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Historia del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara

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Photograph of HUAC hearing with actor Gary Cooper

El Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes recibió más de tres décadas para investigar & amp; quot; subversive & amp; quot; actividad en la sociedad estadounidense. El comité comenzó a operar en 1938, pero su mayor impacto se produjo después de la Segunda Guerra Mundial, cuando se involucró en una cruzada muy publicitada contra presuntos comunistas.

El comité ejerció & amp; amp; nbsp; un impacto de gran alcance en la sociedad, en la medida en que frases como & amp; quot; naming names & amp; quot; se convirtió en parte del lenguaje, junto con & amp; quot; ¿Eres ahora o has sido miembro del Partido Comunista??& amp; quot; Una citación para testificar ante el comité, comúnmente conocido como HUAC, podría descarrilar la carrera de alguien y otros. Y algunos estadounidenses esencialmente destruyeron sus vidas por las acciones del comité y amp; apos; s.

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Muchos nombres llamados a testificar ante el comité durante su período más influyente, a fines de los años 1940 y 1950, son familiares e incluyen al actor Gary Cooper, el animador y productor Walt Disney, el cantante Pete Seeger y el futuro político Ronald Reagan. Otros llamados a testificar son mucho menos familiares hoy, en parte porque su popularidad llegó a su fin cuando HUAC llamó.

1930: El Comité de Muere

El comité se formó por primera vez & amp; amp; nbsp; como una creación de un congresista de Texas, Martin Dies. Un demócrata conservador que había apoyado los programas rurales de New Deal durante el primer mandato de Franklin Roosevelt y amp; apos; Dies se desilusionó cuando Roosevelt y su gabinete demostraron su apoyo al movimiento laboral.

Dies, que tenía un don para hacerse amigo de periodistas influyentes y atraer publicidad, afirmó que los comunistas se habían infiltrado ampliamente en los sindicatos estadounidenses. En una serie de actividades, el comité recién formado, en 1938, comenzó a hacer acusaciones sobre la influencia comunista en los Estados Unidos.

Ya hubo una campaña de rumores, ayudada por periódicos conservadores y comentaristas como la muy popular personalidad de la radio y el sacerdote Padre Coughlin, alegando que la administración Roosevelt albergaba simpatizantes comunistas y radicales extranjeros. Los troqueles capitalizaron las acusaciones populares.

El Comité de Dies se convirtió en un elemento fijo en los titulares de los periódicos, ya que celebró audiencias centradas en cómo los políticos reaccionaron a las huelgas de los sindicatos. El presidente Roosevelt reaccionó haciendo sus propios titulares. En una conferencia de prensa el 25 de octubre de 1938, Roosevelt denunció las actividades del comité y de los apostos, en particular, sus ataques contra el gobernador de Michigan, que se postulaba para la reelección.& amp; amp; nbsp;

Una historia en la portada del New York Times al día siguiente decía que las críticas del presidente y de los apostos al comité se habían entregado en términos & amp; quot; caustic.& amp; quot; & amp; amp; nbsp; Roosevelt estaba indignado porque el comité había atacado al gobernador por las acciones que había tomado durante un gran ataque contra plantas de automóviles en Detroit el año anterior.

A pesar de las escaramuzas públicas entre el comité y la administración Roosevelt, el Comité Dies continuó su trabajo. Finalmente nombró a más de 1,000 trabajadores del gobierno como sospechosos de ser comunistas, y esencialmente creó una plantilla para lo que ocurriría en años posteriores.

La caza de comunistas en América

El trabajo del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara se desvaneció en importancia durante la Segunda Guerra Mundial. Eso se debió en parte a que Estados Unidos estaba aliado con la Unión Soviética, y la necesidad de que los rusos ayudaran a derrotar a los nazis superó las preocupaciones inmediatas sobre el comunismo. Y, por supuesto, la atención del público y de los apostos se centró en la guerra misma.

