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Guerra de Vietnam: Batalla de Ia Drang

Battle of Ia Drang

La batalla de Ia Drang se libró del 14 al 18 de noviembre de 1965, durante la Guerra de Vietnam (1955-1975) y fue el primer compromiso importante entre el ejército de los EE. UU. Y el ejército de Vietnam de People & amp; apos; (PAVN). Después de un ataque norvietnamita contra el campo de las Fuerzas Especiales en Plei Me, las fuerzas estadounidenses se desplegaron en un esfuerzo por destruir a los atacantes. Esto vio a elementos de la 1a División de Caballería móvil aérea mudarse a Vietnam del Sur y a las tierras altas centrales de Apos; s. Al encontrarse con el enemigo, la batalla se libró principalmente en dos zonas de aterrizaje separadas. Mientras que los estadounidenses obtuvieron una victoria táctica en uno, sufrieron grandes pérdidas en el otro. Los combates en el valle de Ia Drang enviaron el tono para que gran parte del conflicto se produjera con los estadounidenses que confiaban en la movilidad aérea, el poder aéreo y la artillería, mientras que los norvietnamitas intentaron luchar de cerca para negar estas ventajas.

Datos rápidos: Batalla de Ia Drang

  • Conflicto: Guerra de Vietnam (1955-1975)
  • Fechas: 14-18 de noviembre de 1965
  • Ejércitos y amp; amp; Comandantes:
  • Estados Unidos

    • Coronel Thomas Brown
    • Teniente Coronel Harold G. Moore
    • Teniente Coronel Robert McDade
    • aprox. 1,000 hombres
  • Vietnam del Norte

    • Teniente Coronel Nguyen Huu An
    • aprox. 2.000 hombres
  • Bajas:

    • Estados Unidos: 96 muertos y 121 heridos en rayos X y 155 muertos y 124 heridos en Albany
    • Vietnam del Norte: Aproximadamente 800 muertos en rayos X y un mínimo de 403 muertos en Albany

Video destacado

Antecedentes

En 1965, el general William Westmoreland, comandante del Comando de Asistencia Militar, Vietnam, comenzó a utilizar tropas estadounidenses para operaciones de combate en Vietnam en lugar de depender únicamente de las fuerzas del Ejército de la República de Vietnam. Con las fuerzas del Frente de Liberación Nacional (Viet Cong) y las fuerzas del Ejército de Vietnam (PAVN) de People & amp; apos que operan en las Tierras Altas Centrales al noreste de Saigón, Westmoreland eligió debutar la nueva División de Caballería móvil aérea, ya que creía que sus helicópteros le permitirían superar la región y el terreno accidentado de Apos.

Ia Drang Map
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Ia Drang – Vietnam.
Departamento de Defensa de los Estados Unidos

Después de un ataque fallido de Vietnam del Norte en el campamento de las Fuerzas Especiales en Plei Me en octubre, el comandante de la 3ra Brigada, 1ra División de Caballería, Coronel Thomas Brown, recibió instrucciones de mudarse de Pleiku para buscar y destruir al enemigo. Al llegar al área, la 3ra Brigada no pudo encontrar a los atacantes. Animado por Westmoreland a presionar hacia la frontera con Camboya, Brown pronto se enteró de una concentración enemiga cerca de la montaña Chu Pong. Actuando sobre esta inteligencia, dirigió el 1er Batallón / 7ma Caballería, dirigido por el Teniente Coronel Hal Moore, para realizar un reconocimiento vigente en el área de Chu Pong.

Llegando a la radiografía

Al evaluar varias zonas de aterrizaje, Moore eligió LZ X-Ray cerca de la base del macizo de Chu Pong. Aproximadamente del tamaño de un campo de fútbol, X-Ray estaba rodeado de árboles bajos y bordeado por un lecho seco de arroyos al oeste. Debido al tamaño relativamente pequeño de la LZ, el transporte de las cuatro compañías 1st / 7th & amp; apos; s tendría que realizarse en varios ascensores. El primero de ellos aterrizó a las 10:48 a.m. del 14 de noviembre y consistió en el grupo de comando del Capitán John Herren & amp; apos; s Bravo Company y Moore & amp; apos; s. Al partir, los helicópteros comenzaron a trasladar al resto del batallón a rayos X y cada viaje duró alrededor de 30 minutos.

Battle of Ia Drang
Battle of Ia Drang
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Los soldados de la caballería estadounidense Amry 1/7 desembarcan de un Bell UH-1D Huey en LZ X-Ray durante la batalla de Ia Drang.
Ejército de los EE. UU

Día 1

Inicialmente manteniendo sus fuerzas en la LZ, Moore pronto comenzó a enviar patrullas mientras esperaba que llegaran más hombres. A las 12:15 PM, el enemigo se encontró por primera vez al noroeste del lecho del arroyo. Poco después, Herren ordenó a sus pelotones primero y segundo avanzar en esa dirección. Al encontrar una fuerte resistencia enemiga, el primero se detuvo aunque el segundo siguió adelante y persiguió a un escuadrón enemigo. En el proceso, el pelotón, dirigido por el teniente Henry Herrick, se separó y pronto fue rodeado por las fuerzas norvietnamitas. En el tiroteo que siguió, Herrick fue asesinado y el comando efectivo fue delegado al sargento Ernie Savage.

