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Europa y la guerra revolucionaria americana

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The famous statue of the Revolutionary War minuteman stands tall on Lexington Green. It is here the Revolutionary War started in 1775.

Luchada entre 1775 y 1783, la Guerra Revolucionaria Americana, también conocida como la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, fue principalmente un conflicto entre el Imperio Británico y algunos de sus colonos estadounidenses, que triunfaron y crearon una nueva nación: los Estados Unidos de América. Francia jugó un papel vital en ayudar a los colonos, pero acumuló una gran deuda al hacerlo, causando en parte la Revolución Francesa.

Causas de la Revolución Americana

Gran Bretaña pudo haber triunfado en la Guerra de Francia e India de 1754 & amp; # x2013; 1763, que se libró en América del Norte en nombre de los colonos angloamericanos, pero había gastado sumas considerables para hacerlo. El gobierno británico decidió que las colonias de América del Norte deberían contribuir más a su defensa y aumentar los impuestos. Algunos colonos no estaban contentos con esto, los comerciantes entre ellos estaban especialmente molestos, y la mano dura británica exacerbó la creencia de que los británicos eran & amp; # x2019; t les permitía suficientes derechos a cambio, a pesar de que algunos colonos no tenían problemas para poseer personas esclavizadas. Esta situación se resumió en el eslogan revolucionario & amp; # x201C; Sin impuestos sin representación.&erio;# x201D; Los colonos tampoco estaban contentos de que Gran Bretaña les impidiera expandirse más hacia Estados Unidos, en parte como resultado de acuerdos con grupos indígenas después de la rebelión de Pontiac de 1763 & amp;# x2013;4), y la Ley de Quebec de 1774, que expandió Quebec para cubrir vastas áreas de lo que ahora es Estados Unidos. Este último permitió a los católicos franceses retener su idioma y religión, enojando aún más a los colonos predominantemente protestantes.

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Las tensiones aumentaron entre las dos partes, avivadas por expertos propagandistas coloniales y políticos, y encontrando expresión en la violencia de la mafia y los ataques brutales de los colonos rebeldes. Se desarrollaron dos lados: leales pro británicos y anti-británicos & amp; # x2018; patriotas & amp; # x2019 ;. En diciembre de 1773, los ciudadanos de Boston arrojaron un envío de té a un puerto en protesta por los impuestos. Los británicos respondieron cerrando el puerto de Boston e imponiendo límites a la vida civil. Como resultado, todas menos una de las colonias se reunieron en el & amp; # x2018; Primer Congreso Continental & amp; # x2019; en 1774, promoviendo un boicot a los bienes británicos. Se formaron congresos provinciales y se crió a la milicia para la guerra.

1775: Los episodios de la barrica de polvo

El 19 de abril de 1775, el gobernador británico de Massachusetts envió un pequeño grupo de tropas para confiscar polvo y armas de los milicianos coloniales, y también arrestar a & amp; # x2018; alborotadores & amp; # x2019; quienes agitaban por la guerra. Sin embargo, la milicia recibió un aviso en forma de Paul Revere y otros jinetes y pudo prepararse.Cuando las dos partes se encontraron en Lexington, alguien desconocido, despedido, iniciando una batalla. Las batallas posteriores de Lexington, Concord y después vieron a la milicia, que incluía de manera crucial a un gran número de veteranos de la Guerra de los Siete Años, hostigar a las tropas británicas a su base en Boston. La guerra había comenzado y más milicias se reunieron fuera de Boston. Cuando se reunió el Segundo Congreso Continental, todavía había esperanza de paz, y estaban & amp; # x2019; aún no convencidos de declarar la independencia, pero llamaron a George Washington, que estaba presente al comienzo de la guerra india francesa, como líder de sus fuerzas. Creyendo que las milicias por sí solas no serían suficientes, comenzó a formar un ejército continental. Después de una dura batalla en Bunker Hill, los británicos no pudieron romper la milicia o el asedio de Boston, y el rey Jorge III declaró las colonias en rebelión; en realidad, lo habían estado por algún tiempo.

