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Historia de la masacre de la rodilla herida

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Photograph of corpse of Big Foot following Wounded Knee Massacre

La masacre de cientos de nativos americanos en Wounded Knee en Dakota del Sur el 29 de diciembre de 1890 marcó un hito particularmente trágico en la historia de Estados Unidos. El asesinato de hombres, mujeres y niños en su mayoría desarmados fue el último gran encuentro entre las tropas sioux y del ejército de los EE. UU., Y podría verse como el final de las Guerras de las Llanuras.

La violencia en Wounded Knee se basó en la reacción del gobierno federal y de los apostos al movimiento de danza fantasma, en el que un ritual religioso centrado en bailar se convirtió en un potente símbolo de desafío al dominio blanco. A medida que el baile fantasma se extendió a las reservas indias en todo Occidente, el gobierno federal comenzó a considerarlo como una gran amenaza y trató de suprimirlo.

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Las tensiones entre blancos e indios aumentaron considerablemente, especialmente cuando las autoridades federales comenzaron a temer que el legendario curandero sioux Sitting Bull estuviera a punto de involucrarse en el movimiento de danza fantasma. Cuando Sitting Bull fue asesinado mientras era arrestado el 15 de diciembre de 1890, los sioux en Dakota del Sur tuvieron miedo.

Sombrear los acontecimientos de finales de 1890 fueron décadas de conflictos entre blancos e indios en Occidente. Pero un evento, la masacre en Little Bighorn of Col. George Armstrong Custer y sus tropas en junio de 1876 resonaron más profundamente.

Los sioux en 1890 sospechaban que los comandantes del ejército de los EE. UU. Sentían la necesidad de vengar a Custer. Y eso hizo que los sioux sospecharan especialmente de las acciones tomadas por los soldados que vinieron a enfrentarlos por el movimiento de baile fantasma.

En ese contexto de desconfianza, la eventual masacre en Wounded Knee surgió de una serie de malentendidos. En la mañana de la masacre, no estaba claro quién disparó el primer tiro. Pero una vez que comenzó el tiroteo, las tropas del ejército de los EE. UU. Cortaron a los indios desarmados sin restricciones. Incluso se dispararon proyectiles de artillería contra mujeres y niños sioux que buscaban seguridad y huían de los soldados.

Después de la masacre, el comandante del ejército en la escena, el coronel. James Forsyth, fue relevado de su mando. Sin embargo, una investigación del Ejército lo despejó dentro de dos meses, y fue restaurado a su mando.

La masacre y el redondeo forzoso de indios que la seguían aplastaron cualquier resistencia al dominio blanco en Occidente. Se borró cualquier esperanza que tenían los sioux u otras tribus de poder restaurar su estilo de vida. Y la vida en las reservas detestadas se convirtió en la difícil situación del indio americano.

La masacre de Wounded Knee se desvaneció en la historia, pero un libro publicado en 1971, Bury My Heart at Wounded Knee , se convirtió en un éxito de ventas sorpresa y devolvió el nombre de la masacre a la conciencia pública. El libro de Dee Brown, una historia narrativa de Occidente contada desde el punto de vista indio, tocó un acorde en Estados Unidos en un momento de escepticismo nacional y es ampliamente considerado un clásico.

Y Wounded Knee regresó a las noticias en 1973, cuando activistas indios americanos, como un acto de desobediencia civil, se hicieron cargo del sitio en un enfrentamiento con agentes federales.

Raíces del conflicto

La confrontación final en Wounded Knee se basó en el movimiento de la década de 1880 para obligar a los indios en Occidente a realizar reservas gubernamentales. Después de la derrota de Custer, el ejército de los EE. UU. Estaba obsesionado con derrotar cualquier resistencia india al reasentamiento forzado.

Sitting Bull, uno de los líderes sioux más respetados, dirigió una banda de seguidores a través de la frontera internacional hacia Canadá. El gobierno británico de la reina Victoria les permitió vivir allí y no los persiguió de ninguna manera. Sin embargo, las condiciones fueron muy difíciles, y Sitting Bull y su gente finalmente regresaron a Dakota del Sur.

En la década de 1880, Buffalo Bill Cody, cuyas hazañas en Occidente se habían hecho famosas a través de novelas de diez centavos, reclutó a Sitting Bull para unirse a su famoso Wild West Show. El espectáculo viajó mucho, y Sitting Bull fue una gran atracción.

Después de unos años de disfrutar de la fama en el mundo blanco, Sitting Bull regresó a Dakota del Sur y vive en una reserva. Fue considerado con considerable respeto por los sioux.