A medida que avanzaba el día, los hombres de Moore y amp; apos; defendieron con éxito el lecho del arroyo, así como repelieron los asaltos desde el sur mientras esperaban la llegada del resto del batallón. A las 3:20 PM, llegó el último batallón y Moore estableció un perímetro de 360 grados alrededor de la Raya X. Ansioso por rescatar al pelotón perdido, Moore envió a las compañías Alpha y Bravo a las 3:45 PM. Este esfuerzo logró avanzar alrededor de 75 yardas desde el lecho del arroyo antes de que el fuego enemigo lo detuviera. En el ataque, el teniente Walter Marm obtuvo la Medalla de Honor cuando capturó por sí solo una posición de ametralladora enemiga (Mapa).

Día 2

Alrededor de las 5:00 PM, Moore fue reforzado por los elementos principales de Bravo Company / 2nd / 7th. Mientras los estadounidenses buscaban la noche, los norvietnamitas investigaron sus líneas y realizaron tres asaltos contra el pelotón perdido. Aunque bajo una fuerte presión, los hombres de Savage & amp; apos; los rechazaron. A las 6:20 a.m. del 15 de noviembre, los norvietnamitas montaron un ataque importante contra Charlie Company y la sección del perímetro de Apos; s. Al pedir apoyo de fuego, los estadounidenses en apuros rechazaron el ataque pero sufrieron pérdidas significativas en el proceso. A las 7:45 a.m., el enemigo comenzó un asalto triple contra la posición de Moore y amp; apos; s.

Con la intensificación de los combates y la vacilación de la línea de Charlie Company & amp; apos; s, se solicitó un fuerte apoyo aéreo para detener el avance de Vietnam del Norte. Cuando llegó al campo, causó grandes pérdidas al enemigo, aunque un incidente de fuego amigo provocó que un napalm golpeara las líneas estadounidenses. A las 9:10 a.m., llegaron refuerzos adicionales del 2o / 7o y comenzaron a reforzar las líneas de Charlie Company & amp; apos; s. A las 10:00 a.m., los norvietnamitas comenzaron a retirarse. Con los combates furiosos en X-Ray, Brown envió al teniente coronel Bob Tully & amp; apos; s 2o / 5o a LZ Victor aproximadamente 2.2 millas este-sureste.

Moviéndose por tierra, llegaron a la radiografía a las 12:05 PM, aumentando la fuerza de Moore & amp; apos; s. Saliendo del perímetro, Moore y Tully lograron rescatar al pelotón perdido esa tarde. Esa noche, las fuerzas norvietnamitas hostigaron las líneas estadounidenses y luego lanzaron un asalto importante alrededor de las 4:00 a.m. Con la ayuda de artillería bien dirigida, cuatro asaltos fueron repelidos a medida que avanzaba la mañana. A media mañana, el resto del 2o / 7o y 2o / 5o llegó a X-Ray. Con los estadounidenses en el campo en fuerza y habiendo sufrido pérdidas masivas, los norvietnamitas comenzaron a retirarse.

Emboscada en Albany

Esa tarde, el comando de Moore & amp; apos; s salió del campo. Al escuchar informes de unidades enemigas que se mudan al área y ver que se podía hacer poco más en X-Ray, Brown deseaba retirar al resto de sus hombres. Esto fue vetado por Westmoreland, que deseaba evitar la aparición de un retiro. Como resultado, Tully recibió instrucciones de marchar el 2o / 5o noreste a LZ Columbus, mientras que el teniente coronel Robert McDade tomaría el 2o / 7o norte-noreste a LZ Albany. Cuando partieron, se asignó un vuelo de las Stratofortresses B-52 para atacar el Macizo de Chu Pong.

Mientras que los hombres de Tully & amp; apos; s tuvieron una marcha sin incidentes hacia Columbus, las tropas de McDade & amp; apos; comenzaron a encontrar elementos de los Regimientos 33 y 66 de PAVN. Estas acciones culminaron con una emboscada devastadora en las cercanías de Albany que vio a las tropas de PAVN atacar y dividir a los hombres de McDade & amp; apos; s en grupos más pequeños. Bajo una fuerte presión y sufriendo grandes pérdidas, el comando McDade & amp; apos; s pronto fue ayudado por el apoyo aéreo y elementos del 2o / 5o que marcharon desde Colón. Comenzando a última hora de la tarde, se realizaron refuerzos adicionales y la posición estadounidense apareció durante la noche. A la mañana siguiente, el enemigo se había retirado en gran medida. Después de vigilar el área por bajas y muertos, los estadounidenses partieron hacia LZ Crooks al día siguiente.

Consecuencias

La primera gran batalla que involucró a las fuerzas terrestres estadounidenses, Ia Drang, los vio sufrir 96 muertos y 121 heridos en la radiografía y 155 muertos y 124 heridos en Albany. Las estimaciones de las pérdidas de Vietnam del Norte son alrededor de 800 muertos en rayos X y un mínimo de 403 muertos en Albany. Por sus acciones para liderar la defensa de la radiografía, Moore recibió la Cruz de Servicio Distinguido.

Los pilotos mayor Bruce Crandall y el capitán Ed Freeman fueron galardonados más tarde (2007) con la Medalla de Honor por hacer vuelos voluntarios bajo fuego intenso hacia y desde rayos X. Durante estos vuelos, entregaron suministros muy necesarios mientras evacuaban a los soldados heridos. La lucha en Ia Drang marcó la pauta para el conflicto, ya que las fuerzas estadounidenses continuaron confiando en la movilidad aérea y el fuerte apoyo de fuego para lograr la victoria. Por el contrario, los norvietnamitas aprendieron que este último podría neutralizarse cerrándose rápidamente con el enemigo y luchando a corta distancia.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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