Hechos del león africano: hábitat, dieta, comportamiento

Male African lion.

A lo largo de la historia, el león africano ( Panthera leo ) ha representado coraje y fuerza. El gato es fácilmente reconocido tanto por su rugido como por la melena masculina y masculina. Los leones, que viven en grupos llamados orgullos, son los gatos más sociales. El tamaño de un orgullo depende de la disponibilidad de alimentos, pero un grupo típico incluye tres machos, una docena de hembras y sus cachorros.

Datos rápidos: León africano

  • Nombre científico: Panthera leo
  • Nombre común: León
  • Grupo básico de animales: mamíferos
  • Tamaño: cuerpo de 4.5-6.5 pies; Cola de 26-40 pulgadas
  • Peso: 265-420 libras
  • Vida útil: 10-14 años
  • Dieta: Carnívoro
  • Hábitat: África subsahariana
  • Población: 20,000
  • Estado de conservación: Vulnerable

Descripción

El león es el único gato que exhibe dimorfismo sexual, lo que significa que los leones machos y hembras se ven diferentes entre sí. Los machos son más grandes que las hembras (leonesas). El cuerpo de un león y un aposento varía en longitud de 4.5 a 6.5 pies, con una cola de 26 a 40 pulgadas. El peso oscila entre 265 y 420 libras.

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Los cachorros de león tienen manchas oscuras en su abrigo cuando nacen, que se desvanecen hasta que solo quedan manchas débiles en la edad adulta. Los leones adultos varían en color de pulido a gris a varios tonos de marrón. Tanto los machos como las hembras son gatos poderosos y musculosos con cabezas y orejas redondeadas. Solo los leones machos adultos muestran una melena marrón, oxidada o negra, que se extiende por el cuello y el pecho. Solo los machos tienen mechones de cola oscura, que ocultan espuelas óseas de cola en algunos especímenes.

Los leones blancos ocurren raramente en la naturaleza. La bata blanca es causada por un alelo doble recesivo. Los leones blancos no son animales albinos. Tienen piel y ojos de color normal.

The lion is the only cat with different appearances for males and females.
The lion is the only cat with different appearances for males and females.
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El león es el único gato con diferentes apariencias para machos y hembras. Claudialothering / Getty Images

Hábitat y distribución

El león puede llamarse el & amp; quot; king de la jungla, & amp; quot; pero & amp; apos; s realmente ausente de las selvas tropicales. En cambio, este gato prefiere las llanuras cubiertas de hierba, las sabanas y los matorrales del África subsahariana. El león asiático vive en el Parque Nacional Gir Forest en India, pero su hábitat solo incluye las áreas de sabana y matorral.

Dieta

Los leones son hipercarnívoros, lo que significa que su dieta consiste en más del 70% de carne. Los leones africanos prefieren cazar grandes ungulados, como cebra, búfalos africanos, gemsbok, jirafas y ñus. Evitan presas muy grandes (elefante, rinoceronte, hipopótamo) y muy pequeñas (práctica, mono, hyrax, dik-dik), pero tomarán ganado doméstico. Un solo león puede derribar presas dos veces su tamaño. En los orgullo, las leonas cazan cooperativamente, acechando desde más de una dirección para capturar animales que huyen. Los leones matan estrangulando a su presa o encerrando su boca y fosas nasales para sofocarla. Por lo general, la presa se consume en el sitio de caza. Los leones a menudo pierden sus asesinatos por las hienas y, a veces, por los cocodrilos.

Mientras que el león es un depredador del ápice, cae presa de los humanos. Los cachorros a menudo son asesinados por hienas, perros salvajes y leopardos.

Comportamiento

Los leones duermen de 16 a 20 horas al día. Con mayor frecuencia cazan al amanecer o al anochecer, pero pueden adaptarse a sus presas para cambiar su horario. Se comunican usando vocalizaciones, frotamiento de la cabeza, lamidas, expresiones faciales, marcado químico y marcado visual. Los leones son conocidos por su rugido feroz, pero también pueden gruñir, maullar, gruñir y ronronear.

When lions and other cats rub heads, they exchange scent markers.
When lions and other cats rub heads, they exchange scent markers.
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Cuando los leones y otros gatos frotan cabezas, intercambian marcadores de olor. Ver & amp; # xF3; nica Paradinas Duro / Getty Images

Reproducción y descendencia

Los leones son sexualmente maduros aproximadamente a los tres años de edad, aunque los hombres tienden a tener cuatro o cinco años antes de ganar un desafío y unirse a un orgullo. Cuando un nuevo hombre se enorgullece, generalmente mata a la generación más joven de cachorros y desaloja a los adolescentes. Las leonas son poliestirosas, lo que significa que pueden aparearse en cualquier época del año. Entran en celo cuando sus cachorros son destetados o cuando todos son asesinados.

Al igual que con otros gatos, el pene masculino de leones y amp; apos; tiene espinas que apuntan hacia atrás y estimulan a la leona a ovular durante el apareamiento. Después de un período de gestación de aproximadamente 110 días, la hembra da a luz de uno a cuatro cachorros. En algunos orgullo, la hembra da a luz a sus cachorros en una guarida aislada y caza sola hasta que los cachorros tienen entre seis y ocho semanas de edad.En otros orgullos, una leona se preocupa por todos los cachorros mientras los demás van a cazar. Las hembras defienden ferozmente a los cachorros dentro de su orgullo. Los machos toleran a sus cachorros, pero don & amp; apos; t siempre los defienden.

