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Datos sobre la vida marina en el Golfo de México

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Whale shark and suckerfish, Gulf of Mexico, Mexico, North America

Datos del Golfo de México

El Golfo de México cubre alrededor de 600,000 millas cuadradas, lo que lo convierte en el noveno cuerpo de agua más grande del mundo. Limita con los estados estadounidenses de Florida, Alabama, Mississippi, Louisiana y Texas, la costa mexicana a Cancún y Cuba.

Usos humanos del Golfo de México

El Golfo de México es un área importante para la pesca comercial y recreativa y la observación de vida silvestre. También es la ubicación de la perforación en alta mar, que admite alrededor de 4,000 plataformas de petróleo y gas natural.

Video destacado

El Golfo de México ha estado en las noticias recientemente debido a la explosión de la plataforma petrolera Deepwater Horizon . Esto ha afectado la pesca comercial, la recreación y la economía general del área, además de amenazar la vida marina.

Tipos de hábitat

Se cree que el Golfo de México se formó por el hundimiento, un lento hundimiento del fondo marino, hace unos 300 millones de años. El Golfo tiene una variedad de hábitats, desde áreas costeras poco profundas y arrecifes de coral hasta áreas submarinas profundas. El área más profunda de Gulf & amp; apos; es Sigsbee Deep, que se estima en unos 13,000 pies de profundidad.

Según la EPA, alrededor del 40% del Golfo de México son áreas intermareales poco profundas. Alrededor del 20% son áreas de más de 9,000 pies de profundidad, lo que permite al Golfo soportar animales de buceo profundo como esperma y ballenas picudas.

Las aguas en la plataforma continental y la ladera continental, entre 600-9,000 pies de profundidad, comprenden aproximadamente el 60% del Golfo de México.

Plataformas en alta mar como hábitat

Aunque su presencia es controvertida, las plataformas de petróleo y gas natural en alta mar proporcionan hábitats en sí mismas, atrayendo especies como lo haría un arrecife artificial. Los peces, los invertebrados e incluso las tortugas marinas a veces se congregan en y alrededor de las plataformas, y proporcionan un punto de parada para las aves (consulte este póster del Servicio de Manejo de Minerales de EE. UU. Para obtener más información).

Vida marina en el Golfo de México

El Golfo de México apoya una amplia variedad de vida marina, incluyendo ballenas y delfines de gran alcance, manatíes que viven en la costa, peces que incluyen sábalo y pargo, e invertebrados como mariscos, corales y gusanos.

Reptiles como las tortugas marinas (Kemp & amp; apos; s ridley, leatherback, loggerhead, green y hawksbill) y caimanes también prosperan aquí. El Golfo de México también proporciona un hábitat importante para las aves nativas y migratorias.

Amenazas al Golfo de México

Aunque la cantidad de grandes derrames de petróleo en relación con la gran cantidad de plataformas de perforación es pequeña, los derrames pueden ser desastrosos cuando ocurren, como lo demuestra el impacto del derrame de BP / Deepwater Horizon en 2010 en el hábitat marino, vida marina, pescadores y la economía general de los estados de la costa del golfo.

Otras amenazas incluyen la sobrepesca, el desarrollo costero, la descarga de fertilizantes y otros productos químicos en el Golfo (formando una zona muerta y muy baja, un área que carece de oxígeno).

Fuentes:

  • Fundación del Golfo de México. Golfo de México: hechos y amenazas (en línea) consultados el 21 de mayo de 2010.
  • Louisiana Universities Marine Consortium. Hipoxia en el Golfo de México (en línea) Consultado el 21 de mayo de 2010.
  • Servicio de gestión de minerales Información ambiental de la región del Golfo de México (en línea) Consultado el 21 de mayo de 2010.
  • EPA de EE. UU. Datos generales sobre el Golfo de México. (En línea) Consultado el 21 de mayo de 2010.

& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

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