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Hierro en la revolución industrial

Color sketch of a busy wharf during the industrial revolution.

El hierro era uno de los requisitos más básicos de la rápida industrialización de la economía británica, y el país ciertamente tenía muchas materias primas. Sin embargo, en 1700, la industria del hierro no era eficiente y la mayor parte del hierro se importó a Gran Bretaña. Para 1800, después de desarrollos técnicos, la industria del hierro era un exportador neto.

Hierro en el siglo XVIII

La industria del hierro previa a la revolución se basó en pequeñas instalaciones de producción localizadas ubicadas cerca de ingredientes esenciales como agua, piedra caliza y carbón. Esto produjo múltiples monopolios pequeños en la producción y un conjunto de pequeñas áreas productoras de hierro como el sur de Gales. Si bien Gran Bretaña tenía buenas reservas de mineral de hierro, el hierro producido era de baja calidad con muchas impurezas, lo que limitaba su uso. Hubo mucha demanda, pero no se produjo mucho como hierro forjado, que tenía muchas de las impurezas, tardó mucho en producirse y estaba disponible en importaciones más baratas de Escandinavia. Por lo tanto, hubo un cuello de botella para que los industriales lo resolvieran. En esta etapa, todas las técnicas de fundición de hierro eran antiguas y tradicionales y el método clave era el alto horno, utilizado desde 1500 en adelante. Esto fue relativamente rápido y amp; amp; nbsp; pero produjo hierro quebradizo.

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¿Falló la industria del hierro en Gran Bretaña??

Existe una opinión tradicional de que la industria del hierro no pudo satisfacer el mercado británico desde 1700 hasta 1750, que en cambio tuvo que depender de las importaciones y no pudo avanzar. Esto se debió a que el hierro simplemente podía & amp; # x2019; t satisfacer la demanda y más de la mitad del hierro utilizado provenía de Suecia. Si bien la industria británica era competitiva en la guerra, cuando aumentaron los costos de las importaciones, la paz era problemática.

El tamaño de los hornos se mantuvo pequeño en esta era, la producción limitada y la tecnología dependía de la cantidad de madera en el área. Como el transporte era pobre, todo debía estar muy cerca, lo que limitaba aún más la producción. Algunos pequeños maestros de hierro intentaron agruparse para solucionar este problema, con cierto éxito. Además, el mineral británico era abundante pero contenía mucho azufre y fósforo, lo que hacía hierro quebradizo. Faltaba la tecnología para abordar este problema. La industria también era muy intensiva en mano de obra y, aunque la oferta de mano de obra era buena, esto produjo un costo muy alto. En consecuencia, el hierro británico se utilizó para artículos baratos y de baja calidad como las uñas.

El desarrollo de la industria

A medida que se desarrolló la revolución industrial, también lo hizo la industria del hierro. Un conjunto de innovaciones, desde diferentes materiales hasta nuevas técnicas, permitió que la producción de hierro se expandiera enormemente. En 1709, Darby se convirtió en el primer hombre en fundir hierro con coque (que está hecho de carbón de calefacción). Aunque esta fue una fecha clave, el impacto fue limitado & amp; # x2014; ya que el hierro todavía era frágil. Alrededor de 1750, una máquina de vapor se utilizó por primera vez para bombear agua de nuevo para alimentar una rueda de agua. Este proceso solo duró un pequeño tiempo a medida que la industria se hizo más capaz de moverse a medida que el carbón se hizo cargo. En 1767, Richard Reynolds ayudó a que los costos cayeran y la materia prima viajara más lejos al desarrollar los primeros rieles de hierro, aunque esto fue reemplazado por los canales. En 1779, se construyó el primer puente de hierro, demostrando realmente lo que se podía hacer con suficiente hierro y estimulando el interés en el material. La construcción se basó en técnicas de carpintería. La máquina de vapor de acción rotativa Watt & amp; # x2019 en 1781 ayudó a aumentar el tamaño del horno y se utilizó para el fuelle, ayudando a aumentar la producción.

Podría decirse que el desarrollo clave se produjo en 1783-4, cuando Henry Cort introdujo las técnicas de pudín y rodadura. Estas fueron formas de sacar todas las impurezas de hierro y amp; nbsp; y permitir la producción a gran escala, y un gran aumento en ella. La industria del hierro comenzó a trasladarse a campos de carbón, que generalmente tenían mineral de hierro cerca. Los desarrollos en otros lugares también ayudaron a impulsar el hierro al estimular la demanda, como el aumento de las máquinas de vapor (que necesitaban hierro), lo que a su vez impulsó las innovaciones de hierro a medida que una industria generó nuevas ideas en otros lugares.

Otro avance importante fueron las Guerras Napoleónicas, debido a la mayor demanda de hierro por parte de los militares y los efectos de Napoleón & amp; # x2019; s intento de bloqueo de los puertos británicos en el Sistema Continental. De 1793 a 1815, la producción británica de hierro se cuadruplicó. Los altos hornos se hicieron más grandes. En 1815, cuando estalló la paz, el precio del hierro y la demanda cayeron, pero para entonces Gran Bretaña se había convertido en el mayor productor europeo de hierro.

La nueva edad de hierro

1825 ha sido llamado el comienzo de la nueva Edad del Hierro, ya que la industria del hierro experimentó una estimulación masiva de la gran demanda de ferrocarriles, que necesitaban rieles de hierro, hierro en el stock, puentes, túneles y más. Mientras tanto, el uso civil aumentó, ya que todo lo que podría estar hecho de hierro comenzó a tener demanda, incluso marcos de ventanas. Gran Bretaña se hizo famosa por el hierro ferroviario. Después de que la alta demanda inicial en Gran Bretaña cayó, el país exportó hierro para la construcción de ferrocarriles en el extranjero.

La revolución del hierro en la historia

La producción británica de hierro en 1700 fue de 12,000 toneladas métricas al año. Esto aumentó a más de dos millones en 1850. Aunque a veces se cita a Darby como el principal innovador, fueron los nuevos métodos de Cort & amp; # x2019; que tuvieron el mayor efecto y sus principios todavía se usan en la actualidad. La ubicación de la industria experimentó un cambio tan grande como el de la producción y la tecnología, ya que las empresas pudieron pasar a los campos de carbón. Pero los efectos de la innovación en otras industrias sobre el hierro (y en el carbón y el vapor) no pueden exagerarse, y tampoco el efecto de la evolución del hierro sobre ellos.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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