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Fototropismo explicado

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Rubber plant growing toward window

Colocaste tu planta favorita en un alféizar soleado. Pronto, notas que la planta se inclina hacia la ventana en lugar de crecer hacia arriba. ¿Qué está haciendo esta planta? Y por qué está haciendo esto?

¿Qué es el fototropismo??

El fenómeno que estás presenciando se llama fototropismo. Para obtener una pista sobre lo que significa esta palabra, tenga en cuenta que el prefijo & amp; quot; photo & amp; quot; significa & amp; quot; light, & amp; quot; tropism & amp; quot; significa & amp; quot; turning.& amp; quot; Entonces, el fototropismo es cuando las plantas giran o se doblan hacia la luz.

¿Por qué las plantas experimentan el fototropismo??

Las plantas necesitan luz para estimular la producción de energía; Este proceso se llama fotosíntesis. La luz generada por el sol o por otras fuentes es necesaria, junto con el agua y el dióxido de carbono, para producir azúcares para que la planta la use como energía. También se produce oxígeno, y muchas formas de vida lo requieren para la respiración.

El fototropismo es probablemente un mecanismo de supervivencia adoptado por las plantas para que puedan obtener la mayor cantidad de luz posible. Cuando la planta se abre hacia la luz, se puede producir más fotosíntesis, lo que permite generar más energía.

¿Cómo explicaron los primeros científicos el fototropismo??

Las primeras opiniones sobre la causa del fototropismo variaron entre los científicos. Theophrastus (371 a. C.-287 a. C.) creía que el fototropismo fue causado por la eliminación del fluido del lado iluminado de la planta y el tallo de Apos, y Francis Bacon (1561-1626) luego postuló que el fototropismo se debía a marchitarse. Robert Sharrock (1630-1684) creía que las plantas se curvaban en respuesta a & amp; quot; aire fresco, & amp; quot; y John Ray (1628-1705) pensó que las plantas se inclinaban hacia las temperaturas más frías más cercanas a la ventana.

Depende de Charles Darwin (1809-1882) realizar los primeros experimentos relevantes con respecto al fototropismo. Él planteó la hipótesis de que una sustancia producida en la punta indujo la curvatura de la planta. Usando plantas de prueba, Darwin experimentó cubriendo las puntas de algunas plantas y dejando a otras descubiertas. Las plantas con puntas cubiertas no se doblaron hacia la luz. Cuando cubrió una parte inferior de los tallos de la planta pero dejó las puntas expuestas a la luz, esas plantas se movieron hacia la luz.

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Darwin no sabía qué era la sustancia & amp; quot; quot; producido en la punta fue o cómo causó que el tallo de la planta se doblara. Sin embargo, Nikolai Cholodny y Frits encontraron en 1926 que cuando los altos niveles de esta sustancia se movían hacia el lado sombreado de un tallo vegetal, ese tallo se doblaba y curvaba para que la punta se moviera hacia la luz. La composición química exacta de la sustancia, que se encontró como la primera hormona vegetal identificada, no se dilucidó hasta que Kenneth Thimann (1904-1977) la aisló y la identificó como ácido indol-3-acético o auxina.

¿Cómo funciona el fototropismo??

El pensamiento actual sobre el mecanismo detrás del fototropismo es el siguiente.

La luz, a una longitud de onda de alrededor de 450 nanómetros (luz azul / violeta), ilumina una planta. Una proteína llamada fotorreceptor capta la luz, reacciona y desencadena una respuesta. El grupo de proteínas fotorreceptoras de luz azul responsables del fototropismo se llama fototropinas. No está claro exactamente cómo las fototropinas señalan el movimiento de la auxina, pero se sabe que la auxina se mueve hacia el lado más oscuro y sombreado del tallo en respuesta a la exposición a la luz. La auxina estimula la liberación de iones de hidrógeno en las células en el lado sombreado del tallo, lo que hace que disminuya el pH de las células. La disminución en el pH activa enzimas y amp; amp; nbsp; (llamadas expansinas), que hacen que las células se hinchen y conduzcan & amp; amp; nbsp; el tallo se doble hacia la luz.

Datos divertidos sobre el fototropismo

  • Si tiene una planta que experimenta fototropismo en una ventana, intente girar la planta en la dirección opuesta, para que la planta se aleje de la luz. La planta tarda solo unas ocho horas en volver a la luz.
  • Algunas plantas crecen lejos de la luz, un fenómeno llamado fototropismo negativo. (En realidad, las raíces de las plantas experimentan esto; las raíces ciertamente no crecen hacia la luz.& amp; amp; nbsp; Otra palabra para lo que están experimentando es gravitropismo — inclinarse hacia una atracción gravitacional.)
  • La fotonastía puede sonar como una imagen de algo asqueroso, pero no lo es. Es similar al fototropismo en el sentido de que implica el movimiento de una planta debido al estímulo de luz, pero en la fotonastria, el movimiento no es hacia el estímulo de luz, sino en una dirección predeterminada. El movimiento está determinado por la planta misma, no por la luz. Un ejemplo de fotonastía es la apertura y cierre de hojas o flores, debido a la presencia o ausencia de luz.

& amp; # x203A; Ciencias

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