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Bioturbación: cómo las plantas y los animales cambian la superficie del planeta

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Looking up in the bamboo grove

Uno de los agentes de la intemperie orgánica, la bioturbación es la alteración del suelo o los sedimentos por los seres vivos. Puede incluir el desplazamiento del suelo por raíces de plantas, la excavación por animales excavadores (como hormigas o roedores), el envío de sedimentos a un lado (como en huellas de animales) o el consumo de sedimentos y excrementos, como lo hacen las lombrices de tierra. La bioturbación ayuda a la penetración de aire y agua y afloja los sedimentos para promover el avistamiento o el lavado (transporte).

Cómo funciona la bioturbación

En circunstancias ideales, la roca sedimentaria se forma en capas predecibles. Los sedimentos, trozos de tierra, roca y materia orgánica, se acumulan en la superficie de la tierra o en el fondo de ríos y océanos. Con el tiempo, estos sedimentos se comprimen hasta el punto de formar roca. Este proceso se llama litificación. Se pueden ver capas de roca sedimentaria en muchas estructuras geológicas.

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Los geólogos pueden determinar la edad y la composición de la roca sedimentaria en función de los materiales incluidos en el sedimento y el nivel en que se encuentra la roca. En general, las capas más antiguas de rocas sedimentarias se encuentran debajo de las capas más nuevas. La materia orgánica y los fósiles que componen los sedimentos también proporcionan pistas sobre la edad de la roca.

Los procesos naturales pueden perturbar la estratificación regular de la roca sedimentaria. Los volcanes y los terremotos pueden perturbar las capas al forzar rocas más antiguas más cerca de la superficie y rocas más nuevas más profundas en la Tierra. Pero sí lo hace y lo hace, no se necesita un poderoso evento tectónico para perturbar las capas sedimentarias. Los organismos y las plantas cambian y cambian constantemente los sedimentos de la Tierra y los Apos; s. Los animales excavadores y las acciones de las raíces de las plantas son dos fuentes de bioturbación.

Como la bioturbación es tan común, las rocas sedimentarias se dividen en tres grupos que describen su nivel de bioturbación:

  • La roca excavada está llena de evidencia de organismos y puede contener elementos de varias capas sedimentarias diferentes.
  • La roca laminada muestra evidencia de bioturbación en la superficie causada por la actividad sin excavación. Los ejemplos incluyen surcos y pistas creadas por animales acuáticos o terrestres.
  • La roca masiva contiene sedimentos de una sola capa.

Ejemplos de bioturbación y amp; amp; nbsp;

La bioturbación ocurre en muchos entornos diferentes y en varios niveles diferentes. Por ejemplo:

  • Las lombrices de tierra que excavan el suelo pueden desplazar materiales más antiguos a capas más altas. También pueden dejar rastros de su actividad en forma de materia fecal que, con el tiempo, se litifica.
  • Los animales marinos excavadores, como los cangrejos, las almejas y los camarones, pueden cambiar radicalmente las capas sedimentarias. Estos animales se entierran en la arena, creando túneles y moviendo materiales de una capa sedimentaria a otra. Si los túneles son lo suficientemente resistentes, más tarde pueden llenarse con material formado en un momento posterior.
  • Las raíces de los árboles a menudo atraviesan múltiples capas de suelo. A medida que crecen, pueden alterar o mezclar sedimentos. Cuando caen, tiran de materiales más viejos a la superficie.

Significado de la bioturbación

Bioturbación proporciona a los investigadores información sobre sedimentos y, por lo tanto, sobre la geología y la historia de los sedimentos y el área. Por ejemplo:

  • La bioturbación puede sugerir que un área en particular es probable que sea rica en petróleo u otros recursos naturales;
  • La bioturbación puede proporcionar pistas sobre la vida antigua en forma de restos de animales y plantas fosilizados;
  • La bioturbación puede proporcionar información sobre ciclos de vida, hábitos alimenticios y patrones de migración de organismos contemporáneos.

& amp; # x203A; Ciencias

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