Dos lados, no claramente definidos

Esto fue & amp; # x2019; t una guerra clara entre los colonos británicos y estadounidenses. Entre un quinto y un tercio de los colonos apoyaron a Gran Bretaña y permanecieron leales, mientras que & amp; # x2019; s estimó que otro tercio permaneció neutral siempre que fue posible. Como tal, se le ha llamado una guerra civil; Al final de la guerra, ochenta mil colonos leales a Gran Bretaña huyeron de los Estados Unidos. Ambas partes habían experimentado veteranos de la guerra india francesa entre sus soldados, incluidos jugadores importantes como Washington. A lo largo de la guerra, ambas partes utilizaron milicias, tropas permanentes y & amp; # x2018; irregulares & amp; # x2019 ;. Para 1779, Gran Bretaña tenía 7000 leales bajo las armas. (Mackesy, The War for America, p. 255)

War Swings Back and Forth

Un ataque rebelde contra Canadá fue derrotado. Los británicos se retiraron de Boston en marzo de 1776 y luego se prepararon para un ataque contra Nueva York; El 4 de julio de 1776, las trece colonias declararon su independencia como los Estados Unidos de América. El plan británico era hacer un contraataque rápido con su ejército, aislando las áreas rebeldes clave percibidas y luego usar un bloqueo naval para obligar a los estadounidenses a llegar a un acuerdo antes de que Gran Bretaña y sus rivales europeos se unieran a los estadounidenses. Las tropas británicas desembarcaron en septiembre, derrotando a Washington y empujando a su ejército hacia atrás, permitiendo que los británicos tomaran Nueva York. Sin embargo, Washington pudo reunir sus fuerzas y ganar en Trenton, donde derrotó a las tropas alemanas que trabajaban para Gran Bretaña, manteniendo la moral entre los rebeldes y dañando el apoyo leal. El bloqueo naval fracasó debido al estiramiento excesivo, permitiendo que valiosos suministros de armas ingresen a los Estados Unidos y mantengan viva la guerra. En este punto, el ejército británico no había podido destruir el ejército continental y parecía haber perdido todas las lecciones válidas de la guerra francesa e india.

Los británicos se retiraron de Nueva Jersey, alienando a sus leales, y se mudaron a Pensilvania, donde obtuvieron una victoria en Brandywine, lo que les permitió tomar la capital colonial de Filadelfia. Derrotaron a Washington nuevamente. Sin embargo, no lo hicieron & amp; # x2019; t perseguir su ventaja de manera efectiva y la pérdida de la capital de los Estados Unidos fue pequeña. Al mismo tiempo, Las tropas británicas intentaron avanzar desde Canadá, pero Burgoyne y su ejército fueron cortados, superado en número, y obligado a rendirse en Saratoga, gracias en parte a Burgoyne & amp;# x2019;s orgullo, arrogancia, deseo de éxito, y el mal juicio resultante, así como el fracaso de los comandantes británicos para cooperar.

La fase internacional

Saratoga fue solo una pequeña victoria, pero tuvo una consecuencia importante: Francia aprovechó la oportunidad de dañar a su gran rival imperial y pasó del apoyo secreto a los rebeldes a la ayuda abierta, y por el resto de la guerra enviaron suministros cruciales, tropas y apoyo naval.

Ahora Gran Bretaña podía & amp; # x2019; t centrarse por completo en la guerra cuando Francia los amenazó de todo el mundo; de hecho, Francia se convirtió en el objetivo prioritario y Gran Bretaña consideró seriamente retirarse de los nuevos Estados Unidos para centrarse por completo en su rival europeo. Esta fue ahora una guerra mundial, y aunque Gran Bretaña vio a las islas francesas de las Indias Occidentales como un reemplazo viable para las trece colonias, tuvieron que equilibrar su limitado ejército y armada en muchas áreas. Las islas del Caribe pronto cambiaron de manos entre los europeos.

