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Bienvenido al Barrio Galáctico: el Grupo Local de Galaxias

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Nuestro planeta orbita una estrella que habita en una inmensa galaxia espiral llamada Vía Láctea. Podemos ver la Vía Láctea como parte de nuestro cielo nocturno. Parece una tenue banda de luz corriendo por el cielo. Desde nuestro punto de vista, es difícil decir que nosotros y amp; apos; estamos realmente dentro de una galaxia, y ese enigma hizo que los astrónomos se desconcertaran hasta los primeros años del siglo XX.

En la década de 1920, los astrónomos discutieron extrañas y amp; quot; nebulosas espirales & amp; quot; estaban viendo en placas fotográficas. Se sabía que existían desde al menos mediados de 1800, cuando Lord Rosse (William Parsons) comenzó a encontrar estos objetos a través de su telescopio. A principios del siglo XX, algunos científicos sostuvieron la opinión de que estas espirales son simplemente parte de nuestra propia galaxia. Otros sostuvieron que son galaxias individuales fuera de la Vía Láctea. Cuando Edwin P. Hubble observó una estrella variable en una lejana & amp; quot; nebulosa espiral & amp; quot; y midió su distancia, descubrió que su galaxia no era parte de la nuestra. Fue un hallazgo trascendental y condujo al descubrimiento de otras galaxias en nuestro vecindario cercano, incluidos los miembros del Grupo Local.

Milky Way Galaxy
Milky Way Galaxy
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Un concepto de artista y apostos de cómo se ve nuestra galaxia desde afuera. Observe la barra en el centro y los dos brazos principales, más los más pequeños. NASA / JPL-Caltech / ESO / R. Herir

La Vía Láctea es una de las cincuenta galaxias del grupo. It & amp; apos; s no es la espiral más grande; esa sería la galaxia de Andrómeda. También hay muchos más pequeños, incluyendo de forma extraña y amp; nbsp; Large Magellanic Cloud y su hermano Small Magellanic Cloud, junto con algunos enanos en formas elípticas. Los miembros del Grupo Local están unidos por su atracción gravitacional mutua y se mantienen bastante bien. La mayoría de las galaxias en el universo son & amp; amp; nbsp; acelerando lejos de nosotros, impulsadas por la acción de la energía oscura, pero & amp; amp; nbsp; la Vía Láctea y el resto del Grupo Local & amp; quot; family & amp; quot; están lo suficientemente cerca como para que se mantengan unidos a través de la fuerza de la gravedad.

Video destacado
A map of the Local Group of galaxies.
A map of the Local Group of galaxies.
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Una representación gráfica del Grupo Local de galaxias, incluida la nuestra. Contiene al menos 54 miembros individuales. Antonio Ciccolella, CC BY-SA 4.0

Estadísticas grupales locales

Cada galaxia en el Grupo Local tiene su propio tamaño, forma y características definitorias. Las galaxias en el grupo local ocupan una región del espacio de aproximadamente 10 millones de años luz de diámetro. Y, el grupo es en realidad parte de un grupo aún mayor de galaxias conocido como Supercluster Local. Contiene muchos otros grupos de galaxias, incluido el Grupo Virgo, que se encuentra a unos 65 millones de años luz de distancia.

Los principales jugadores del grupo local

Hay dos galaxias que dominan el grupo local: nuestra galaxia anfitriona, la Vía Láctea y la galaxia Andrómeda. Se encuentra a unos dos millones y medio de años luz de nosotros. Ambas son galaxias espirales prohibidas y casi todas las otras galaxias del grupo local están unidas gravitacionalmente a una u otra, con algunas excepciones.

Andromeda and the Milky Way colliding, as seen from the surface of a planet inside our galaxy.
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Andrómeda y la Vía Láctea son los dos miembros más grandes del grupo local. En un futuro lejano, estarán colisionando. El concepto de este artista y apos; muestra esa colisión desde el punto de vista de un planeta en la Vía Láctea.
Crédito: NASA; ESA; Z. Levay y R. van der Marel, STSCI; T. Hallas; y A. Mellinger

Satélites de la Vía Láctea

Las galaxias que están unidas a la galaxia Vía Láctea incluyen una serie de galaxias enanas, que son ciudades estelares más pequeñas que tienen formas esféricas o irregulares. Incluyen:

  • Sagitario Dwarf Galaxy
  • Nubes de Magallanes grandes y pequeñas
  • Canis Major Dwarf
  • Ursa Minor Dwarf
  • Draco Dwarf
  • Enano Carina
  • Sextans Dwarf
  • Escultor enano
  • Fornax Dwarf
  • Leo I
  • Leo II
  • Ursa Major I Enano
  • Enano de la Osa Mayor II

Satélites de Andrómeda

Las galaxias que están unidas a la galaxia de Andrómeda son:

