El papel tornasol y la prueba de fuego

Litmus test strips on top of plastic cups with various multicolored liquids

Se pueden hacer tiras de papel para determinar el pH de una solución acuosa tratando el papel de filtro con cualquiera de los indicadores de pH habituales. Uno de los primeros indicadores utilizados para este fin fue el tornasol.

El papel tornasol es un papel que ha sido tratado con un indicador específico—una mezcla de 10 a 15 colorantes naturales obtenidos de líquenes (principalmente Roccella tinctoria ) que se vuelve rojo en respuesta a condiciones ácidas (pH 7).Cuando el pH es neutro (pH = 7), el colorante es púrpura.

Historia

El primer uso conocido del tornasol fue alrededor del año 1300 de la era cristiana por el alquimista español Arnaldus de Villa Nova. El colorante azul se extrae de los líquenes desde el siglo XVI. La palabra "tornasol" proviene del antiguo término nórdico para "tinte" o "color."

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Mientras que todo el papel tornasol actúa como papel de pH, lo contrario no es cierto. Es incorrecto referirse a todo el papel de pH como "papel tornasol."

Datos rápidos: Papel tornasol

  • El papel tornasol es un tipo de papel con pH que se fabrica tratando el papel con tintes naturales de líquenes.
  • La prueba del tornasol se realiza colocando una pequeña gota de muestra en el papel coloreado.
  • Normalmente, el papel tornasol es rojo o azul. El papel rojo se vuelve azul cuando el pH es alcalino, mientras que el papel azul se vuelve rojo cuando el pH se vuelve ácido.
  • Aunque el papel tornasol se utiliza más a menudo para comprobar el pH de los líquidos, también puede utilizarse para comprobar los gases si el papel se humedece con agua destilada antes de exponerlo al gas.

Prueba de tornasol

Para realizar la prueba, coloque una gota de muestra líquida en una pequeña tira de papel o sumerja un trozo de papel tornasol en una pequeña muestra de la muestra. Lo ideal es no sumergir el papel tornasol en un recipiente entero de una sustancia química, ya que el tinte podría contaminar una muestra potencialmente valiosa.

La prueba del tornasol es un método rápido para determinar si una solución líquida o gaseosa es ácida o básica (alcalina). La prueba puede realizarse utilizando papel tornasol o una solución acuosa que contenga colorante tornasol.

Inicialmente, el papel tornasol es rojo o azul. El papel azul cambia a rojo, lo que indica acidez en algún lugar entre el rango de pH de 4,5 a 8,3. (Tenga en cuenta que 8,3 es alcalino.) El papel tornasol rojo puede indicar alcalinidad con un cambio a azul. En general, el papel tornasol es rojo por debajo de un pH de 4,5 y azul por encima de un pH de 8,3.

Si el papel se vuelve morado, indica que el pH es casi neutro. El papel rojo que no cambia de color indica que la muestra es un ácido. El papel azul que no cambia de color indica que la muestra es una base.

Recuerde que los ácidos y las bases sólo se refieren a soluciones acuosas (a base de agua), por lo que el papel de pH no cambiará de color en líquidos no acuosos, como el aceite vegetal.

El papel tornasol puede humedecerse con agua destilada para que cambie de color una muestra gaseosa. Los gases cambian el color de toda la tira de tornasol, ya que toda la superficie está expuesta. Los gases neutros, como el oxígeno y el nitrógeno, no cambian el color del papel pH.

El papel tornasol que ha cambiado de rojo a azul puede reutilizarse como papel tornasol azul. El papel que ha cambiado de azul a rojo puede reutilizarse como papel tornasol rojo.

Limitaciones

La prueba de tornasol es rápida y sencilla, pero adolece de algunas limitaciones. En primer lugar, no es un indicador preciso del pH; no da un valor numérico de pH. En cambio, indica de forma aproximada si una muestra es un ácido o una base. En segundo lugar, el papel puede cambiar de color por otras razones además de una reacción ácido-base.

Por ejemplo, el papel tornasol azul se vuelve blanco en el gas cloro. Este cambio de color se debe al blanqueo del colorante por los iones hipoclorito, no a la acidez/basicidad.

Alternativas al papel tornasol

El papel tornasol es útil como indicador general ácido-base, pero puedes obtener resultados mucho más específicos si utilizas un indicador que tenga un rango de prueba más estrecho o que ofrezca una gama de colores más amplia.

El zumo de col roja, por ejemplo, cambia de color en respuesta al pH desde el rojo (pH = 2), pasando por el azul (pH neutro), hasta el amarillo verdoso (pH = 12), además de que es más probable encontrar coles en la tienda de comestibles local que líquenes. Los colorantes orceína y azolitmina dan resultados comparables a los del papel tornasol.

› Ciencia

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