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Cuenta en primera persona del descubrimiento de oro en California en 1848

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Fortune seekers traveling to the California goldfields to find new diggings during the California Gold Rush era, 1849

Cuando se acercó el 50 aniversario de California Gold Rush, había un gran interés en localizar a los testigos oculares del evento que aún podrían estar vivos. Varias personas afirmaron haber estado con James Marshall cuando encontró algunas pepitas de oro por primera vez mientras construía un aserradero para el aventurero y barón de la tierra John Sutter.

La mayoría de estos relatos fueron recibidos con escepticismo, pero generalmente se acordó que un anciano llamado Adam Wicks, que vivía en Ventura, California, podía contar de manera confiable la historia de cómo se descubrió el oro por primera vez en California el 24 de enero de 1848.

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El New York Times publicó una entrevista con Wicks el 27 de diciembre de 1897, aproximadamente un mes antes del 50 aniversario.

Wicks recordó haber llegado a San Francisco en barco en el verano de 1847, a la edad de 21 años:

& amp; quot; estaba encantado con el nuevo país salvaje, y decidí quedarme, y yo & amp; # x2019; nunca he estado fuera del estado desde ese momento. A lo largo de octubre de 1847, fui con varios jóvenes al río Sacramento a Sutter & amp; # x2019; s Fort, en lo que ahora es la ciudad de Sacramento. Había alrededor de 25 personas blancas en Sutter & amp; # x2019; s Fort, que era simplemente una empalizada de maderas como protección contra los asaltos de los indios.
& lt; br & gt ;
& amp; quot; Sutter era el estadounidense más rico del centro de California en ese momento, pero no tenía dinero. Todo estaba en tierra, madera, caballos y ganado. Tenía unos 45 años y estaba lleno de planes para ganar dinero vendiendo su madera al gobierno de los Estados Unidos, que acababa de tomar posesión de California. Es por eso que Marshall estaba haciendo construir el aserradero en Columale (más tarde conocido como Coloma).
& lt; br & gt ;
& amp; quot; Conocí muy bien a James Marshall, el descubridor del oro. Era un tipo de hombre ingenioso y volador, que afirmaba ser un experto en molinos de Nueva Jersey.& amp; quot; & lt; / br & gt ;
& lt; / br & gt ;

California Gold Rush comenzó con el descubrimiento en Sutter & amp; apos; s Sawmill

Adam Wicks recordó haber escuchado sobre el descubrimiento de oro como un chisme intrascendente del campamento:

& amp; quot; en la última parte de enero de 1848, estaba trabajando con una pandilla de vaqueros para el Capitán Sutter. Recuerdo tan claramente como si fuera ayer cuando escuché por primera vez sobre el descubrimiento de oro. Fue el 26 de enero de 1848, cuarenta y ocho horas después del evento. Habíamos conducido un montón de ganado a un lugar fértil de pastoreo en el río Americano y estábamos de regreso a Columale para recibir más órdenes.
& lt; br & gt ;
& amp; quot; Un sobrino, un muchacho de 15 años, de la Sra. Wimmer, el cocinero del campamento maderero, nos recibió en el camino. Le di un aventón en mi caballo, y mientras trotamos, el niño me dijo que Jim Marshall había encontrado algunas piezas de lo que Marshall y la Sra. Wimmer pensó que eran de oro. El niño dijo esto de la manera más práctica, y no lo volví a pensar hasta que puse los caballos en el corral y Marshall y yo nos sentamos a fumar.& amp; quot; & lt; / br & gt ;

Wicks le preguntó a Marshall sobre el rumoreado descubrimiento de oro. Al principio, Marshall estaba bastante molesto porque el niño incluso lo había mencionado. Pero después de pedirle a Wicks que jurara que podía guardar el secreto, Marshall entró en su cabaña y regresó con una vela y una caja de fósforos. Encendió la vela, abrió la caja de fósforos y le mostró a Wicks lo que dijo que eran pepitas de oro.

