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Cambio climático global y evolución

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Polar ice melt with polar bear

Parece que cada vez que los medios crean una nueva historia sobre ciencia, debe haber algún tipo de tema controvertido o debate incluido. La teoría de la evolución no es ajena a la controversia, especialmente la idea de que los humanos evolucionaron con el tiempo de otras especies. Muchos grupos religiosos y otros no creen en la evolución debido a este conflicto con sus historias de creación.

Otro tema científico controvertido del que a menudo hablan los medios de comunicación es el cambio climático global o el calentamiento global. La mayoría de las personas no discuten que la temperatura promedio de la Tierra aumenta cada año. Sin embargo, la controversia surge cuando hay una afirmación de que las acciones humanas están haciendo que el proceso se acelere.

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La mayoría de los científicos cree que tanto la evolución como el cambio climático global son ciertos. Entonces, ¿cómo afecta uno al otro??

Cambio climático global

Antes de conectar los dos temas científicos controvertidos, primero es importante comprender cuáles son los dos individualmente. El cambio climático global, una vez llamado calentamiento global, se basa en el aumento anual de la temperatura global promedio. En resumen, la temperatura promedio de todos los lugares de la Tierra aumenta cada año. Este aumento de la temperatura parece estar causando muchos problemas ambientales potenciales, incluida la fusión de los casquetes polares, desastres naturales más extremos como huracanes y tornados, y las áreas más grandes se están viendo afectadas por las sequías.

Los científicos han vinculado el aumento de la temperatura a un aumento general en el número de gases de efecto invernadero en el aire. Los gases de efecto invernadero, como el dióxido de carbono, son necesarios para mantener un poco de calor atrapado en nuestra atmósfera. Sin algunos gases de efecto invernadero, sería demasiado frío para que la vida sobreviviera en la Tierra. Sin embargo, demasiados gases de efecto invernadero pueden tener efectos extremos en la vida que está presente.

Controversia

Sería bastante difícil disputar que la temperatura global promedio para la Tierra está aumentando. Hay números que prueban eso. Sin embargo, sigue siendo un tema controvertido porque muchas personas no creen que los humanos estén causando que el cambio climático global se acelere como sugieren algunos científicos. Muchos opositores a la idea afirman que la Tierra se vuelve cíclicamente más caliente y fría durante largos períodos de tiempo, lo cual es cierto. La Tierra entra y sale de las glaciaciones a intervalos algo regulares y desde entonces ha existido antes de la vida y mucho antes de que los humanos surgieran.

Por otro lado, no hay duda de que los estilos de vida humanos actuales agregan gases de efecto invernadero al aire a una velocidad muy alta. Algunos gases de efecto invernadero son expulsados de las fábricas a la atmósfera. Los automóviles modernos liberan muchos tipos de gases de efecto invernadero, incluido el dióxido de carbono, que quedan atrapados en nuestra atmósfera. Además, muchos bosques están desapareciendo porque los humanos los están talando para crear más espacio de vida y agricultura. Esto tiene un gran impacto en la cantidad de dióxido de carbono en el aire porque los árboles y otras plantas pueden usar dióxido de carbono y producir más oxígeno a través del proceso de fotosíntesis. Desafortunadamente, si estos árboles grandes y maduros se talan, el dióxido de carbono se acumula y atrapa más calor.

El efecto sobre la evolución

Dado que la evolución se define más simplemente como el cambio de especie a lo largo del tiempo, ¿cómo puede el calentamiento global cambiar una especie?? La evolución se impulsa a través del proceso de selección natural. Como explicó Charles Darwin por primera vez, la selección natural es cuando se eligen adaptaciones favorables para un entorno dado sobre las adaptaciones menos favorables. En otras palabras, los individuos dentro de una población que tienen rasgos que se adaptan mejor a su entorno inmediato vivirán lo suficiente como para reproducir y transmitir esos rasgos y adaptaciones favorables a su descendencia. Eventualmente, los individuos que tienen rasgos menos favorables para ese entorno tendrán que pasar a un entorno nuevo y más adecuado, o se extinguirán y esos rasgos ya no estarán disponibles en el acervo genético para las nuevas generaciones de descendientes. Idealmente, esto crearía las especies más fuertes posibles para vivir vidas largas y prósperas en cualquier entorno.

Según esta definición, la selección natural depende del medio ambiente. A medida que el entorno cambia, los rasgos ideales y las adaptaciones favorables para esa área también cambiarán. Esto podría significar que las adaptaciones en una población de una especie que alguna vez fueron las mejores ahora se están volviendo mucho menos favorables. Esto significa que la especie tendrá que adaptarse y tal vez incluso someterse a una especiación para crear un conjunto más fuerte de individuos para sobrevivir. Si la especie no puede adaptarse lo suficientemente rápido, se extinguirán.

Osos polares y otras especies en peligro de extinción

Por ejemplo, los osos polares están actualmente en la lista de especies en peligro de extinción debido al cambio climático global. Los osos polares viven en áreas donde hay hielo muy espeso en las regiones polares del norte de la Tierra. Tienen capas muy gruesas de pelaje y capas sobre & amp; amp; nbsp; capas de grasa para mantener el calor. Dependen de los peces que viven bajo el hielo como fuente primaria de alimentos y se han convertido en hábiles pescadores de hielo para sobrevivir. Desafortunadamente, con los casquetes polares derretidos, los osos polares encuentran que sus adaptaciones una vez favorables son obsoletas y no se están adaptando lo suficientemente rápido. Las temperaturas están aumentando en aquellas áreas que hacen que el pelaje y la grasa adicionales en los osos polares sean más problemáticos que una adaptación favorable. Además, el hielo espeso que una vez estuvo allí para caminar es demasiado delgado para mantener el peso de los osos polares por más tiempo. Por lo tanto, la natación se ha convertido en una habilidad muy necesaria para los osos polares.

Si el aumento actual de la temperatura se mantiene o se acelera, no habrá más osos polares. Aquellos que tienen los genes para ser grandes nadadores vivirán un poco más que aquellos que no poseen ese gen, pero, eventualmente, todo desaparecerá ya que la evolución lleva muchas generaciones y simplemente no hay suficiente tiempo.

Hay muchas otras especies en toda la Tierra que están en el mismo tipo de dificultades que los osos polares. Las plantas tienen que adaptarse a diferentes cantidades de lluvia de lo habitual en sus áreas, otros animales deben adaptarse a las temperaturas cambiantes y, aun así, otros tienen que lidiar con la desaparición o el cambio de sus hábitats debido a la interferencia humana. No hay duda de que el cambio climático global está causando problemas y aumentando la necesidad de un ritmo de evolución más rápido para evitar extinciones masivas en todo el mundo.

& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

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