La danza fantasma

El movimiento de baile fantasma comenzó con un miembro de la tribu Paiute en Nevada. Wovoka, quien afirmó tener visiones religiosas, comenzó a predicar después de recuperarse de una enfermedad grave a principios de 1889. Afirmó que Dios le había revelado que una nueva era estaba a punto de amanecer en la tierra.

Según las profecías de Wovoka & amp; # x2019;, el juego que había sido cazado hasta la extinción volvería, y los indios restaurarían su cultura, que había sido esencialmente destruida durante las décadas de conflicto con los colonos y soldados blancos.

Parte de la enseñanza de Wovoka & amp; # x2019; implicaba la práctica del baile ritual. Basado en bailes redondos más antiguos realizados por indios, el baile fantasma tenía algunas características especiales.Generalmente se realizó durante una serie de días. Y se usaría un atuendo especial, que se conoció como camisas de baile fantasma. Se creía que aquellos que llevaban el baile de fantasmas estarían protegidos contra daños, incluidas las balas disparadas por soldados del ejército de los EE. UU.

A medida que el baile de fantasmas se extendió por las reservas de los indios occidentales, los funcionarios del gobierno federal se alarmaron. Algunos estadounidenses blancos argumentaron que la danza fantasma era esencialmente inofensiva y era un ejercicio legítimo de libertad religiosa.

Otros en el gobierno vieron intenciones maliciosas detrás del baile fantasma. La práctica fue vista como una forma de energizar a los indios para resistir el dominio blanco. Y a fines de 1890, las autoridades en Washington comenzaron a dar órdenes para que el ejército de los EE. UU. Estara listo para tomar medidas para reprimir el baile fantasma.

Toro sentado dirigido

En 1890 vivía Sitting Bull, junto con unos cientos de otros Hunkpapa Sioux, en la reserva de Standing Rock en Dakota del Sur. Había pasado tiempo en una prisión militar y también había viajado con Buffalo Bill, pero parecía haberse establecido como agricultor. Aún así, siempre parecía rebelarse con las reglas de la reserva y algunos administradores blancos lo percibieron como una posible fuente de problemas.

El ejército de los EE. UU. Comenzó a enviar tropas a Dakota del Sur en noviembre de 1890, planeando reprimir el baile fantasma y el movimiento rebelde que parecía representar. Al hombre a cargo del ejército en el área, el general Nelson Miles, se le ocurrió un plan para que Sitting Bull se rindiera pacíficamente, momento en el que podría ser enviado de regreso a prisión.

Miles quería que Buffalo Bill Cody se acercara a Sitting Bull y esencialmente lo atrajera a rendirse. Cody aparentemente viajó a Dakota del Sur, pero el plan se vino abajo y Cody se fue y regresó a Chicago. Los oficiales del ejército decidieron usar indios que trabajaban como policías en la reserva para arrestar a Toro Sentado.

Un destacamento de 43 policías tribales llegó a Sitting Bull & amp; # x2019; s cabaña de troncos en la mañana del 15 de diciembre de 1890. Sitting Bull acordó ir con los oficiales, pero algunos de sus seguidores, que generalmente fueron descritos como bailarines fantasmas, intentaron intervenir. Un indio le disparó al comandante de la policía, quien levantó su propia arma para devolver el fuego e hirió accidentalmente a Toro Sentado.

En la confusión, Sitting Bull fue asesinado a tiros por otro oficial. El estallido de disparos trajo una carga de un destacamento de soldados que habían sido colocados cerca en caso de problemas.

Los testigos del violento incidente recordaron un espectáculo peculiar: un caballo de exposición que Buffalo Bill había presentado a Sitting Bull años antes escuchó los disparos y debió haber pensado que estaba de vuelta en el Wild West Show. El caballo comenzó a realizar intrincados movimientos de baile a medida que se desarrollaba la escena violenta.

La masacre

El asesinato de Sitting Bull fue una noticia nacional. El New York Times, el 16 de diciembre de 1890, publicó una historia en la parte superior de la portada titulada & amp; # x201C; The Last of Sitting Bull.& amp; # x201D; Los subtítulos dijeron que había sido asesinado mientras se resistía al arresto.

En Dakota del Sur, la muerte de Sitting Bull avivó el miedo y la desconfianza. Cientos de sus seguidores partieron de los campamentos de Hunkpapa Sioux y comenzaron a dispersarse. Una banda, dirigida por el jefe Big Foot, comenzó a viajar para encontrarse con uno de los viejos jefes de los Sioux, Red Cloud. Se esperaba que Red Cloud los protegiera de los soldados.

Mientras el grupo, unos cientos de hombres, mujeres y niños, se movía a través de las duras condiciones invernales, Big Foot se enfermó bastante. El 28 de diciembre de 1890, Big Foot y su gente fueron interceptados por soldados de caballería. Un oficial de la Séptima Caballería, el Mayor Samuel Whitside, se reunió con Big Foot bajo una bandera de tregua.