& amp; quot; La pepita más grande era del tamaño de una nuez nogal; los otros eran del tamaño de frijoles negros. Todos habían sido martillados, y eran muy brillantes por las pruebas de ebullición y ácido. Esas fueron las evidencias del oro.
& lt; br & gt ;
& amp; quot; Me he preguntado mil veces desde entonces cómo tomamos el hallazgo del oro tan fríamente. Por qué, no nos pareció una gran cosa. Parecía solo una forma más fácil de ganarse la vida para algunos de nosotros. Nunca habíamos oído hablar de una estampida de hombres locos por el oro en esos días. Además, éramos hombres de la madera verde. Ninguno de nosotros había visto oro natural antes.& amp; quot; & lt; / br & gt ;

Los trabajadores de Sutter & amp; apos; s Mill lo llevaron con calma

Sorprendentemente, el impacto del descubrimiento tuvo poco efecto en la vida diaria en torno a las posesiones de Sutter & amp; apos; s. Como Wicks recordó, la vida continuó como antes:

& amp; quot; Nos acostamos a la hora habitual esa noche, y tan poco entusiasmados estábamos con el descubrimiento de que ninguno de nosotros perdió un momento & amp; # x2019; s sueño sobre la estupenda riqueza que nos rodeaba. Propusimos salir a cazar en momentos extraños y los domingos en busca de pepitas de oro. Dos semanas más tarde, Sra. Wimmer fue a Sacramento. Allí mostró en Sutter & amp; # x2019; s Fort algunas pepitas que había encontrado a lo largo del río Americano. Incluso el propio Capitán Sutter no había sabido de los hallazgos de oro en su tierra hasta entonces.& amp; quot;

Fiebre de oro pronto se apoderó de toda la nación

Señora. Los labios sueltos de Wimmer & amp; apos; ponen en movimiento lo que resultaría ser una migración masiva de personas. Adam Wicks recordó que los buscadores comenzaron a aparecer en unos meses:

& amp; quot; La primera carrera a las minas fue en abril. Había 20 hombres, de San Francisco, en la fiesta. Marshall estaba tan enojado con la señora. Wimmer prometió que nunca la trataría decentemente de nuevo.
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&erio;quot;Al principio se pensó que el oro solo se encontraba dentro de un radio de unas pocas millas del aserradero en Columale, pero los recién llegados se extendieron, y todos los días traía noticias de localidades a lo largo del río Americano que eran más ricas en oro que donde habíamos estado trabajando en silencio durante unas pocas semanas.
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& amp; quot; El hombre más loco de todos fue el Capitán Sutter cuando los hombres comenzaron a venir de San Francisco, San José, Monterey y Vallejo por la partitura para encontrar oro. Todos los trabajadores del capitán y amp; apos; dejaron sus trabajos, su aserradero no se pudo correr, su ganado se fue deambulando por falta de vaqueros, y su rancho estaba ocupado por una horda de hombres sin ley y locos por el oro de todos los grados de civilización. . Todos los planes del capitán y del capitán # x2019; s para una gran carrera empresarial se arruinaron repentinamente.& amp; quot; & lt; / br & gt ;
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The & amp; quot; Gold Fever & amp; quot; pronto se extendió a la costa este, y a fines de 1848, el presidente James Knox Polk mencionó el descubrimiento de oro en California en su discurso anual al Congreso. La gran fiebre del oro de California estaba encendida, y al año siguiente vería muchos miles de & amp; quot; 49ers & amp; quot; llegando para buscar oro.

Horace Greeley, el legendario editor del New York Tribune envió al periodista Bayard Taylor para informar sobre el fenómeno. Al llegar a San Francisco en el verano de 1849, Taylor vio una ciudad que crecía a una velocidad increíble, con edificios y carpas que aparecían en todas las laderas. California, considerada un puesto avanzado remoto solo unos años antes, nunca sería lo mismo.

& amp; # x203A; Historia y amp; amperio; Cultura

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