse. Muchas personas creen que las luciérnagas no existen al oeste de las Montañas Rocosas, ya que las poblaciones intermitentes rara vez se ven allí, pero lo hacen.

Larvas alimentadas con caracoles

Las larvas de luciérnaga son depredadores carnívoros, y su comida favorita es el caracoles. La mayoría de las especies de luciérnagas habitan ambientes húmedos y terrestres, donde se alimentan de caracoles o gusanos en el suelo. Algunas especies asiáticas usan branquias para respirar bajo el agua, donde comen caracoles acuáticos y otros moluscos. Algunas especies son arbóreas, y sus larvas cazan caracoles de árboles.

Algunos son caníbales

Lo que comen las luciérnagas adultas es en gran parte desconocido. La mayoría de los don & amp; apos; t parecen alimentarse en absoluto, mientras que se cree que otros comen ácaros o polen. Sabemos que las luciérnagas de Photuris comen otras luciérnagas. Las hembras de Photuris disfrutan masticando machos de otros géneros.

Estas Photuris femmes fatales usan un truco llamado imitación agresiva para encontrar comidas. Cuando una luciérnaga masculina de otro género muestra su señal de luz, la luciérnaga Foturis responde con el patrón de flash masculino y amp; apos; s, lo que sugiere que ella es una compañera receptiva de su especie. Ella continúa atrayéndolo hasta que él y amp; apos; s a su alcance. Entonces comienza su comida.

Las luciérnagas adultas Photuris también son cleptoparasitarias y se pueden ver alimentándose de luciérnagas de especies de Photinus envueltas en seda (ocasionalmente incluso de su propia especie) colgadas en una telaraña y amp; apos; s web. Las batallas épicas pueden ocurrir entre la araña y la luciérnaga. A veces, la luciérnaga puede contener la araña el tiempo suficiente para consumir a la presa envuelta en seda, a veces la araña corta la red y sus pérdidas, y a veces la araña atrapa a la luciérnaga y a la presa y las tiene envueltas en seda.

Enzima utilizada en medicina

Los científicos han desarrollado usos notables para la luciferasa de luciérnaga, la enzima que produce bioluminiscencia en las luciérnagas. Se ha utilizado como marcador para detectar coágulos sanguíneos, etiquetar células del virus de la tuberculosis y controlar los niveles de peróxido de hidrógeno en los organismos vivos. Se cree que el peróxido de hidrógeno juega un papel en la progresión de algunas enfermedades, incluido el cáncer y la diabetes. Los científicos ahora pueden usar una forma sintética de luciferasa para la mayoría de las investigaciones, por lo que la cosecha comercial de luciérnagas ha disminuido.

Las poblaciones de luciérnagas se están reduciendo, y la búsqueda de luciferasa es solo una de las razones. El desarrollo y el cambio climático han reducido los hábitats de luciérnagas, y la contaminación lumínica deprime la capacidad de las luciérnagas para encontrar compañeros y reproducirse.

Señales Flash Sincronizadas

Imagine que miles de luciérnagas se iluminan al mismo tiempo, una y otra vez, desde el anochecer hasta la oscuridad. La bioluminiscencia simultánea, como la llaman los científicos, ocurre en solo dos lugares del mundo: el sudeste asiático y el Parque Nacional Great Smoky Mountains. Norteamérica y la única especie sincrónica de Apos, Photinus carolinus , presenta su espectáculo de luces anualmente a fines de la primavera.

Se dice que el espectáculo más espectacular es la exhibición sincrónica masiva de varias especies de Pteroptyx en el sudeste asiático. Las masas de machos se congregan en grupos, llamados leks, y al unísono emiten destellos de cortejo rítmico. Un punto caliente para el ecoturismo es el río Selangor en Malasia. El cortejo de lek ocurre ocasionalmente en las luciérnagas estadounidenses, pero no por largos períodos.

En el sudeste americano, los miembros masculinos de la luciérnaga fantasma azul ( Phausis reticula ) brillan constantemente mientras vuelan lentamente sobre el suelo del bosque en busca de hembras, desde unos 40 minutos después del atardecer hasta la medianoche. Ambos sexos emiten un brillo duradero y casi continuo en las regiones boscosas de los Apalaches. Se pueden realizar recorridos anuales para ver los fantasmas azules en los bosques estatales de Carolina del Sur y del Norte entre abril y julio.

Fuentes

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  • Moosman, Paul R. y col. & amp; quot; Do Los destellos de fuego de cortejo (Coleoptera: Lampyridae) Sirven como señales de aposematic a los murciélagos insectívoros?& amp; quot; Comportamiento animal .
  • Wilson, Margaret y Cook, Peter F. & amp; quot; Entrenamiento rítmico: por qué los humanos quieren, las luciérnagas pueden & amp; # x2019; t Ayúdelo, las aves de compañía intentan y los leones marinos tienen que ser sobornados.& amp; quot; Psychonomic Bulletin & amp; amp; Revisión .

& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

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