Entender el complejo de víctima

Man trapped in becalmed boat without a sail

En psicología clínica, el “complejo de víctima” o “mentalidad de víctima” describe un rasgo de la personalidad de las personas que creen que son constantemente víctimas de las acciones dañinas de otros, incluso cuando se les hace saber la evidencia de lo contrario.

La mayoría de las personas pasan por períodos normales de simple autocompasión—como parte del proceso de duelo, por ejemplo. Sin embargo, estos episodios son temporales y menores en comparación con los sentimientos perpetuos de impotencia, pesimismo, culpa, vergüenza, desesperación y depresión que consumen las vidas de las personas afligidas por el complejo de víctima.

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Desgraciadamente, no es raro que las personas que han sido realmente víctimas de relaciones abusivas o manipuladoras sean presas de una mentalidad de víctima universal.

Complejo de víctima vs. Complejo de mártir 

A veces asociado con el término complejo de víctima, el “complejo de mártir” describe el rasgo de personalidad de las personas que en realidad desean la sensación de ser repetidamente la víctima. Estas personas a veces buscan, e incluso fomentan, su propia victimización para satisfacer una necesidad psicológica o como excusa para evitar la responsabilidad personal. Las personas diagnosticadas con complejo de mártir a menudo se colocan a sabiendas en situaciones o relaciones que muy probablemente les causarán sufrimiento.

Fuera del contexto teológico, que sostiene que los mártires son perseguidos como castigo por su negativa a rechazar una doctrina religiosa o una deidad, las personas con complejo de mártir buscan sufrir en nombre del amor o del deber.

El complejo de mártir se asocia a veces con el trastorno de la personalidad llamado “masoquismo,” que describe una preferencia por el sufrimiento y la búsqueda del mismo. 

Los psicólogos observan a menudo el complejo de mártir en personas involucradas en relaciones abusivas o codependientes. Alimentadas por su miseria percibida, las personas con complejo de mártir suelen rechazar consejos u ofertas de ayuda.

Rasgos comunes de las personas con complejo de víctima

Las personas diagnosticadas con complejo de víctima tienden a insistir en todos los traumas, crisis o enfermedades que han experimentado, especialmente los que ocurrieron durante su infancia. A menudo, buscando una técnica de supervivencia, han llegado a creer que la sociedad simplemente “lo tiene todo para ellos.” En este sentido, se someten pasivamente a su inevitable “destino” como víctimas perpetuas como una forma de hacer frente a problemas que pueden ser desde trágicos hasta triviales.

Algunos rasgos comunes de las personas con complejo de víctima son:

  • Se niegan a aceptar la responsabilidad de afrontar sus problemas.
  • Nunca aceptan ningún grado de culpa por sus problemas.
  • Siempre encuentran razones por las que las soluciones sugeridas no funcionan.
  • Guardan rencor, nunca perdonan y simplemente no pueden “seguir adelante.”
  • Rara vez son asertivos y les cuesta expresar sus necesidades.
  • Creen que todo el mundo está “fuera de su alcance” y por lo tanto no confían en nadie.
  • Son negativos y pesimistas, siempre buscan lo malo incluso en lo bueno.
  • Suelen ser muy críticos con los demás y rara vez disfrutan de amistades duraderas.

Según los psicólogos, las personas con complejo de víctima emplean estas “más seguro huir que luchar” creencias como método para afrontar o evitar completamente la vida y sus dificultades inherentes.

Como dice el conocido científico del comportamiento, autor y conferenciante Steve Maraboli, “La mentalidad de víctima diluye el potencial humano. Al no aceptar la responsabilidad personal de nuestras circunstancias, reducimos en gran medida nuestro poder para cambiarlas.”

El complejo de víctima en las relaciones

En las relaciones, una pareja con complejo de víctima puede causar un caos emocional extremo. La “víctima” puede pedir constantemente a su pareja que le ayude sólo para rechazar sus sugerencias o incluso encontrar formas de sabotearla. En algunos casos, la “víctima” llegará a criticar erróneamente a su pareja por no ayudarle, o incluso le acusará de intentar empeorar su situación.