Alrededor del 80% de los cachorros mueren, pero los que sobreviven hasta la edad adulta pueden vivir de 10 a 14 años. La mayoría de los leones adultos son asesinados por humanos u otros leones, aunque algunos sucumben a las heridas sufridas durante la caza.

Lion cubs are spotted.
Lion cubs are spotted.
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Los cachorros de león son vistos.
Imagen capturada por Joanne Hedger / Getty Images

Estado de conservación

El león figura como & amp; quot; vulnerable & amp; quot; en la Lista Roja de la UICN. La población silvestre disminuyó en números aproximadamente un 43% entre 1993 y 2014. El censo de 2014 estimó que quedaban unos 7500 leones salvajes, pero las cifras han seguido disminuyendo desde entonces.

Aunque los leones pueden tolerar una amplia gama de hábitats, están amenazados porque las personas continúan matándolos y debido al agotamiento de las presas. Los humanos matan leones para proteger al ganado, por temor a los peligros humanos y al comercio ilegal. La presa está amenazada por una mayor comercialización de carne de animales silvestres y la pérdida de hábitat. En algunas áreas, la caza de trofeos ha ayudado a preservar las poblaciones de leones, mientras que ha contribuido a la especie y amp; apos; disminución en otras regiones.

León africano contra león asiático

Male Asiatic lions have smaller manes than African lions.
Male Asiatic lions have smaller manes than African lions.
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Los leones asiáticos machos tienen crines más pequeños que los leones africanos.
Mundo de la naturaleza / Getty Images

Estudios filogenéticos recientes indican que los leones deberían clasificarse realmente como & amp; apos; quot; African & amp; quot; y & amp; quot; asiático.& amp; quot; Sin embargo, los gatos que viven en las dos regiones muestran diferentes apariencias y comportamientos. Desde un punto de vista genético, la principal diferencia es que los leones africanos tienen un agujero infraorbital (agujero en el cráneo para los nervios y vasos sanguíneos a los ojos), mientras que los leones asiáticos tienen un agujero infraorbital bifurcado. Los leones africanos son gatos más grandes, con crines más gruesos y largos y mechones de cola más cortos que los leones asiáticos. Un león asiático tiene un pliegue longitudinal de piel a lo largo de su vientre que carece de leones africanos. La composición del orgullo también difiere entre los dos tipos de leones. Esto probablemente resulta del hecho de que los leones son de diferentes tamaños y cazan diferentes tipos de presas.

Híbridos de león

Liger (Panthera leo Panthera tigris) in zoo, Siberia, Russia
Liger (Panthera leo Panthera tigris) in zoo, Siberia, Russia
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Liger (Panthera leo Panthera tigris) en zoológico, Siberia, Rusia.
Denis Ukhov / Getty Images

Los leones están estrechamente relacionados con tigres, leopardos de las nieves, jaguares y leopardos. Pueden cruzarse con otras especies para crear gatos híbridos:

  • Liger : cruz entre un león macho y una tigresa. Los ligas son más grandes que los leones o tigres. Los ligas machos son estériles, pero muchas ligas hembras son fértiles.
  • Tigon o Tiglon : cruz entre una leona y un tigre macho. Los tigones son típicamente más pequeños que cualquiera de los padres.
  • Leopon : cruz entre una leona y un leopardo macho. La cabeza se asemeja a un león y amp; apos; s, mientras que el cuerpo es el de un leopardo.

Debido al enfoque en la conservación de genes de leones, tigres y leopardos, se desaconseja la hibridación. Los híbridos se ven principalmente en casas de fieras privadas.

Fuentes

  • Barnett, R. y col. & amp; quot; Revelando la historia demográfica materna de Panthera leo usando ADN antiguo y un análisis genealógico espacialmente explícito & amp; quot ;. BMC Evolutionary Biology 14:70, 2014.
  • Heinsohn, R .; C. Packer. & amp; quot; Estrategias cooperativas complejas en leones africanos grupales territoriales & amp; quot ;. Ciencia . 269 (5228): 1260 y amp; # x2013; 62, 1995. doi: 10.1126 / science.7652573
  • Macdonald, David. La Enciclopedia de Mamíferos . Nueva York: Datos en archivo. pags. 31, 1984. ISBN 0-87196-871-1.
  • Makacha, S. y G. B. Schaller. & amp; quot; Observaciones sobre leones en el Parque Nacional del Lago Manyara, Tanzania & amp; quot ;. African Journal of Ecology . 7 (1): 99 y amp; # x2013; 103, 1962. doi: 10.1111 / j.1365-2028.1969.tb01198.x
  • Wozencraft, W.C. & amp; quot; Panthera leo & amp; quot ;. En Wilson, D.E .; Reeder, D.M. Especies de mamíferos del mundo: una referencia taxonómica y geográfica (3a ed.). Johns Hopkins University Press. pags. 546, 2005. ISBN 978-0-8018-8221-0.

& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

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