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Descripción general de los errores más grandes que jamás haya existido

Artist rendition of ancient griffenfly.

Los escarabajos Goliat y las polillas de la esfinge serían descritos como grandes por casi cualquier persona que viva hoy en día, pero algunos insectos prehistóricos eclipsarían a estos descendientes evolutivos. Durante la era Paleozoica, la Tierra estaba llena de insectos gigantes, desde libélulas con alas medidas en pies, hasta moscas de mayo de casi 18 pulgadas de ancho.

Mientras más de un millón de especies de insectos viven hoy, los insectos verdaderamente gigantes ya no existen. ¿Por qué los insectos gigantes vivían en tiempos prehistóricos, pero desaparecieron de la Tierra con el tiempo??

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Cuando eran los insectos los más grandes?

La era paleozoica ocurrió hace 542 a 250 millones de años. Se divide en seis períodos de tiempo y los dos últimos vieron el desarrollo de los insectos más grandes. Estos se conocían como el período carbonífero (hace 360 a 300 millones de años) y el período Pérmico (hace 300 a 250 millones de años).

El oxígeno atmosférico es el factor más limitante para el tamaño de los insectos. Durante los períodos carbonífero y Pérmico, las concentraciones de oxígeno atmosférico fueron significativamente más altas de lo que son hoy. Los insectos prehistóricos respiraron aire que era de 31 a 35 por ciento de oxígeno, en comparación con solo el 21 por ciento de oxígeno en el aire que usted y amp; apos; están respirando en este momento.& amp; amp; nbsp;

Los insectos más grandes vivieron durante el período carbonífero. Era la época de la libélula con una envergadura de dos pies y un milpiés que podía alcanzar los diez pies. A medida que las condiciones cambiaron en el período Pérmico, los errores disminuyeron de tamaño. Sin embargo, este período tuvo su parte de cucarachas gigantes y otros insectos que ciertamente clasificaríamos como gigantes.

¿Cómo se hicieron tan grandes los insectos??

Las células de su cuerpo obtienen el oxígeno que necesitan para sobrevivir a través de su sistema circulatorio. El oxígeno es transportado por la sangre a través de sus arterias y capilares & amp; nbsp; a todas y cada una de las células de su cuerpo. En los insectos, por otro lado, la respiración ocurre por simple difusión a través de las paredes celulares.

Los insectos absorben oxígeno atmosférico a través de espiráculos, aberturas en la cutícula a través de las cuales los gases entran y salen del cuerpo. Las moléculas de oxígeno viajan a través del sistema traqueal. Cada tubo traqueal termina con una traqueola, donde el oxígeno se disuelve en el líquido traqueollo. El O2 luego se difunde en las celdas.

Cuando los niveles de oxígeno eran más altos, como en la era prehistórica de los insectos gigantes, este sistema respiratorio limitado por difusión podría suministrar suficiente oxígeno para satisfacer las necesidades metabólicas de un insecto más grande. El oxígeno podría alcanzar las células en lo profundo del cuerpo del insecto y los áposos, incluso cuando ese insecto medía varios pies de largo.

A medida que el oxígeno atmosférico disminuyó durante el tiempo evolutivo, estas células más internas no pudieron recibir oxígeno adecuadamente. Los insectos más pequeños estaban mejor equipados para funcionar en un ambiente hipóxico. Y así, los insectos evolucionaron en versiones más pequeñas de sus antepasados prehistóricos.

El insecto más grande que jamás haya existido

El poseedor del récord actual del insecto más grande que jamás haya existido es una antigua mosca de la grieta.& amp; amp; nbsp; Meganeuropsis permiana & amp; amp; nbsp; midió unos impresionantes 71 cm desde la punta del ala hasta la punta del ala, un tramo de ala completo de 28 pulgadas. Este depredador invertebrado gigante habitó lo que ahora es el centro de los EE. UU. Durante el período Pérmico. Los fósiles de la especie fueron descubiertos en Elmo, Kansas y Midco, Oklahoma. En algunas referencias, se llama & amp; amp; nbsp; Meganeuropsis americana .

Meganeuropsis permiana & amp; amp; nbsp; es uno de los insectos prehistóricos conocidos como libélulas gigantes. David Grimaldi, en su considerable volumen y amp; nbsp; Evolución de los insectos , señala que esto es un nombre inapropiado. Los odonatos modernos solo están distantemente relacionados con los gigantes conocidos como prodonata.

Otros artrópodos antiguos gigantes

Un antiguo escorpión marino, & amp; amp; nbsp; Jaekelopterus rhenaniae , creció a 8 pies de largo. Imagina un escorpión más grande que el hombre! En 2007, Markus Poschmann desenterró una garra fosilizada de este espécimen masivo en una cantera alemana. La garra medía 46 centímetros, y a partir de esta medición, los científicos pudieron extrapolar el tamaño del euríptero prehistórico (escorpión marino).& amp; amp; nbsp; Jaekelopterus rhenaniae & amp; amp; nbsp; vivió entre 460 y 255 millones de años atrás.

Una criatura similar a milpiés conocida como an & amp; amp; nbsp; Arthropleura & amp; amp; nbsp; alcanzó tamaños igualmente impresionantes.& amp; amp; nbsp; Arthropleura & amp; amp; nbsp; medido hasta 6 pies y 18 pulgadas de ancho. Mientras que los paleontólogos aún no han encontrado un fósil completo de & amp; nbsp; Arthropluera , los fósiles traza encontrados en Nueva Escocia, Escocia y los Estados Unidos sugieren que el antiguo milpiés rivalizaría con un ser humano adulto en tamaño.

