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Biografía del Dr. Bernard Harris, Jr.

No es de extrañar que haya médicos que hayan servido como astronautas de la NASA. Están bien formados y son especialmente aptos para estudiar los efectos de los vuelos espaciales en el cuerpo humano. Ese es exactamente el caso del Dr. Bernard Harris, Jr., que sirvió como astronauta a bordo de varias misiones del transbordador a partir de 1991, después de servir a la agencia como cirujano de vuelo y científico clínico. Dejó la NASA en 1996 y es profesor de medicina y director general y socio gerente de Vesalius Ventures, que invierte en tecnologías sanitarias y empresas relacionadas. La suya es una historia americana muy clásica de apuntar alto y alcanzar metas sorprendentes tanto en la Tierra como en el espacio. El Dr. Harris ha hablado a menudo de los retos a los que todos nos enfrentamos en la vida y de cómo superarlos mediante la determinación y el empoderamiento. 

Vida temprana

El Dr. Harris nació el 26 de junio de 1956, hijo de la Sra. Gussie H. Burgess, y del Sr. Bernard A. Harris, Sr. Nacido en Temple, Texas, se graduó en el Sam Houston High School, San Antonio, en 1974. Se licenció en biología por la Universidad de Houston en 1978 y se doctoró en medicina por la Facultad de Medicina de la Universidad Tecnológica de Texas en 1982.

Inicio de la carrera en la NASA

Después de sus estudios de medicina, el Dr. Harris realizó una residencia en medicina interna en la Clínica Mayo en 1985. Se incorporó al Centro de Investigación Ames de la NASA en 1986, y centró su trabajo en el campo de la fisiología musculoesquelética y la osteoporosis por desuso. A continuación, se formó como cirujano de vuelo en la Escuela de Medicina Aeroespacial, Brooks AFB, San Antonio, Texas, en 1988. Sus funciones incluían investigaciones clínicas sobre la adaptación al espacio y el desarrollo de contramedidas para los vuelos espaciales de larga duración. Asignado a la División de Ciencias Médicas, ocupó el título de Director de Proyecto, Proyecto de Contramedidas para el Ejercicio. Estas experiencias le proporcionaron una cualificación única para trabajar en la NASA, donde los estudios en curso sobre los efectos de los vuelos espaciales en el cuerpo humano siguen siendo un foco importante.

Vídeo destacado

El Dr. Harris se convirtió en astronauta en julio de 1991. Fue asignado como especialista de misión en la misión STS-55, Spacelab D-2, en agosto de 1991, y posteriormente voló a bordo del Columbia durante diez días. Formó parte de la tripulación de carga útil del Spacelab D-2, realizando más investigaciones en las ciencias físicas y de la vida. Durante este vuelo, registró más de 239 horas y 4.164.183 millas en el espacio.

Más tarde, el Dr. Bernard Harris, Jr. fue el comandante de la carga útil en la misión STS-63 (2-11 de febrero de 1995), el primer vuelo de un nuevo programa espacial conjunto ruso-americano. Los puntos más destacados de la misión incluyeron el encuentro con la Estación Espacial Rusa, Mir , la operación de una variedad de investigaciones en el módulo Spacehab, y el despliegue y la recuperación de Spartan 204, un instrumento en órbita que estudiaba las nubes de polvo galácticas (como aquellas donde nacen las estrellas). Durante el vuelo, el Dr. Harris se convirtió en el primer afroamericano en caminar en el espacio. Registró 198 horas y 29 minutos en el espacio, completó 129 órbitas y viajó más de 2,9 millones de millas.

En 1996, el Dr. Harris dejó la NASA y obtuvo un máster en ciencias biomédicas en la rama médica de la Universidad de Texas en Galveston. Posteriormente, ocupó el cargo de científico jefe y vicepresidente de los servicios científicos y sanitarios, y después el de vicepresidente de SPACEHAB, Inc. (ahora conocida como Astrotech), donde participó en el desarrollo empresarial y la comercialización de los productos y servicios espaciales de la empresa. Más tarde, fue vicepresidente de desarrollo empresarial de Space Media, Inc. y estableció un programa internacional de educación espacial para estudiantes. En la actualidad forma parte del consejo de la Iniciativa Nacional de Matemáticas y Ciencias y ha sido consultor de la NASA en diversas cuestiones relacionadas con las ciencias de la vida y la seguridad.

El Dr. Harris es miembro del Colegio Americano de Médicos, de la Sociedad Americana de Investigación Ósea y Mineral, de la Asociación Médica Aeroespacial, de la Asociación Médica Nacional, de la Asociación Médica Americana, de la Asociación Médica de Minnesota, de la Asociación Médica de Texas, de la Sociedad Médica del Condado de Harris, de la Sociedad de Honor Phi Kappa Phi, de la Fraternidad Kappa Alpha Psi, de la Asociación de Antiguos Alumnos de la Universidad Tecnológica de Texas y de la Asociación de Antiguos Alumnos de la Clínica Mayo. Asociación de Propietarios y Pilotos de Aviones. Asociación de Exploradores del Espacio. American Astronautical Society, miembro de la junta directiva del Boys and Girls Club de Houston. Miembro del comité del Greater Houston Area Council on Physical Fitness and Sports, y miembro del consejo de administración de la Manned Space Flight Education Foundation Inc.

También ha recibido numerosos honores de sociedades científicas y médicas y sigue activo en la investigación y los negocios.

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