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Biografía de Edwin Hubble: el astrónomo que descubrió el universo

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El astrónomo Edwin P. Hubble hizo uno de los descubrimientos más profundos sobre nuestro universo. Descubrió que el cosmos es mucho más grande que el & amp; amp; nbsp; Milky Way Galaxy. Además, descubrió que el universo se está expandiendo. Este trabajo ahora ayuda a los astrónomos a medir el universo. Por sus contribuciones, Hubble fue honrado al adjuntar su nombre al telescopio espacial Hubble en órbita .& amp; amp; nbsp;

Hubble & amp; apos; s Early Life and Education

Edwin Powell Hubble nació el 29 de noviembre de 1889 en la pequeña ciudad de Marshfield, Missouri. Se mudó con su familia a Chicago cuando tenía nueve años y permaneció allí para asistir a la Universidad de Chicago, donde recibió una licenciatura y una licenciatura en matemáticas, astronomía y filosofía. Luego se fue a la Universidad de Oxford con una beca Rhodes. Debido a los últimos deseos de su padre, suspendió su carrera en ciencias y, en cambio, estudió derecho, literatura y español.

Hubble regresó a Estados Unidos en 1913 después de la muerte de su padre y comenzó a enseñar español, física y matemáticas en la escuela secundaria en New Albany High School en New Albany, Indiana. Sin embargo, su interés en la astronomía lo llevó a inscribirse como estudiante graduado en el Observatorio Yerkes en Wisconsin. Su trabajo allí lo llevó de regreso a la Universidad de Chicago, donde recibió su Ph.D. en 1917. Su tesis se tituló Investigaciones fotográficas de débiles nebulosas. It & amp; amp; nbsp; sentó las bases de los descubrimientos que luego hizo que cambiaron la cara de la astronomía.

Alcanzando las estrellas y galaxias

Hubble luego se alistó en el Ejército para servir a su país en la Primera Guerra Mundial. Rápidamente ascendió al rango de mayor y resultó herido en combate antes de ser dado de baja en 1919. Fue inmediatamente al Observatorio Mount Wilson, todavía en uniforme, y comenzó su carrera como astrónomo. Tenía acceso a los reflectores Hooker de 60 pulgadas y a los recientemente completados de 100 pulgadas. Hubble efectivamente pasó el resto de su carrera allí, donde también ayudó a diseñar el telescopio Hale de 200 pulgadas.

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Medición del tamaño del universo

El Hubble, como otros astrónomos, estaba acostumbrado a ver objetos espirales borrosos de formas extrañas en imágenes astronómicas. Todos debatieron cuáles eran estas cosas. A principios de la década de 1920, la sabiduría común era que eran simplemente un tipo de nube de gas llamada nebulosa. Estos & amp; quot; nebulosas espirales & amp; quot; fueron objetivos de observación populares, y se dedicó mucho esfuerzo a tratar de explicar cómo podrían formarse dado el conocimiento actual de las nubes interestelares. La idea de que eran otras galaxias enteras ni siquiera era una consideración. En ese momento se pensaba que todo el universo estaba encapsulado por la Vía Láctea Galaxy & amp; # x2014; cuya extensión había sido medida con precisión por el rival de Hubble & amp; # x2019; Harlow Shapley.

Para tener una mejor idea de la estructura de estos objetos, Hubble utilizó el reflector Hooker de 100 pulgadas para tomar medidas extremadamente detalladas de varias nebulosas espirales. Mientras observaba, identificó varias variables cefeidas en estas galaxias, incluida una en el llamado & amp; quot; Andrómeda Nebula & amp; quot ;. Las cefeidas son estrellas variables cuyas distancias se pueden determinar con precisión midiendo su & amp; amp; nbsp; luminosidad y sus períodos de variabilidad. Estas variables fueron trazadas y analizadas por primera vez por el astrónomo Henrietta Swan Leavitt. Ella derivó la relación & amp; quot; period-luminosity & amp; quot; que Hubble solía descubrir que las nebulosas que vio no podían estar dentro de la Vía Láctea.

