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Francis Cabot Lowell y el Power Loom

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Power Looms

Gracias a la invención del telar de poder, Gran Bretaña dominó la industria textil mundial a principios del siglo XIX. Impulsados por maquinaria inminente inferior, los molinos en los Estados Unidos lucharon por competir hasta que apareció un comerciante de Boston con una inclinación por el espionaje industrial llamado Francis Cabot Lowell.& amp; amp; nbsp;

Orígenes del Power Loom

Los telares, que se utilizan para tejer telas, han existido durante miles de años. Pero hasta el siglo XVIII, fueron operados manualmente, lo que hizo que la producción de telas fuera un proceso lento. Eso cambió en 1784 cuando el inventor inglés Edmund Cartwright diseñó el primer telar mecánico. Su primera versión no era práctica para operar de manera comercial, pero en cinco años Cartwright había mejorado su diseño y estaba tejiendo tela en Doncaster, Inglaterra.

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Cartwright & amp; apos; s mill fue un fracaso comercial, y se vio obligado a renunciar a su equipo como parte de la quiebra en 1793. Sin embargo, la industria textil de Gran Bretaña y otros países estaba en auge, y otros inventores continuaron refinando la invención de Cartwright & amp; apos; s. En 1842, & amp; amp; nbsp; James Bullough y William Kenworthy & amp; nbsp; habían introducido un telar totalmente automatizado, un diseño que se convertiría en el estándar de la industria para el próximo siglo.

América vs. Gran Bretaña

A medida que la Revolución Industrial se disparó en Gran Bretaña, los líderes de la nación y los áposos aprobaron una serie de leyes diseñadas para proteger su dominio. Era ilegal vender telares eléctricos o los planes para construirlos a extranjeros, y los trabajadores de las fábricas tenían prohibido emigrar. Esta prohibición no solo protegió a la industria textil británica, sino que también hizo casi imposible para los fabricantes de textiles estadounidenses, que todavía usaban telares manuales, competir.

Ingrese Francis Cabot Lowell & amp; amp; nbsp; (1775 a 1817), un comerciante con sede en Boston que se especializó en el comercio internacional de textiles y otros bienes. Lowell había visto de primera mano cómo el conflicto internacional ponía en peligro a la economía estadounidense con su dependencia de los bienes extranjeros. La única forma de neutralizar esta amenaza, razonó Lowell, era que Estados Unidos desarrollara una industria textil nacional propia que fuera capaz de producir en masa.

Durante una visita a Gran Bretaña en 1811, Francis Cabot Lowell espió a la nueva industria textil británica. Usando sus contactos, visitó varios molinos en Inglaterra, a veces disfrazados. Incapaz de comprar dibujos o un modelo de telar eléctrico, comprometió el diseño del telar eléctrico a la memoria. A su regreso a Boston, reclutó al maestro mecánico Paul Moody para ayudarlo a recrear lo que había visto.

Respaldado por un grupo de inversores llamados Boston Associates, Lowell y Moody abrieron su primera fábrica de energía funcional en & amp; amp; nbsp; Waltham, Mass., en 1814. El Congreso impuso una serie de & amp; amp; nbsp; aranceles de impuestos & amp; amp; nbsp; sobre algodón importado en 1816, 1824 y 1828, haciendo que los textiles estadounidenses sean aún más competitivos.

Las Lowell Mill Girls

Lowell & amp; apos; s power mill fue su única contribución a la industria estadounidense. También estableció un nuevo estándar para las condiciones de trabajo al contratar mujeres jóvenes para que manejen la maquinaria, algo casi desconocido en esa época. A cambio de firmar un contrato de un año, Lowell pagó a las mujeres relativamente bien según los estándares contemporáneos, proporcionó viviendas y ofreció oportunidades educativas y de capacitación.

Cuando el molino redujo los salarios y aumentó las horas en 1834, el & amp; amp; nbsp; Lowell Mill Girls, como se conocía a sus empleados, formó la & amp; amp; nbsp; Factory Girls Association & amp; amp; nbsp; para agitar para una mejor compensación. Aunque sus esfuerzos de organización tuvieron un éxito mixto, se ganaron la atención del autor y amp; nbsp; Charles Dickens, quien visitó la fábrica en 1842.& amp; amp; nbsp;

Dickens elogió lo que vio y señaló que:

& amp; quot; Las habitaciones en las que trabajaban estaban tan bien ordenadas como ellas mismas. En las ventanas de algunos, había plantas verdes, que estaban entrenadas para sombrear el vidrio; en total, había tanto aire fresco, limpieza y comodidad como la naturaleza de la ocupación podría admitir.& amp; quot; & amp; amp; nbsp;

Lowell & amp; apos; s Legado

Francis Cabot Lowell murió en 1817 a la edad de 42 años, pero su trabajo no murió con él. Capitalizado a $ 400,000, el molino Waltham eclipsó a su competencia. Las ganancias en Waltham fueron tan grandes que los Asociados de Boston pronto establecieron fábricas adicionales en Massachusetts, primero en East Chelmsford (más tarde renombrado en Lowell & amp; apos; s honor), y luego en Chicopee, Manchester y Lawrence.

Para 1850, Boston Associates controlaba una quinta parte de la producción textil de América y otros países y se había expandido a otras industrias, incluidos ferrocarriles, finanzas y seguros. A medida que crecía su fortuna, los Asociados de Boston recurrieron a la filantropía, el establecimiento de hospitales y escuelas, y a la política, desempeñando un papel destacado en el Partido Whig en Massachusetts. La compañía continuaría operando hasta 1930 cuando colapsó durante la Gran Depresión.

Fuentes

  • Verde, Amy. & amp; quot; Francis Cabot Lowell y Boston Manufacturing Company.& amp; quot; CharlesRiverMuseum.org. Consultado el 8 de marzo de 2018.
  • Yaeger, Robert. & amp; quot; Francis Cabot Lowell: Breve vida de un emprendedor estadounidense: 1775-1817.& amp; quot; Revista Harvard. Septiembre-octubre de 2010.
  • & amp; quot; Lowell Mill Girls y el sistema de fábrica, 1840.& amp; quot; GilderLehman.org. Consultado el 8 de marzo de 2018.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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