Cuando terminó la guerra, las preocupaciones sobre la infiltración comunista en la vida estadounidense volvieron a los titulares. El comité fue reconstituido bajo el liderazgo de un congresista conservador de Nueva Jersey, J. Parnell Thomas. En 1947 comenzó una investigación agresiva de sospecha de influencia comunista en el negocio del cine.

El 20 de octubre de 1947, el comité comenzó audiencias en Washington en las que testificaron destacados miembros de la industria cinematográfica. El primer día, los jefes de estudio Jack Warner y Louis B. Mayer denunciaron lo que llamaron & amp; quot; un-American & amp; quot; escritores en Hollywood, y juraron no emplearlos. El novelista Ayn Rand, que trabajaba como guionista en Hollywood, también testificó y denunció una película musical reciente, & amp; quot; Song of Russia, & amp; quot; como un vehículo de propaganda comunista.& amp; quot;

Las audiencias continuaron durante días y nombres prominentes llamados a testificar titulares garantizados. Walt Disney apareció como un testigo amistoso expresando temores al comunismo, al igual que el actor y futuro presidente Ronald Reagan, quien se desempeñaba como presidente del sindicato de actores y apostadores, el Screen Actors Guild.

Los Hollywood Ten

La atmósfera de las audiencias cambió cuando el comité llamó a varios escritores de Hollywood que habían sido acusados de ser comunistas. El grupo, que incluía a Ring Lardner, Jr., y Dalton Trumbo, se negó a testificar sobre sus afiliaciones pasadas y sospecha de participación en el Partido Comunista u organizaciones alineadas por los comunistas.

Los testigos hostiles se hicieron conocidos como los Hollywood Ten. Varias personalidades prominentes del mundo del espectáculo, incluidos Humphrey Bogart y Lauren Bacall, formaron un comité para apoyar al grupo, alegando que sus derechos constitucionales estaban siendo pisoteados. A pesar de las manifestaciones públicas de apoyo, los testigos hostiles fueron acusados finalmente de desprecio por el Congreso.

Después de ser juzgados y condenados, los miembros de Hollywood Ten cumplieron un año en las cárceles federales. Después de sus pruebas legales, los Hollywood Ten fueron efectivamente incluidos en la lista negra y no pudieron trabajar en Hollywood bajo sus propios nombres.& amp; amp; nbsp;

Las listas negras

Personas en el negocio del entretenimiento acusadas de comunista de & amp; quot; subversive & amp; quot; las opiniones comenzaron a ser & amp; amp; nbsp; en la lista negra. En 1950 se publicó un folleto llamado Red Channels que nombró a 151 actores, guionistas y directores sospechosos de ser comunistas. Circulaban otras listas de sospechosos subversivos, y los que fueron nombrados eran rutinariamente incluidos en la lista negra.

En 1954, la Fundación Ford patrocinó un informe sobre listas negras dirigido por un ex editor de la revista John Cogley. Después de estudiar la práctica, el informe concluyó que la lista negra en Hollywood no solo era real, sino que era muy poderosa. Una historia de primera plana en el New York Times el 25 de junio de 1956 describió la práctica con considerable detalle. Según el informe de Cogley & amp; apos;, la práctica de la lista negra podría atribuirse al caso de que Hollywood Ten sea nombrado por el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara.

Tres semanas después, un editorial en el New York Times resumió algunos aspectos importantes de la lista negra:

& amp; quot; Mr. Cogley & amp;apos;s informe, publicado el mes pasado, descubrí que la lista negra es & amp;apos;casi universalmente aceptado como una cara de la vida & amp;apos; en hollywood, constituye un & amp;apos;mundo secreto y laberíntico de proyección política y amp;apos; en los campos de radio y televisión, y es & amp;apos;ahora parte integrante de la vida en Madison Avenue & amp;apos; entre las agencias de publicidad que controlan muchos programas de radio y televisión.& amp; quot;

El Comité de Actividades No Americanas de la Cámara de Representantes respondió al informe sobre la inclusión en la lista negra llamando al autor del informe, John Cogley, ante el comité. Durante su testimonio, Cogley fue acusado esencialmente de tratar de ayudar a ocultar a los comunistas cuando no revelaría fuentes confidenciales.