Como resultado de este ciclo frustrante, las víctimas se convierten en expertas en manipular o intimidar a sus parejas para que hagan intentos agotadores de cuidado, que van desde el apoyo financiero hasta asumir la responsabilidad total de sus vidas. Por ello, los acosadores—que buscan a alguien de quien aprovecharse—suelen buscar como pareja a personas con complejo de víctima.  

Tal vez los más propensos a sufrir daños duraderos de estas relaciones sean las parejas cuya compasión por la víctima trasciende la simpatía para convertirse en empatía. En algunos casos, los peligros de una empatía equivocada pueden suponer el fin de unas relaciones ya de por sí endebles.

Cuando las víctimas se encuentran con los salvadores

Además de atraer a los acosadores que buscan dominarlos, las personas con complejo de víctima suelen encontrar parejas que tienen un “complejo de salvador” y buscan “arreglarlos”.

Según los psicólogos, las personas con un complejo de salvador o &x201C;Mesías” sienten una necesidad imperiosa de salvar a otras personas. A menudo, sacrificando sus propias necesidades y su bienestar, buscan y se unen a personas que creen que necesitan desesperadamente su ayuda.

Creyendo que están haciendo “lo más noble” al intentar “salvar” a la gente sin pedir nada a cambio, los salvadores suelen considerarse mejores que los demás.

Mientras que la pareja salvadora está segura de que puede ayudarles, sus parejas víctimas están igualmente seguras de que no pueden hacerlo. Peor aún, los compañeros víctimas con complejo de mártir—felices en su miseria—no se detendrán ante nada para asegurarse de que fracasen.

Ya sea que los motivos del salvador’para ayudar sean puros o no, sus acciones pueden ser perjudiciales. Creyendo erróneamente que su pareja salvadora “les hará completos,” la pareja víctima no siente la necesidad de asumir la responsabilidad de sus propias acciones y nunca desarrolla la motivación interna para hacerlo. Para la víctima, cualquier cambio positivo será temporal, mientras que los cambios negativos serán permanentes y potencialmente devastadores.

Dónde buscar consejo

Todas las afecciones que se comentan en este artículo son verdaderos trastornos de salud mental. Al igual que con los problemas médicos, el asesoramiento sobre los trastornos mentales y las relaciones potencialmente peligrosas debe buscarse únicamente en profesionales certificados de la salud mental. 

En los Estados Unidos, los psicólogos profesionales registrados están certificados por la Junta Americana de Psicología Profesional (ABPA).

Las listas de psicólogos o psiquiatras certificados en su zona pueden obtenerse normalmente en su agencia de salud estatal o local. Además, su médico de cabecera es una buena persona a la que preguntar si cree que puede necesitar ver a alguien por su salud mental.

Fuentes

  • Andrews, Andrea LPC NCC, “La identidad de víctima.“  Psychology Today , https://www.psychologytoday.com/us/blog/traversing-the-inner-terrain/201102/the-victim-identity.
  • Editor, -Psicología del flujo. “Psicología del complejo de Mesías.”  Grimag , 11 feb. 2014, https://flowpsychology.com/messiah-complex-psychology/.
  • Seligman, David B. "Masoquismo." Australasian Journal of Philosophy, vol. 48, no.1, mayo de 1970, pp. 67-75.
  • Johnson, Paul E. "La salud emocional del clero." Journal of Religion and Health,  vol. 9, no. 1, enero de 1970, pp. 50-50,
  • Braiker, Harriet B., Who’s Pulling Your Strings How to Break the Cycle of Manipulation, McGraw-Hill, 2004.
  • Aquino, K., "Comportamiento interpersonal dominante y victimización percibida en grupos: Evidence for a Curvilinear Relationship," Journal of Management, vol. 28, no. 1, February 2002, pp. 69-87

› Ciencias Sociales

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