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Hace agua pesada, fregadero o flotador?

Heavy water ice cubes sink in water.

Mientras el hielo regular flota en el agua, los cubitos de hielo de agua pesada se hunden en el agua regular. Sin embargo, se esperaría que el hielo hecho con agua pesada flotara en un vaso de agua pesada.

El agua pesada es agua que se produce utilizando el isótopo de hidrógeno deuterio en lugar del isótopo habitual (protio). El deuterio tiene un protón y un neutrón, mientras que el protio solo tiene el protón en su núcleo atómico. Esto hace que el deuterio sea dos veces más masivo que el protio.

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Varios factores afectan el comportamiento del hielo de agua pesada

El deuterio forma enlaces de hidrógeno más fuertes que el protio, por lo que se esperaría que los enlaces entre hidrógeno y oxígeno en las moléculas de agua pesada impacten el paquete de moléculas de agua pesada cuando la sustancia cambia de líquido a sólido.

  1. Aunque el deuterio es más masivo que el protio, el tamaño de cada átomo es el mismo, ya que es la cubierta del electrón la que lo determina & amp; apos; s & amp; amp; nbsp; tamaño atómico, no el tamaño de un átomo & amp; apos; s núcleo.
  2. Cada molécula de agua consiste en un oxígeno unido a dos átomos de hidrógeno, por lo que no hay una gran diferencia de masa entre una molécula de agua pesada y una molécula de agua regular porque la mayor parte de la masa proviene del átomo de oxígeno. Cuando se mide, el agua pesada es aproximadamente un 11% más densa que el agua normal.

Si bien los científicos podían hacer una predicción sobre si el hielo de agua pesada flotaría o se hundiría, se requería experimentación para ver qué sucedería. Resulta que el hielo de agua pesada se hunde en el agua normal. La explicación probable es que cada molécula de agua pesada es ligeramente más masiva que una molécula de agua normal y las moléculas de agua pesada pueden acumularse más que las moléculas de agua normales cuando forman hielo.

& amp; # x203A; Ciencias

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