Los británicos luego se retiraron de posiciones ventajosas en el río Hudson para reforzar Pennsylvania. Washington tenía su ejército y lo obligó a entrenar mientras acampaba durante el duro invierno. Con los objetivos de los británicos en Estados Unidos reducidos, Clinton, el nuevo comandante británico, se retiró de Filadelfia y se estableció en Nueva York. Gran Bretaña ofreció a los Estados Unidos una soberanía conjunta bajo un rey común, pero fueron rechazados. Luego, el Rey dejó en claro que quería tratar de retener las trece colonias y temía que la independencia de los Estados Unidos condujera a la pérdida de las Indias Occidentales (algo que España también temía), a lo que se enviaron tropas desde el teatro estadounidense.

Los británicos movieron el énfasis hacia el sur, creyendo que estaba lleno de leales gracias a la información de los refugiados y tratando de una conquista poco sistemática. Pero los leales se habían levantado antes de que llegaran los británicos, y ahora había poco apoyo explícito; La brutalidad fluyó de ambos lados en una guerra civil. Las victorias británicas en Charleston bajo Clinton y Cornwallis en Camden fueron seguidas por derrotas leales. Cornwallis continuó ganando victorias, pero los tenaces comandantes rebeldes impidieron que los británicos lograran el éxito. Las órdenes del norte ahora obligaron a Cornwallis a establecerse en Yorktown, listo para reabastecerse por mar.

Victoria y paz

Un ejército francoamericano combinado bajo Washington y Rochambeau decidió trasladar a sus tropas desde el norte con la esperanza de cortar Cornwallis antes de mudarse. El poder naval francés luego luchó un empate en la Batalla de Chesapeake, posiblemente la batalla clave de la guerra, empujando a la armada británica y los suministros vitales lejos de Cornwallis, poniendo fin a cualquier esperanza de alivio inmediato. Washington y Rochambeau sitiaron la ciudad, obligando a Cornwallis & amp; # x2019; rendirse.

Esta fue la última acción importante de la guerra en Estados Unidos, ya que no solo Gran Bretaña se enfrentó a una lucha mundial contra Francia, sino que España y Holanda se unieron. Su envío combinado podría competir con la armada británica, y otro & amp; # x2018; Liga de neutralidad armada & amp; # x2019; estaba perjudicando el envío británico. Las batallas terrestres y marítimas se libraron en el Mediterráneo, las Antillas, India y África Occidental, y una invasión de Gran Bretaña se vio amenazada, y amp; amp; nbsp; lo que provocó el pánico. Además, más de 3000 buques mercantes británicos habían sido capturados (Marston, Guerra de Independencia de los Estados Unidos, 81).

Los británicos todavía tenían tropas en Estados Unidos y podían enviar más, pero su voluntad de continuar fue minada por un conflicto global, el costo masivo tanto de pelear la guerra (la deuda nacional se había duplicado) como de reducir los ingresos comerciales, junto con la falta de colonos explícitamente leales, llevó a la renuncia de un primer ministro y a la apertura de negociaciones de paz. Estos produjeron el Tratado de París, firmado el 3 de septiembre de 1783, con los británicos reconociendo a las trece antiguas colonias como independientes, así como resolviendo otros problemas territoriales. Gran Bretaña tuvo que firmar tratados con Francia, España y los holandeses.

Consecuencias

Para Francia, la guerra incurrió en una deuda masiva, lo que ayudó a llevarla a la revolución, derribar al rey y comenzar una nueva guerra. En Estados Unidos, se había creado una nueva nación, pero se necesitaría una guerra civil para que las ideas de representación y libertad se hicieran realidad. Gran Bretaña tuvo relativamente pocas pérdidas aparte de los Estados Unidos, y el foco del imperio se cambió a la India. Gran Bretaña reanudó el comercio con las Américas y ahora veía su imperio como algo más que un simple recurso comercial, pero un sistema político con derechos y responsabilidades. Historiadores como Hibbert argumentan que la clase aristocrática que había liderado la guerra ahora estaba profundamente socavada, y el poder comenzó a transformarse en una clase media. (Hibbert, Redcoats and Rebels, p.338).

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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