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Cómo nombrar un dinosaurio

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Digital illistration of leaellynasaura dinosaur.

La mayoría de los paleontólogos que trabajan no tienen la oportunidad de nombrar a su propio dinosaurio. De hecho, en su mayor parte, la paleontología es una ocupación algo anónima y tediosa, el típico Ph.D. La candidata pasa la mayor parte de sus días eliminando laboriosamente la suciedad incrustada de los fósiles recién descubiertos. Pero la única oportunidad que un trabajador de campo realmente puede brillar es cuando descubre, y llega a nombrar, un dinosaurio nuevo. (Ver los 10 mejores nombres de dinosaurios, los 10 peores nombres de dinosaurios y las raíces griegas utilizadas para nombrar dinosaurios.)

Hay todo tipo de formas de nombrar dinosaurios. Algunos de los géneros más famosos llevan el nombre de características anatómicas prominentes (p. Ej., Triceratops, griego para & amp; quot; cara de tres cuernos, & amp; quot; o Spinosaurus, el & amp; quot; lagarto espinoso & amp; quot;), mientras que otros son nombrados de acuerdo con su presunto comportamiento (uno de los ejemplos más famosos es Oviraptor, que significa & amp; clot; a pesar de que. Un poco menos imaginativamente, muchos dinosaurios llevan el nombre de las regiones donde se descubrieron sus fósiles: testigo del Edmontosaurus canadiense y el Argentinosaurus sudamericano.

Nombres de género, nombres de especies y las reglas de paleontología

En publicaciones científicas, los dinosaurios generalmente se conocen por sus géneros y nombres de especies. Por ejemplo, Ceratosaurus viene en cuatro sabores diferentes: C. nasicornus , C. dentisulcatus , C. ingens, 1.tix . La mayoría de la gente común puede sobrevivir con solo decir & amp; quot; Ceratosaurus, & amp; quot; pero los paleontólogos prefieren usar tanto el género como los nombres de especies, especialmente cuando se describen fósiles individuales. Más a menudo de lo que piensas, una especie de dinosaurio en particular es & amp; quot; promovida & amp; quot; a su propio género, esto ha sucedido muchas veces, por ejemplo, con Iguanodon, algunas especies anteriores de las cuales ahora se conocen como Mantellisaurus, Gideonmantellia y Dollodon.

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De acuerdo con las reglas arcanas de la paleontología, el primer nombre oficial de un dinosaurio y unos es el que se pega. Por ejemplo, el paleontólogo que descubrió (y nombró) Apatosaurus más tarde descubrió (y nombró) lo que él pensaba que era un dinosaurio completamente diferente, Brontosaurus. Cuando se determinó que Brontosaurus era el mismo dinosaurio que Apatosaurus, los derechos oficiales volvieron al nombre original, dejando a Brontosaurus como un & amp; quot; deprecated & amp; quot; género. (Este tipo de cosas no sucede con los dinosaurios; por ejemplo, el caballo prehistórico, anteriormente conocido como Eohippus, ahora pasa por el Hyracotherium menos fácil de usar.)

Sí, los dinosaurios pueden ser nombrados después de las personas

Sorprendentemente, pocos dinosaurios llevan el nombre de las personas, tal vez porque la paleontología tiende a ser un esfuerzo grupal y a muchos practicantes no les gusta llamar la atención sobre sí mismos. Algunos científicos legendarios, aunque, han sido honrados en forma de dinosaurio: por ejemplo, Othnielia lleva el nombre de Othniel C. Marsh (el mismo paleontólogo que causó todo el Apatosaurus / Brentosaurus brouhaha) mientras que Drinker era & amp;apos;t un alcohólico prehistórico, pero un dinosaurio que lleva el nombre del cazador de fósiles del siglo XIX (y rival de Marsh) Edward Drinker Cope. Otros & amp; quot; people-saurs & amp; quot; incluye el divertido Piatnitzkysaurus y Becklespinax.

Quizás el saurio de personas más reconocido de los tiempos modernos es Leaellynasaura, que fue descubierta por un par de paleontólogos casados en Australia en 1989. Decidieron nombrar a este pequeño y gentil ornitópodo por su pequeña hija, la primera vez que un niño había sido honrado en forma de dinosaurio, y repitieron el truco unos años más tarde con Timimus, un dinosaurio ornitomimido que lleva el nombre del esposo de este famoso dúo. . (En los últimos años, ha habido muchos más dinosaurios que llevan el nombre de las mujeres, corrigiendo un desequilibrio histórico desde hace mucho tiempo.)

Los nombres de dinosaurios más tontos e impresionantes

Parece que cada paleontólogo que trabaja alberga el deseo secreto de crear un nombre de dinosaurio tan impresionante, tan profundo y tan genial que resulta en una gran cantidad de cobertura mediática. Los últimos años han sido testigos de ejemplos tan inolvidables como Tyrannotitan, Raptorex y Gigantoraptor, incluso si los dinosaurios involucrados fueran menos impresionantes de lo que piensas (Raptorex, por ejemplo, era solo del tamaño de un humano adulto, y Gigantoraptor fue & amp;apos;Incluso una verdadera rapaz, pero un pariente de tamaño extra de Oviraptor).

Los nombres de dinosaurios tontos, si ellos y amp; apos; están dentro de los límites del buen gusto, por supuesto, también tienen su lugar en los sagrados pasillos de la paleontología. Probablemente el ejemplo más famoso es Irritator, que recibió su nombre porque el paleontólogo que restauraba su fósil se sentía, bueno, particularmente irritado ese día. Recientemente, un paleontólogo llamado un nuevo cuerno, dinosaurio con volantes Mojoceratops (después del & amp;quot;mojo & amp;quot; en la expresión & amp;quot;I & amp;apos;Tengo mi mojo trabajando & amp;quot; y let & amp;apos;No olvides a los famosos Dracorex hogwartsia , después de la serie de Harry Potter, que fue nombrado por los visitantes preadolescentes de Children & amp;apos;s Museo de Indianápolis.

& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

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