Datos y denominación del acero de Damasco

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Damascus steel knife

El acero de Damasco es un famoso tipo de acero que se reconoce por el patrón acuoso u ondulado de luz y oscuridad del metal. Además de por su belleza, el acero de Damasco es apreciado porque mantiene un filo afilado, pero es duro y flexible. Las armas de acero de Damasco son muy superiores a las de hierro. Aunque los modernos aceros de alto contenido en carbono fabricados mediante el proceso Bessemer del siglo XIX superan la calidad del acero de Damasco, el metal original sigue siendo un material excepcional, sobre todo para su época. Hay dos tipos de acero de Damasco: el acero de Damasco fundido y el acero de Damasco soldado.

Puntos clave: El acero de Damasco

  • El acero de Damasco es el nombre de un artesano islámico del acero de alrededor de 750-945 CE.
  • El acero lleva un dibujo ondulado, por lo que también se llama acero regado persa.
  • El acero de Damasco es hermoso, muy afilado y muy resistente. Era superior a otras aleaciones utilizadas para las espadas de la época.
  • El acero de Damasco moderno no es el mismo que el metal original.Aunque puede fabricarse con las mismas técnicas, el acero de Damasco original utilizaba un metal llamado acero wootz.
  • El acero wootz no existe en la actualidad, pero las hojas moden fabricadas con acero de alto contenido en carbono y forjadas con soldadura de patrón se aproximan al acero de Damasco.

De dónde viene el nombre del acero de Damasco

No está claro por qué el acero de Damasco se llama así. Hay tres orígenes plausibles populares:

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  1. Se refiere al acero fabricado en Damasco.
  2. Se refiere al acero comprado o comercializado en Damasco.
  3. Se refiere a la similitud que tiene el patrón del acero con la tela de damasco.

Aunque el acero puede haber sido fabricado en Damasco en algún momento y el patrón tiene cierto parecido con el damasco, es cierto que el acero de Damasco se convirtió en un artículo comercial popular para la ciudad.

Fundición de acero de Damasco

Nadie ha reproducido el método original de fabricación del acero de Damasco porque se fundía a partir del wootz, un tipo de acero fabricado originalmente en la India hace más de dos mil años. La India empezó a producir wootz mucho antes del nacimiento de Cristo, pero las armas y otros artículos fabricados con wootz se hicieron verdaderamente populares en los siglos III y IV como artículos comerciales vendidos en la ciudad de Damasco, en lo que es la actual Siria. Las técnicas para fabricar wootz se perdieron en el siglo XVIII, por lo que se perdió el material de origen del acero de Damasco. Aunque se ha investigado mucho y se ha hecho ingeniería inversa para intentar reproducir el acero de Damasco fundido, nadie ha conseguido fundir un material similar.

El acero fundido de wootz se fabricaba fundiendo hierro y acero junto con carbón vegetal en una atmósfera reductora (poco o nada de oxígeno). En estas condiciones, el metal absorbía el carbono del carbón vegetal. El enfriamiento lento de la aleación daba lugar a un material cristalino que contenía carburo. El acero de Damasco se fabricaba forjando wootz en espadas y otros objetos. Se requería una habilidad considerable para mantener temperaturas constantes y producir un acero con el característico patrón ondulado.

Acero de Damasco soldado con patrón

Si compra acero moderno "Damasco" podría estar adquiriendo un metal que simplemente ha sido grabado (tratado en la superficie) para producir un patrón claro/oscuro. Esto no es realmente acero de Damasco ya que el patrón puede ser desgastado.

Los cuchillos y otros objetos modernos fabricados con acero de Damasco soldado presentan el dibujo acuoso a lo largo de todo el metal y poseen muchas de las mismas características del metal de Damasco original. El acero soldado con patrón se fabrica superponiendo el hierro y el acero y forjando los metales entre sí mediante un martilleo a alta temperatura para formar una unión soldada. Un fundente sella la unión para impedir el paso del oxígeno. La soldadura por forja de múltiples capas produce el efecto acuoso característico de este tipo de acero de Damasco, aunque son posibles otros patrones.

Pero la soldadura de patrones no es el secreto del acero de Damasco. Los celtas del siglo VI a.C. utilizaban hojas soldadas con patrón. También los vikingos del siglo XI y los samuráis del siglo XIII. La soldadura de patrón sólo da la apariencia ondulada consistente con el acero de Damasco. La composición del acero y la forma en que se forjan las capas son importantes.

Referencias

  • Embury, David, y Olivier Bouaziz. "Steel-Based Composites: Driving Forces and Classifications." Annual Review of Materials Research 40.1 (2010): 213-41.
  • Figiel, Leo S. (1991).  On Damascus Steel . Atlantis Arts Press. pp. 10–11. ISBN 978-0-9628711-0-8.
  • John D. Verhoeven (2002).  Materials Technology . Steel Research 73 no. 8.
  • C. S. Smith, A History of Metallography, University Press, Chicago (1960).
  • Goddard, Wayne (2000).  The Wonder of Knifemaking . Krause. pp. 107–120. ISBN 978-0-87341-798-3.

› Ciencia

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