Qué insectos vivos son los más grandes?

Con más de un millón de especies de insectos en la Tierra, el título de & amp; quot; Biggest Living Insect & amp; quot; Sería un logro extraordinario para cualquier insecto. Sin embargo, antes de que podamos conferir tal premio a un solo insecto, debemos determinar cómo medimos la grandeza.

Lo que hace que un error sea grande? ¿Es pura masa lo que define a una criatura como grande?? O algo que medimos con una regla o cinta métrica, determinada por centímetros? En verdad, qué insecto gana el título depende de cómo mides un insecto y a quién le preguntes.

Mida un insecto desde la parte frontal de la cabeza hasta la punta del abdomen, y puede determinar la longitud de su cuerpo. Esa podría ser una forma de elegir el insecto vivo más grande. Si ese criterio es su nuevo campeón mundial, su nuevo campeón mundial fue coronado en 2008, cuando los entomólogos descubrieron una nueva especie de insecto palo en Borneo. Chan & amp; apos; s megaestick, & amp; nbsp; La cadena Phobaeticus mide 14 pulgadas completas de la cabeza al abdomen y 22 pulgadas completas si estira la cinta métrica para incluir sus piernas extendidas. Los insectos palo dominan la competencia en la categoría de insectos más larga. Antes del descubrimiento del megaestick de Chan & amp; apos; s, otro bastón, & amp; amp; nbsp; Pharnacia serratipes , tenía el título.

Para muchos insectos, sus alas se extienden mucho más que el tamaño de su cuerpo. ¿Sería la envergadura una buena medida del tamaño de un insecto y un amperio?? Si es así, usted y amp; apos; están buscando un campeón entre los & amp; amp; nbsp; Lepidópteros. De todos los insectos vivos, las mariposas y las polillas tienen los tramos de ala más grandes. La reina Alexandra & amp; apos; s birdwing, & amp; nbsp; Ornithoptera alexandrae , obtuvo por primera vez el título de la mariposa más grande del mundo y de los áposos en 1906, y en más de un siglo, no se ha descubierto una mariposa más grande. Esta especie rara, que vive solo en una pequeña área de Papua Nueva Guinea, puede medir más de 25 cm desde la punta del ala hasta la punta del ala. Si bien eso es impresionante, una polilla tendría el título de insecto vivo más grande si el lapso de ala fuera el único criterio. La polilla de bruja blanca, & amp; nbsp; Thysania agrippina supera a cualquier otro Lepidoptera con una envergadura de hasta 28 cm (o 11 pulgadas).

Si usted y amp; apos; están buscando un insecto voluminoso para ungir como el insecto vivo más grande, busque el & amp; amp; nbsp; Coleoptera. Entre los & amp; amp; nbsp; escarabajos, usted y amp; apos; encontrarán varias especies con una masa corporal que es material de películas de ciencia ficción. Giant & amp; amp; nbsp; scarabs & amp; nbsp; son conocidos por su impresionante tamaño, y entre este grupo, cuatro especies permanecen estancadas en la competencia por el mayor: & amp; amp; nbsp; Goliathus goliatus , & amp; nbsagoma; (tixb . Un cerambycid solitario, el acertadamente llamado & amp; nbsp; Titanus giganteus , es igualmente masivo. De acuerdo con el Libro de Registros de Insectos, investigado y compilado por la Universidad de Florida, no hay una forma creíble de romper el & amp; amp; nbsp; tie entre estas cinco especies & amp; nbsp; por el título de bug más voluminoso.

Finalmente, hay una última forma de pensar en la grandeza cuando se trata de insectos y amp; # x2013; peso. Podríamos poner insectos en una escala, uno por uno, y determinar cuál es el mayor por gramos solo. En ese caso, hay un claro ganador. La weta gigante, & amp; amp; nbsp; Deinacrida heteracantha , proviene de Nueva Zelanda. Un individuo de esta especie pesaba 71 gramos, aunque es importante tener en cuenta que el espécimen hembra llevaba una carga completa de huevos en el momento en que pisó la balanza.

Entonces, ¿cuál de estos insectos debería llamarse el insecto vivo más grande?? Todo depende de cómo se defina en grande.

Fuentes

  • Dudley, Robert. (1998). Oxígeno atmosférico, insectos paleozoicos gigantes y la evolución del rendimiento del locomotor aéreo. The Journal of Experimental Biology 201 , 1043 & amp; # x2013; 1050.
  • Dudley, Robert. (2000). La fisiología evolutiva del vuelo animal: perspectivas paleobiológicas y actuales. Revisión anual de fisiología, 62, 135 & amp; # x2013; 55.
  • Evolución de los insectos , por David Grimaldi.
  • Sues, Hans-Dieter (15 de enero de 2011).& amp; amp; nbsp; La mayor vivienda terrestre y quot; Bug & amp; quot; de todos los tiempos . National Geographic News Watch. Consultado el 22 de marzo de 2011.
  • Universidad de Bristol (21 de noviembre de 2007). Escorpión marino fósil gigante más grande que el hombre. ScienceDaily. Consultado el 22 de marzo de 2011 de & amp; amp; nbsp; ScienceDaily.

& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

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