  • M32
  • M110
  • NGC 147
  • NGC 185
  • Andrómeda I
  • Andrómeda II
  • Andrómeda III
  • Andrómeda IV
  • Andrómeda V
  • Andrómeda VI
  • Andrómeda VII
  • Andrómeda VIII
  • Andrómeda IX
  • Andrómeda X
  • Andrómeda XI
  • Andrómeda XII
  • Andrómeda XIII
  • Andrómeda XIV
  • Andrómeda XV
  • Andrómeda XVI
  • Andrómeda XVII
  • Andrómeda XVIII
  • Andrómeda XIX
  • Andrómeda XX
  • Triangulum Galaxy (tercera galaxia más grande del grupo local)
  • Piscis Dwarf (poco claro si es un satélite de la galaxia de Andrómeda o la galaxia Triangulum)

Otras galaxias en el grupo local

Hay algunos & amp; quot; oddball & amp; quot; galaxias en el Grupo Local que pueden no ser gravitacionalmente & amp; quot; bound & amp; quot; a las galaxias de Andrómeda o de la Vía Láctea. Los astrónomos generalmente los agrupan como parte del vecindario, aunque no son & amp; quot; oficial & amp; quot; miembros del grupo local.& amp; amp; nbsp;

Las galaxias NGC 3109, Sextans A y Antlia Dwarf parecen estar interactuando gravitacionalmente, pero por lo demás no están unidas a ninguna otra galaxia.

Galaxy NGC 3109
Galaxy NGC 3109
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Este miembro del Grupo Local se llama NGC 3109, como lo ve la nave espacial Galaxy Explorer. Puede estar interactuando con otra galaxia cercana.
NASA / GALEX & amp; amp; nbsp ;

Hay otras galaxias cercanas que no parecen estar interactuando con ninguno de los grupos de galaxias anteriores. Incluyen algunos enanos cercanos e irregulares. La Vía Láctea canibaliza a otros en un ciclo continuo de crecimiento que todas las galaxias experimentan.& amp; amp; nbsp;

Fusiones galácticas

Las galaxias muy cercanas entre sí pueden interactuar en colosales y amp; nbsp; fusiones si las condiciones son correctas. Su atracción gravitacional mutua conduce a una interacción cercana o una fusión real. Algunas galaxias mencionadas aquí tienen y continuarán cambiando con el tiempo precisamente porque ellas están encerradas en bailes gravitacionales entre sí. A medida que interactúan, pueden desgarrarse mutuamente. Esta acción & amp; # x2014; el baile de las galaxias & amp; # x2014; & amp; amp; nbsp; altera significativamente sus formas. En algunos casos, las colisiones terminan con una galaxia absorbiendo a otra. De hecho, la Vía Láctea está en proceso de canibalizar una serie de galaxias enanas.& amp; amp; nbsp;

hubble rose galaxies
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Un grupo de galaxias interactuando visto por Hubble Space Telescope.
NASA / ESA / STScI

Las galaxias de la Vía Láctea y Andrómeda continuarán & amp; quot; eat up & amp; quot; otras galaxias a medida que pasa el tiempo. Esto parece ser lo que sucedió para crear la mayoría (si no todas) de las galaxias que vemos hoy. En el pasado distante, los más pequeños se fusionaron para convertirse en los más grandes. Las espirales grandes se fusionan y crean elípticas. Es una secuencia que se ha observado a lo largo de la evolución del universo.

Las fusiones en el grupo local afectarán a la Tierra?

Ciertamente, las fusiones en curso continuarán remodelando las galaxias del Grupo Local, cambiando sus formas y tamaños. La evolución continua de los galaixes seguramente afectará a la Vía Láctea, incluso cuando se trata de engullir galaxias más pequeñas. Por ejemplo, hay evidencia de que las Nubes de Magallanes podrían fusionarse con la Vía Láctea. Y, en un futuro lejano, & amp; nbsp; Andrómeda y la Vía Láctea colisionarán para crear una gran galaxia elíptica que los astrónomos han apodado & amp; quot; Milkdromeda & amp; quot ;. Esta colisión comenzará en unos pocos miles de millones de años y alterará radicalmente las formas de ambas galaxias a medida que comience la danza gravitacional.

Datos rápidos: El grupo local

  • La Vía Láctea es parte del Grupo Local de galaxias.
  • El grupo local tiene al menos 54 miembros.
  • El miembro más grande del Grupo Local es la galaxia de Andrómeda.

Fuentes

  • Frommert, Hartmut y Christine Kronberg. & amp; # x201C; El grupo local de galaxias.& amp; # x201D; & amp; amp; nbsp; Messier & amp; apos; s Telescopes , www.messier.seds.org/more/local.html.
  • NASA , NASA, imagine.gsfc.nasa.gov/features/cósmic/local_group_info.html.
  • & amp; # x201C; El universo dentro de 5 millones de años luz El grupo local de galaxias.& amp; # x201D; & amp; amp; nbsp; El Diagrama Hertzsprung Russell , www.atlasoftheuniverse.com/localgr.html.

Editado por Carolyn Collins Petersen .

& amp; # x203A; Ciencias

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