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Equinodermos: estrellas de mar, dólares de arena y urchinas de mar

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Los equinodermos, o miembros del filo equinodermata , son algunos de los invertebrados marinos más fácilmente reconocidos. Este filo incluye estrellas de mar (mief), dólares de arena y erizos, y se identifican por su estructura radial del cuerpo, a menudo con cinco brazos.& amp; amp; nbsp; a menudo puede ver especies de equinodermos en una piscina de marea o en el tanque táctil en su acuario local. La mayoría de los equinodermos son pequeños, con un tamaño adulto de aproximadamente 4 pulgadas, pero algunos pueden crecer hasta 6.5 pies de largo. Se pueden encontrar diferentes especies en una variedad de colores brillantes, incluidos púrpuras, rojos y amarillos.& amp; amp; nbsp;

Clases de equinodermos

El filo Echinodermata contiene cinco clases de vida marina: & amp; nbsp; Asteroidea & amp; amp; nbsp; (estrellas del mar), & amp; amp; nbsp; Ophiuroidea & amp; amp; nbsp; (estrellas frágiles y estrellas de canasta), Echinoidea (urinos marinos y dólares de arena), Holothuroumbersucida. Son un grupo diverso de organismos que contienen alrededor de 7,000 especies. El filo es considerado como uno de los grupos de animales más antiguos, que se cree que apareció al comienzo de la era del Cámbrico, hace unos 500 millones de años.& amp; amp; nbsp;

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Etimología

La palabra equinodermo significa & amp; amp; nbsp; proviene de la palabra griega ekhinos, que significa erizo o erizo de mar, y la palabra & amp; amp; nbsp; derma , que significa piel. Por lo tanto, son animales de piel espinosa. Las espinas en algunos equinodermos son más obvias que otras. Son muy pronunciados en & amp; amp; nbsp; erizos de mar, por ejemplo. Si pasas el dedo sobre una estrella del mar, es probable que sientas pequeñas espinas. Las espinas en dólares de arena, por otro lado, son menos pronunciadas.& amp; amp; nbsp;

Plan básico del cuerpo

Los equinodermos tienen un diseño de cuerpo único. Muchos equinodermos exhiben & amp; amp; nbsp; simetría radial, lo que significa que sus componentes están dispuestos alrededor de un eje central de manera simétrica. Esto significa que un equinodermo no tiene obvio & amp; quot; left & amp; quot; y & amp; quot; right & amp; quot; mitad, solo un lado superior y un lado inferior. Muchos equinodermos exhiben simetría pentaradial & amp; # x2014; un tipo de simetría radial en la que el cuerpo se puede dividir en cinco de tamaño igual & amp; quot; slices & amp; quot; organizado alrededor de un disco central.

Aunque los equinodermos pueden ser muy diversos, todos tienen algunas similitudes. Estas similitudes se pueden encontrar en sus sistemas circulatorios y reproductivos.

Sistema vascular de agua

En lugar de sangre, los equinodermos tienen un sistema vascular de agua, que se usa para el movimiento y la depredación. El equinodermo bombea agua de mar a su cuerpo a través de una placa de tamiz o madreporita, y esta agua llena los pies del tubo equinodermo y amp; apos; s. El equinodermo se mueve alrededor del fondo del mar o a través de rocas o arrecifes llenando sus pies tubulares con agua para extenderlos y amp; amp; nbsp; y luego usando los músculos dentro de los pies del tubo para retraerlos.

Los pies del tubo también permiten que los equinodermos se aferren a las rocas y otros sustratos y agarren a las presas por succión. Las estrellas de mar tienen una succión muy fuerte en sus pies tubulares que incluso les permite abrir las dos conchas de un bivalvo.

Reproducción de equinodermos

La mayoría de los equinodermos se reproducen sexualmente, aunque los machos y las hembras son prácticamente indistinguibles entre sí cuando se ven externamente. Durante la reproducción sexual, los equinodermos liberan óvulos o espermatozoides en el agua, que son fertilizados en la columna de agua por el macho. Los huevos fertilizados eclosionan en larvas que nadan libremente y que finalmente se asientan en el fondo del océano.

Los equinodermos también pueden reproducirse asexualmente regenerando partes del cuerpo, como brazos y espinas. Las estrellas de mar son conocidas por su capacidad para regenerar armas perdidas. De hecho, incluso si a la estrella de mar solo le queda una pequeña parte de su disco central, puede hacer crecer una estrella de mar completamente nueva.& amp; amp; nbsp;

Comportamiento de alimentación

Muchos equinodermos son omnívoros y se alimentan de una variedad de plantas vivas y muertas y vida marina. Cumplen una función importante en la digestión de material vegetal muerto en el fondo del océano y, por lo tanto, mantienen limpias las aguas. Muchas poblaciones de equinodermos son esenciales para los arrecifes de coral saludables.

El sistema digestivo de equinodermos es relativamente simple y primitivo en comparación con otras especies marinas; Algunas especies ingieren y expulsan los desechos a través del mismo orificio. Algunas especies simplemente ingieren sedimentos y filtran el material orgánico, mientras que otras especies son capaces de capturar presas, generalmente plancton y peces pequeños, con sus brazos.& amp; amp; nbsp;

Impacto en los humanos

Si bien no es una fuente importante de alimentos para los humanos, algunas formas de erizo de mar se consideran un manjar en algunas partes del mundo, donde se usan en sopas. Algunos equinodermos producen una toxina que es fatal para los peces, pero que puede usarse para hacer un medicamento utilizado para tratar el cáncer de humanos.& amp; amp; nbsp;

Los equinodermos son generalmente beneficiosos para la ecología oceánica, con algunas excepciones. Las estrellas de mar, que se aprovechan de las ostras y otros moluscos, han devastado algunas empresas comerciales. En la costa de California, los erizos de mar han causado problemas a las granjas comerciales de algas marinas al comer plantas jóvenes antes de que puedan establecerse.

& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

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