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El período Ordovícico (488-443 millones de años atrás)

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Eurypterus explores the sea floor with Dunkleosteus lurking in the background, a typical scene from the mid Ordovician to late Permian, 460 to 248 million years ago

Uno de los tramos geológicos menos conocidos en la tierra & amp;apos;s historia, El período ordovícico (Hace 448 a 443 millones de años) did & amp;apos;No se observa el mismo estallido extremo de actividad evolutiva que caracterizó el período cámbrico anterior; más bien, Este fue el momento en que los primeros artrópodos y vertebrados expandieron su presencia en el mundo & amp;apos;s océanos. El Ordovícico es el segundo período de la Era Paleozoica (hace 542-250 millones de años), precedido por el Cámbrico y sucedido por los períodos siluriano, devónico, carbonífero y permiano.

Clima y Geografía

Durante la mayor parte del período Ordovícico, las condiciones globales fueron tan sofocantes como durante el Cámbrico anterior; las temperaturas del aire promediaron alrededor de 120 grados Fahrenheit en todo el mundo, y las temperaturas del mar pueden haber alcanzado los 110 grados en el ecuador. Al final del Ordovícico, sin embargo, el clima era mucho más fresco, ya que se formó una capa de hielo en el polo sur y los glaciares cubrían masas adyacentes. La tectónica de placas llevó los continentes de la tierra y los áposos a algunos lugares extraños; por ejemplo, gran parte de lo que luego se convertiría en Australia y la Antártida sobresalía en el hemisferio norte! Biológicamente, estos primeros continentes fueron importantes solo en la medida en que sus costas proporcionaron hábitats protegidos para organismos marinos de aguas poco profundas; ninguna vida de ningún tipo había conquistado tierras.

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Invertebrados de la vida marina

Pocos no expertos han oído hablar de él, pero el Gran Evento Ordovícico de Biodiversidad (también conocido como la Radiación Ordovícica) fue el segundo después de la Explosión Cámbrica en su importancia para la historia temprana de la vida en la tierra. En el transcurso de aproximadamente 25 millones de años, el número de géneros marinos en todo el mundo se cuadruplicó, incluidas nuevas variedades de esponjas, trilobites, artrópodos, braquiópodos y equinodermos (primera estrella de mar). Una teoría es que la formación y la migración de nuevos continentes fomentaron la biodiversidad a lo largo de sus costas poco profundas, aunque las condiciones climáticas también probablemente entraron en juego.

Vertebrate Marine Life

Prácticamente todo lo que necesita saber sobre la vida de los vertebrados durante el período Ordovícico está contenido en & amp; quot; aspises, & amp; quot; especialmente Arandaspis y Astraspis. Estos fueron dos de los primeros peces prehistóricos sin mandíbula y ligeramente blindados, que miden entre seis y 12 pulgadas de largo y recuerdan vagamente a los renacuajos gigantes. Las placas óseas de Arandaspis y sus semejantes evolucionarían en períodos posteriores hacia los pertrechos de los peces modernos, reforzando aún más el plan básico del cuerpo de vertebrados. Algunos paleontólogos también creen que los numerosos pequeños y parecidos a gusanos & amp; quot; conodonts & amp; quot; encontrado en los sedimentos ordovicios cuentan como verdaderos vertebrados. Si es así, estos pueden haber sido los primeros vertebrados en la tierra en evolucionar los dientes.

Vida vegetal

Al igual que con el Cámbrico anterior, la evidencia de la vida vegetal terrestre durante el período Ordovícico es enloquecedor. Si existían plantas terrestres, consistían en algas verdes microscópicas que flotaban sobre o justo debajo de la superficie de estanques y arroyos, junto con hongos tempranos igualmente microscópicos. Sin embargo, fue hasta el período siluriano que aparecieron las primeras plantas terrestres para las cuales tenemos evidencia fósil sólida.

Cuello de botella evolutivo

Al otro lado de la moneda evolutiva, el final del período ordovícico marcó la primera gran extinción masiva en la historia de la vida en la tierra para la cual tenemos una amplia evidencia fósil (ciertamente hubo extinciones periódicas de bacterias y vida unicelular durante el era proterozoica anterior). La caída de las temperaturas globales, acompañada de niveles de mar drásticamente reducidos, eliminó una gran cantidad de géneros, aunque la vida marina en su conjunto se recuperó bastante rápido al comienzo del período siluriano resultante.

& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

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