Array

El alce irlandés, el mundo y los grandes ciervos de Apos

-

An Irish Elk stands in deep grass on a foggy hillside.

Aunque Megaloceros se conoce comúnmente como el alce irlandés, es importante comprender que este género comprendía nueve especies separadas, solo una de las cuales ( Megaloceros giganteus ) alcanzó verdaderas proporciones similares a los alces. Además, el nombre Irish Elk es una especie de doble nombre. Primero, los megaloceros tenían más en común con los ciervos modernos que los alces estadounidenses o europeos, y, segundo, no vivían exclusivamente en Irlanda, disfrutando de una distribución en toda la extensión del Pleistoceno Europa. (Otras especies más pequeñas de Megaloceros se extendieron tan lejos como China y Japón.) & amp; amp; nbsp;

El alce irlandés , M. giganteus, fue de lejos el ciervo más grande que jamás haya existido, midiendo unos ocho pies de largo de cabeza a cola y pesando en el vecindario de 500 a 1,500 libras. Sin embargo, lo que realmente distingue a este mamífero de megafauna de sus compañeros ungulados fueron sus enormes y ramificadoras astas ornamentadas, que abarcaron casi 12 pies de punta a punta y pesaron poco menos de 100 libras. Al igual que con todas esas estructuras en el reino animal, estas astas eran estrictamente una característica sexualmente seleccionada; los machos con apéndices más ornamentados tuvieron más éxito en el combate dentro del rebaño y, por lo tanto, fueron más atractivos para las hembras durante la temporada de apareamiento. ¿Por qué estos astas de alto peso hicieron que los machos de alce irlandés se volcaran?? Presumiblemente, también tenían cuellos excepcionalmente fuertes, sin mencionar un sentido de equilibrio finamente ajustado.

Video destacado

La extinción del alce irlandés

¿Por qué los alces irlandeses se extinguieron poco después de la última Edad de Hielo, en la cúspide de la era moderna, hace 10.000 años?? Bueno, esto puede haber sido una lección objetiva en la selección sexual que se volvió loca: es posible que los machos dominantes de los alces irlandeses fueran tan exitosos y tan longevos que sacaron a otros machos menos dotados del gen. grupo, el resultado es una endogamia excesiva. Una población de alces irlandeses demasiado endogámica sería inusualmente susceptible a enfermedades o cambios ambientales, por ejemplo, si una fuente acostumbrada de alimentos desapareciera, y propensa a la extinción repentina. Del mismo modo, si los primeros cazadores humanos se enfocaran en los machos alfa (tal vez deseando usar sus cuernos como adornos o & amp; quot; magic & amp; quot; totems), eso también habría tenido un efecto desastroso en el Elk irlandés & amp; s perspectivas de supervivencia.

Debido a que se extinguió tan recientemente, el alce irlandés es una especie candidata para la extinción. Lo que esto significaría, en la práctica, está cosechando restos de ADN de megaloceros de tejidos blandos conservados, comparándolos con las secuencias genéticas de parientes aún existentes (quizás mucho, Fallow Deer o Red Deer mucho más pequeños) y luego volver a crear el alce irlandés a través de una combinación de manipulación genética, fertilización in vitro, y embarazo sustituto. Todo suena fácil cuando lo lees, pero cada uno de estos pasos plantea desafíos técnicos importantes, por lo que debes esperar ver a un alce irlandés en tu zoológico local en el corto plazo!

Nombre:

Elk irlandés; también conocido como & amp; amp; nbsp; Megaloceros giganteus & amp; amp; nbsp; (griego para & amp; quot; cuerno gigante & amp; quot;); pronunciado meg-ah-LAH-seh-russ

Hábitat:

Llanuras de Eurasia

Época histórica:

Pleistoceno-Moderno (hace dos millones-10,000 años)

Tamaño y peso:

Hasta ocho pies de largo y 1,500 libras

Dieta:

Plantas

Características distintivas:

Tamaño grande; cuernos grandes y ornamentados en la cabeza

& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here

FOLLOW US

spot_img

Related Stories