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Erizo: especies, comportamiento, hábitat y dieta

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Close up of a Hedgehog, Erinaceidae

Los erizos ( Erinaceidae ) son un grupo de insectívoros que son nativos de partes de Europa, Asia y África.Los erizos son pequeños mamíferos con cuerpos rotundos y espinas distintas hechas de queratina. Vienen por su nombre inusual como resultado de su comportamiento de búsqueda de alimento: arraigan a través de setos para encontrar gusanos, insectos y otros alimentos mientras hacen sonidos gruñidos como cerdos.

Datos rápidos: erizo

  • Nombre científico : Erinaceus
  • Nombre (s) común (s) : erizo, erizo y amp; amp; nbsp; hedgepig, & amp; amp; nbsp; furze-pig
  • Grupo básico de animales: & amp; amp; nbsp; Mamífero
  • Tamaño : Cabeza y cuerpo: 5 a 12 pulgadas; cola: 1 a 2 pulgadas
  • Peso : 14 & amp; # x2013; 39 onzas
  • Vida útil : 2 & amp; # x2013; 7 años dependiendo de la especie
  • Dieta: & amp; amp; nbsp; Omnivore
  • Hábitat: & amp; amp; nbsp; Partes de Europa, Asia y África, Nueva Zelanda (como especie exótica)
  • Conservación & amp; amp; nbsp; Estado: & amp; amp; nbsp; Preocupación menor

Descripción

Los erizos tienen un cuerpo redondo y espinas densas en la espalda. Su vientre, piernas, cara y orejas están libres de espinas. Las espinas son de color crema y tienen bandas marrones y negras. Las espinas de erizo se parecen a las de un puercoespín, pero no se pierden fácilmente y solo se desprenden y reemplazan cuando los erizos jóvenes alcanzan la edad adulta o cuando un erizo está mal o estresado.

Video destacado

Los erizos tienen una cara blanca o tostada y extremidades cortas con largas garras curvas. Tienen mala visión a pesar de sus grandes ojos, pero tienen un agudo sentido del oído y el olfato, y usan sus sentidos más agudos de olfato y audición para ayudarlos a localizar presas.

The European hedgehog (Erinaceus europaeus)
The European hedgehog (Erinaceus europaeus)
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Oksana Schmidt / Getty Images

Hábitat y distribución

Los erizos se encuentran en muchos lugares de Europa, Asia y África. No están presentes en Australia, América del Norte, América Central o América del Sur, aunque se han introducido en Nueva Zelanda como una especie exótica. Los erizos ocupan una variedad de hábitats que incluyen bosques, praderas, matorrales, setos, jardines suburbanos y áreas agrícolas.

Dieta

Aunque pertenecen al grupo de mamíferos anteriormente conocidos como los insectívoros, los erizos comen una dieta variada que incluye más que solo insectos. Los erizos se alimentan de una variedad de invertebrados, como insectos, caracoles y babosas, así como algunos pequeños vertebrados, incluidos reptiles, ranas y pájaros y amp; Apos; huevos. También se alimentan de materiales vegetales como pasto, raíces y bayas.

Comportamiento

Cuando están amenazados, los erizos se agachan y silban, pero son más conocidos por sus tácticas defensivas que por su poder. Si se les provoca, los erizos generalmente se enrollan al contraer los músculos que corren a lo largo de su espalda y al hacerlo levantan la columna vertebral y rizan el cuerpo y se encierran en una bola protectora de espinas. Los erizos también pueden funcionar rápidamente por cortos períodos de tiempo.

Los erizos son en su mayor parte mamíferos nocturnos. De vez en cuando son activos durante el día, pero con mayor frecuencia se refugian en arbustos, vegetación alta o grietas de roca durante el día. Los erizos construyen madrigueras o usan las excavadas por otros mamíferos, como conejos y zorros. Hacen nidos subterráneos en cámaras de madriguera que se alinean con el material vegetal.

Algunas especies de erizos hibernan durante varios meses durante el invierno. Durante la hibernación, la temperatura corporal y la frecuencia cardíaca de los erizos disminuyen.

Reproducción y descendencia

Los erizos son generalmente animales solitarios que pasan tiempo entre ellos solo durante la temporada de apareamiento y cuando se crían jóvenes. Los erizos jóvenes maduran en cuatro a siete semanas después del nacimiento. Cada año, los erizos pueden criar hasta tres camadas de crías con hasta 11 bebés.

Los erizos nacen ciegos y la gestación dura hasta 42 días. Los erizos jóvenes nacen con espinas que se desprenden y se reemplazan con espinas más grandes y fuertes cuando maduran.

Subespecie

Los erizos se dividen en cinco subgrupos que incluyen erizos euroasiáticos (Erinaceus), erizos africanos (Atelerix y Paraechinus), erizos del desierto (Hemiechinus) y erizos esteparios (Mesechinus). Hay un total de 17 especies de erizos. Las especies de erizos incluyen:

  • erizo de cuatro dedos, Atelerix albiventris
  • Erizo del norte de África, Atelerix algirus
  • Erizo del sur de África, Atelerix frontalis
  • erizo somalí, Atelerix sclateri
  • Amur hedgehog, Erinaceus amurensis
  • Erizo de pecho blanco del sur, Erinaceus concolor
  • Erizo europeo, Erinaceus europaeus
  • erizo de pecho blanco del norte, Erinaceus roumanicus
  • erizo de orejas largas, Hemiechinus auritus
  • erizo indio de orejas largas, Hemiechinus collaris
  • Erizo de Daurian, Mesechinus dauuricus
  • Hugh & amp; apos; s hedgehog, Mesechinus hughi
  • Erizo del desierto, Paraechinus aethiopicus
  • Brandt & amp; apos; s hedgehog, Paraechinus hypomelas
  • erizo indio, Paraechinus micropus
  • erizo de vientre desnudo, Paraechinus nudiventris

Estado de conservación

Los erizos se enumeran como de menor preocupación, ya que hay grandes poblaciones de erizos en todo el mundo. Sin embargo, muchas especies de erizos están disminuyendo como resultado de la pérdida de hábitat, el uso de pesticidas y la caza furtiva para su uso en medicamentos tradicionales. Los intentos de conservación están en marcha en todo el mundo; como dice un artículo de la BBC: & amp; # x201C; Un mundo sin erizos sería un lugar más feo.& amp; quot;

Erizos y personas

Los erizos son animales muy queridos y se presentan en cuentos tradicionales de niños y amp; apos; s y cuentos de hadas. Presentado en cuentos de Beatrix Potter, el erizo conserva su popularidad en el videojuego Sonic the Hedgehog.

Fuentes

  • Coles, Jeremy. & amp; # x201C; Tierra – Viviendo en armonía con erizos.& amp; # x201D; & amp; amp; nbsp; BBC , 19 de agosto. 2015, www.bbc.com/earth/story/20150818-living-with-hedgehogs.
  • & amp; # x201C; erizo.& amp; # x201D; & amp; amp; nbsp; National Geographic , 21 de septiembre. 2018, www.nationalgeographic.com/animals/mammals/h/hedgehog/.
  • & amp; # x201C; erizo.& amp; # x201D; & amp; amp; nbsp; San Diego Zoo Global Animals and Plants , animals.sandiegozoo.org/animals/hedgehog.

& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

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