El caso Alger Hiss

  • En 1948, HUAC estaba en el centro de una gran controversia cuando el periodista Whitaker Chambers, mientras testificaba ante el comité, acusó a un funcionario del Departamento de Estado, Alger Hiss, de haber sido un espía ruso. El caso Hiss se convirtió rápidamente en una sensación en la prensa, y un joven congresista de California, Richard M. Nixon, miembro del comité, se obsesionó con Hiss.

Hiss negó las acusaciones de Chambers durante su propio testimonio ante el comité. También desafió a Chambers a repetir las acusaciones fuera de una audiencia en el Congreso (y más allá de la inmunidad del Congreso), para poder demandarlo por difamación. Chambers repitió la acusación en un programa de televisión y Hiss lo demandó.

Chambers luego produjo documentos microfilmados que dijo que Hiss le había proporcionado años antes. El congresista Nixon hizo gran parte del microfilm y ayudó a impulsar su carrera política.

Hiss finalmente fue acusado de perjurio, y después de dos juicios fue condenado y cumplió tres años en una prisión federal. Los debates sobre la culpa o & amp; amp; nbsp; inocente de Hiss han continuado durante décadas.

El fin de HUAC

El comité continuó su trabajo durante la década de 1950, aunque su importancia parecía desvanecerse. En la década de 1960, dirigió su atención al Movimiento contra la Guerra. Pero después del apogeo del comité y de los años cincuenta de la década de 1950, no atrajo mucha atención pública. Un artículo de 1968 sobre el comité en el New York Times señaló que si bien era & amp; quot; una vez sonrojado con gloria & amp; quot; HUAC tuvo & amp; quot; creó poco revuelo en los últimos años…& amp; quot; & amp; amp; nbsp;

Las audiencias para investigar a los Yippies, la facción política radical e irreverente dirigida por Abbie Hoffman y Jerry Rubin, en el otoño de 1968 se convirtieron en un circo predecible. Muchos miembros del Congreso comenzaron a ver al comité como obsoleto.

En 1969, en un esfuerzo por distanciar al comité de su controvertido pasado, pasó a llamarse Comité de Seguridad Interna de la Cámara. Los esfuerzos para disolver el comité cobraron impulso, encabezados por el padre Robert Drinan, un sacerdote jesuita que se desempeñaba como congresista de Massachusetts. Drinan, que estaba muy preocupado por los abusos de las libertades civiles del comité, fue citado en el New York Times:

& amp; quot; El padre Drinan dijo que continuaría trabajando para matar al comité con el fin de mejorar la imagen del Congreso y proteger la privacidad de los ciudadanos de los expedientes difamatorios e indignantes mantenidos por el comité.
& lt; br & gt ;
& amp; quot; & amp; apos; El comité mantiene archivos sobre profesores, periodistas, amas de casa, políticos, empresarios, estudiantes y otras personas sinceras y honestas de todas partes de los Estados Unidos que, a diferencia de los defensores de las actividades de la lista negra de HISC, la Primera Enmienda al pie de la letra, y amp; apos; él dijo.& amp; quot; & lt; / br & gt ;

El 13 de enero de 1975, la mayoría demócrata en la Cámara de Representantes votó para abolir el comité.& amp; amp; nbsp;

Si bien el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara tuvo partidarios firmes, especialmente durante sus años más controvertidos, el comité generalmente existe en la memoria estadounidense como un capítulo oscuro. Los abusos del comité en la forma en que atormentó a los testigos son una advertencia contra las investigaciones imprudentes dirigidas a los ciudadanos estadounidenses.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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