Este descubrimiento inicialmente encontró una gran resistencia en la comunidad científica, incluso de Harlow Shapley. Irónicamente, Shapley utilizó la metodología Hubble & amp; # x2019; s para determinar el tamaño de la Vía Láctea. Sin embargo, el & amp; quot; paradigm shift & amp; quot; de la Vía Láctea a otras galaxias que Hubble fue difícil de aceptar para los científicos. Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo, la integridad innegable del trabajo de Hubble & amp; # x2019; s ganó el día, lo que llevó a nuestra comprensión actual del universo.

El problema del desplazamiento al rojo

El trabajo de Hubble & amp; apos; lo llevó a una nueva área de estudio: el problema del desplazamiento al rojo. Había plagado a los astrónomos durante años. Aquí está la esencia del problema: las mediciones espectroscópicas de la luz emitida por las nebulosas espirales & amp; amp; nbsp; mostraron que se desplazó hacia el extremo rojo del espectro electromagnético. ¿Cómo podría ser esto??& amp; amp; nbsp;

La explicación resultó ser simple: las galaxias están retrocediendo de nosotros a alta velocidad. El cambio de su luz hacia el extremo rojo del espectro ocurre porque están viajando lejos de nosotros muy rápido. Este cambio se llama el cambio Doppler. Hubble y su colega Milton Humason usaron esa información para llegar a una relación ahora conocida como Hubble & amp; # x2019; s Law . Establece que cuanto más lejos esté una galaxia de nosotros, más rápido se alejará. Y, por implicación, también enseñó que el universo se está expandiendo.& amp; amp; nbsp;

El Premio Nobel

Edwin P. Hubble fue honrado por su trabajo, pero desafortunadamente nunca fue considerado candidato para el Premio Nobel. Esto no se debió a la falta de logros científicos. En ese momento, la astronomía no era reconocida como una disciplina física, por lo tanto, los astrónomos no eran elegibles.

Hubble abogó por cambiar esto, y en un momento incluso contrató a un agente de publicidad para presionar en su nombre. En 1953, el año en que murió Hubble, la astronomía se declaró formalmente como una rama de la física. Eso allanó el camino para que los astrónomos sean considerados para el premio. Si no hubiera muerto, se sintió ampliamente que Hubble habría sido nombrado ese año & amp; # x2019; s receptor. Como el premio no se otorga a título póstumo, no lo recibió. Hoy, por supuesto, la astronomía se destaca como una rama de la ciencia que también incluye la ciencia planetaria y la ciencia espacial.

Telescopio espacial Hubble

Hubble & amp; # x2019; s legado sigue vivo mientras los astrónomos determinan continuamente la tasa de expansión del universo y exploran galaxias distantes. Su nombre adorna el telescopio espacial Hubble (HST), que proporciona regularmente imágenes espectaculares de las regiones más profundas del universo.

Datos rápidos sobre Edwin P. Hubble

  • Born & amp; amp; nbsp; 29 de noviembre de 1889, murió: 28 de septiembre de 1953.
  • Casado con Grace Burke.
  • Un conocido jugador de baloncesto en la Universidad de Chicago.
  • Originalmente estudió derecho, pero estudió astronomía en la escuela de posgrado. Recibió Ph.D. en 1917.
  • Medió la distancia a la cercana galaxia de Andrómeda usando luz de una estrella variable.
  • Descubierto que el universo es más grande que la Vía Láctea.
  • Diseñó un sistema para clasificar galaxias según su apariencia en imágenes.& amp; amp; nbsp;
  • Honores: numerosos premios para la investigación en astronomía, el asteroide 2068 Hubble y un cráter en la Luna lo anularon, el telescopio espacial Hubble nombrado en su honor, el Servicio Postal de los Estados Unidos lo honró con un sello en 2008.& amp; amp; nbsp;

Editado por Carolyn Collins Petersen

& amp; # x203A; Ciencias

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