Whitside aseguró a Big Foot que su gente no sería perjudicada. E hizo arreglos para que Big Foot viajara en un carro del Ejército, ya que sufría de neumonía.

La caballería iba a escoltar a los indios con Big Foot a una reserva. Esa noche los indios acamparon y los soldados instalaron sus vivaques cerca. En algún momento de la tarde, otra fuerza de caballería, comandada por el Coronel. James Forsyth, llegó a la escena. El nuevo grupo de soldados estaba acompañado por una unidad de artillería.

En la mañana del 29 de diciembre de 1890, las tropas del ejército de los EE. UU. Les dijeron a los indios que se reunieran en un grupo. Se les ordenó entregar sus armas. Los indios se apilaron contra sus armas, pero los soldados sospecharon que estaban escondiendo más armas. Los soldados comenzaron a buscar los tipis sioux.

Se encontraron dos rifles, uno de los cuales pertenecía a un indio llamado Black Coyote, que probablemente era sordo. Black Coyote se negó a renunciar a su Winchester, y en una confrontación con él, se disparó un tiro.

La situación se aceleró rápidamente cuando los soldados comenzaron a disparar a los indios. Algunos de los indios machos sacaron cuchillos y se enfrentaron a los soldados, creyendo que las camisas de baile fantasma que llevaban las protegerían de las balas. Fueron derribados.

Mientras los indios, incluidas muchas mujeres y niños, intentaban huir, los soldados continuaron disparando. Varias piezas de artillería, que habían sido colocadas en una colina cercana, comenzaron a rastrillar a los indios que huían. Los proyectiles y la metralla mataron e hirieron a decenas de personas.

Toda la masacre duró menos de una hora. Se estimó que entre 300 y 350 indios fueron asesinados. Las bajas entre la caballería ascendieron a 25 muertos y 34 heridos. Se creía que la mayoría de los muertos y heridos entre las tropas del ejército de los EE. UU. Habían sido causados por fuego amigo.

Los indios heridos fueron llevados en carros a la reserva de Pine Ridge, donde el Dr. Charles Eastman, que había nacido sioux y educado en escuelas de Oriente, trató de tratarlos. En cuestión de días, Eastman viajó con un grupo al sitio de la masacre para buscar sobrevivientes. Encontraron algunos indios que milagrosamente seguían vivos. Pero también descubrieron cientos de cadáveres congelados, algunos a una distancia de hasta dos millas.

La mayoría de los cuerpos fueron recogidos por soldados y enterrados en una fosa común.

Reacción a la masacre

En el este, la masacre en Wounded Knee fue retratada como una batalla entre & amp; # x201C; hostiles & amp; # x201D; y soldados. Las historias en la portada del New York Times en los últimos días de 1890 dieron la versión de los acontecimientos del Ejército. Aunque el número de personas asesinadas y el hecho de que muchas eran mujeres y niños, crearon interés en los círculos oficiales.

Las cuentas contadas por testigos indios fueron reportadas y aparecieron en periódicos. El 12 de febrero de 1890, un artículo en el New York Times fue titulado & amp; # x201C; los indios cuentan su historia.& amp; # x201D; El subtítulo decía: & amp; # x201C; Un recital patético del asesinato de mujeres y niños.&erio; # x201D;

El artículo dio cuentas de testigos y terminó con una anécdota escalofriante. Según un ministro de una de las iglesias en la reserva de Pine Ridge, uno de los exploradores del ejército le dijo que había escuchado a un oficial decir, después de la masacre, & amp; # x201C; Ahora hemos vengado a Custer & amp; # x2019; s muerte.&erio; # x201D;

El ejército lanzó una investigación de lo que sucedió, y el coronel. Forsyth fue relevado de su mando, pero fue rápidamente liberado. Una historia en el New York Times el 13 de febrero de 1891 fue titulada & amp; # x201C; Col. Forsyth exonerado.& amp; # x201D; Los subtítulos leen & amp; # x201C; Su acción en la rodilla herida justificada & amp; # x201D; y & amp; # x201C; El coronel restaurado al mando de su regimiento galante.&erio; # x201D;

Legado de rodilla herida

Después de la masacre en Wounded Knee, los sioux llegaron a aceptar que la resistencia al dominio blanco era inútil. Los indios vinieron a vivir de las reservas. La masacre misma se desvaneció en la historia.

A principios de la década de 1970, el nombre de Wounded Knee llegó a tener resonancia, en gran parte debido al libro de Dee Brown & amp; # x2019; s. Un movimiento de resistencia nativo americano puso un nuevo enfoque en la masacre como símbolo de promesas incumplidas y traiciones de la América blanca.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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