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Historia del Dust Bowl

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Picture of three girls wearing Dust Bowl masks.

El Dust Bowl fue el nombre dado a un área de las Grandes Llanuras (suroeste de Kansas, Oklahoma panhandle, Texas panhandle, noreste de Nuevo México y sureste de Colorado) que fue devastada por casi una década de sequía y erosión del suelo durante la década de 1930. Las enormes tormentas de polvo que devastaron el área destruyeron los cultivos y hicieron que vivir allí fuera insostenible.

Millones de personas se vieron obligadas a abandonar sus hogares, a menudo buscando trabajo en Occidente. Este desastre ecológico, que exacerbó la Gran Depresión, solo se alivió después de que las lluvias regresaron en 1939 y los esfuerzos de conservación del suelo comenzaron en serio.

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Fue una vez tierra fértil

Las Grandes Llanuras fueron conocidas por su rico y fértil suelo de pradera que había tardado miles de años en acumularse. Después de la Guerra Civil, los ganaderos se pastaron en exceso por las llanuras semiáridas, hacinándolo con ganado que se alimentaba de los pastos de las praderas que mantenían la capa superior del suelo en su lugar.

Los ganaderos pronto fueron reemplazados por productores de trigo, que se establecieron en las Grandes Llanuras y sobrearrugaron la tierra. En la Primera Guerra Mundial, creció tanto trigo que los agricultores araron milla tras milla de tierra, dando por sentado el clima inusualmente húmedo y los cultivos abundantes.

En la década de 1920, miles de agricultores adicionales emigraron al área, arando aún más áreas de pastizales. Los tractores de gasolina más rápidos y potentes eliminaron fácilmente los pastos nativos de la pradera restantes. Pero cayó poca lluvia en 1930, terminando así el período inusualmente húmedo.

Comienza la sequía

Una sequía de ocho años comenzó en 1931 con temperaturas más altas de lo habitual. Winter & amp; # x2019; los vientos predominantes hicieron estragos en el terreno despejado, desprotegido por los pastos indígenas que una vez crecieron allí.

Para 1932, el viento se levantó y el cielo se volvió negro en medio del día cuando una nube de tierra de 200 millas de ancho ascendió del suelo. Conocida como una tormenta de nieve negra, la capa superior del suelo cayó sobre todo a su paso mientras se alejaba. Catorce de estas tormentas negras explotaron en 1932. Había 38 en 1933. En 1934, soplaron 110 tormentas negras. Algunas de estas tormentas de nieve negras desataron grandes cantidades de electricidad estática, suficiente para derribar a alguien o acortar un motor.

Sin pastos verdes para comer, el ganado murió de hambre o fue vendido. La gente usaba máscaras de gasa y ponía sábanas mojadas sobre sus ventanas, pero los cubos de polvo aún lograban entrar a sus hogares. Con poco oxígeno, la gente apenas podía respirar. Afuera, el polvo se acumuló como la nieve, enterrando automóviles y casas.

El área, que una vez había sido tan fértil, ahora se conocía como & amp; # x201C; Dust Bowl, & amp; # x201D; Un término acuñado por el periodista Robert Geiger en 1935. Las tormentas de polvo se hicieron más grandes, enviando polvo remolino y polvoriento cada vez más lejos, afectando a más y más estados. Las Grandes Llanuras se estaban convirtiendo en un desierto ya que más de 100 millones de acres de tierras de cultivo profundamente aradas perdieron la mayor parte o la mayor parte de su tierra vegetal.

Plagas e enfermedades

El Dust Bowl intensificó la ira de la Gran Depresión. En 1935, el presidente Franklin D. Roosevelt ofreció ayuda creando el Servicio de Ayuda para la Sequía, que ofrecía controles de socorro, la compra de ganado y folletos de alimentos; sin embargo, eso no ayudó a la tierra.

Plagas de conejos hambrientos y langostas saltando salieron de las colinas. Las enfermedades misteriosas comenzaron a surgir. La sofocación ocurrió si uno fue atrapado afuera durante una tormenta de polvo & amp; # x2013; tormentas que podrían materializarse de la nada. La gente se volvió delirante al escupir tierra y flema, una condición que se conoció como neumonía por polvo o la peste marrón.

Las personas a veces murieron por su exposición a tormentas de polvo, especialmente niños y ancianos.

Migración

Sin lluvia durante cuatro años, Dust Bowlers por miles recogió y se dirigió hacia el oeste en busca de trabajo agrícola en California. Cansado y sin esperanza, un éxodo masivo de personas abandonó las Grandes Llanuras.

Aquellos con tenacidad se quedaron con la esperanza de que el próximo año sea mejor. No querían unirse a las personas sin hogar que tenían que vivir en campamentos sin piso sin fontanería en el Valle de San Joaquin, California, tratando desesperadamente de buscar suficiente trabajo agrícola para alimentar a sus familias. Pero muchos de ellos se vieron obligados a irse cuando sus hogares y granjas fueron embargados.

Los agricultores no solo emigraron, sino que también empresarios, maestros y profesionales médicos se fueron cuando sus ciudades se secaron. Se estima que en 1940, 2.5 millones de personas se habían mudado de los estados de Dust Bowl.

Hugh Bennett tiene una idea

En marzo de 1935, Hugh Hammond Bennett, ahora conocido como el padre de la conversación sobre el suelo, tuvo una idea y llevó su caso a los legisladores en Capitol Hill. Un científico del suelo, Bennett había estudiado suelos y erosión desde Maine hasta California, en Alaska y América Central para la Oficina de Suelos.

Cuando era niño, Bennett había visto a su padre usar terrazas en Carolina del Norte para la agricultura, diciendo que ayudaba a que la tierra se desvaneciera. Bennett también había sido testigo de áreas de tierra ubicadas una al lado de la otra, donde un parche había sido abusado y quedaba inutilizable, mientras que el otro seguía siendo fértil de los bosques de la naturaleza y # x2019; s.

En mayo de 1934, Bennett asistió a una audiencia en el Congreso sobre el problema del Dust Bowl. Mientras intentaba transmitir sus ideas de conservación a los congresistas semi-interesados, una de las legendarias tormentas de polvo llegó a Washington D.C. La penumbra oscura cubrió el sol y los legisladores finalmente respiraron lo que los granjeros de las Grandes Llanuras habían probado.

Ya no está en duda, el 74 ° Congreso aprobó la Ley de Conservación del Suelo, firmada por el Presidente Roosevelt el 27 de abril de 1935.

Comienzan los esfuerzos de conservación del suelo

Se desarrollaron métodos y a los agricultores restantes de las Grandes Llanuras se les pagó un dólar por acre para probar los nuevos métodos. Necesitando el dinero, lo intentaron.

El proyecto requería la plantación fenomenal de doscientos millones de árboles rompevientos en las Grandes Llanuras, que se extienden desde Canadá hasta el norte de Texas, para proteger la tierra de la erosión. Se plantaron cedro rojo nativo y fresnos verdes a lo largo de las propiedades de separación de los esgrimistas.

El extenso remojo de la tierra en surcos, la plantación de árboles en cinturones de protección y la rotación de cultivos dieron como resultado una reducción del 65 por ciento en la cantidad de tierra que se desvanece en 1938. Sin embargo, la sequía continuó.

Finalmente se volvió a encadenar

En 1939, la lluvia finalmente volvió a ocurrir. Con la lluvia y el nuevo desarrollo del riego construido para resistir la sequía, la tierra volvió a dorarse con la producción de trigo.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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