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Huellas digitales de ADN y sus usos

Man scanning fingerprint on machine with screen in laboratory

Las huellas digitales de ADN son un método genético molecular & amp; amp; nbsp que permite la identificación de individuos que usan cabello, sangre u otros fluidos o muestras biológicas. Esto se puede lograr debido a patrones únicos (polimorfismos) en su ADN. También se conoce como huellas genéticas, tipificación de ADN y perfilado de ADN.

Cuando se usa para la ciencia forense, las huellas digitales de ADN utilizan sondas que se dirigen a regiones de ADN específicas de los humanos, eliminando así cualquier posibilidad de contaminación por ADN extraño de bacterias, plantas, insectos u otras fuentes.

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Los diferentes métodos utilizados

Cuando el científico británico Alec Jeffreys describió por primera vez en 1984, la técnica se centró en secuencias de ADN llamadas mini satélites que contenían patrones repetitivos sin función conocida. Estas secuencias son exclusivas de cada individuo, con la excepción de gemelos idénticos.

Existen diferentes métodos de huellas digitales de ADN, utilizando polimorfismo de longitud de fragmento de restricción (RFLP), reacción en cadena de la polimerasa (PCR) o ambos.

Cada método apunta a diferentes regiones polimórficas repetitivas de ADN, incluidos polimorfismos de un solo nucleótido (SNP) y repeticiones en tándem corto (STR). Las probabilidades de identificar a un individuo correctamente dependen de la cantidad de secuencias repetidas probadas y su tamaño.

Cómo se hacen las huellas digitales de ADN

Para las pruebas en humanos, a los sujetos generalmente se les pide una muestra de ADN, que se puede suministrar como una muestra de sangre o como un hisopo de tejido desde el interior de la boca. Ninguno de los métodos es más o menos preciso que el otro, según el Centro de Diagnóstico de ADN.

Los pacientes a menudo prefieren los hisopos bucales porque el método es menos invasivo, pero tiene algunos inconvenientes. Si las muestras no se almacenan rápida y adecuadamente, las bacterias pueden atacar las células que contienen ADN, reduciendo la precisión de los resultados. Otro problema es que las células no son visibles, por lo que no hay garantía de que el ADN esté presente después de un hisopo.

Una vez recolectadas, las muestras se procesan para extraer el ADN, que luego se aumenta utilizando uno de los métodos descritos anteriormente (PCR, RFLP). El ADN se replica, amplifica, corta y separa a través de estos (y otros) procesos para lograr un perfil más completo (huella digital) para compararlo con las otras muestras.

Campos donde la huella digital de ADN es beneficiosa

Las huellas genéticas se pueden usar en investigaciones forenses criminales. Una cantidad muy pequeña de ADN es lo suficientemente confiable como para identificar a las personas involucradas en un delito. Del mismo modo, las huellas digitales de ADN pueden exonerar a personas inocentes de crímenes y amp; # x2014; a veces incluso crímenes cometidos hace años. Las huellas digitales de ADN también se pueden usar para identificar un cuerpo en descomposición.

Las huellas digitales de ADN pueden responder a la pregunta de la relación con otra persona de manera rápida y precisa. Además de los niños adoptados que encuentran a sus padres biológicos o que se instalan trajes de paternidad, se han utilizado huellas digitales de ADN para establecer una relación en casos de herencia.

Las huellas digitales de ADN sirven para varios usos en medicina. Una instancia importante es identificar buenas coincidencias genéticas para la donación de órganos o médula. Los médicos están comenzando a usar huellas digitales de ADN como herramienta para diseñar tratamientos médicos personalizados para pacientes con cáncer. Además, el proceso se ha utilizado para garantizar que una muestra de tejido se haya etiquetado correctamente con el nombre del paciente y amp; apos; s.

Casos de alto perfil

La evidencia de ADN ha marcado la diferencia en varios casos de alto perfil, ya que su uso se ha vuelto más común desde la década de 1990. A continuación se presentan algunos ejemplos de tales casos:

  • El gobernador de Illinois, George Ryan, colocó una moratoria de las ejecuciones en 2000 después de que una revisión de la evidencia de ADN pusiera en tela de juicio los casos contra varios condenados a muerte en el estado. Illinois eliminó por completo la pena de muerte en 2011.
  • En Texas, la evidencia de ADN validó aún más el caso contra Ricky McGinn, condenado por violar y asesinar a su hijastra. Según Forensic Outreach, la evidencia de ADN revisada como parte de una de las apelaciones de McGinn & amp; apos; confirmó que un cabello encontrado en el cuerpo de la víctima y amp; apos; pertenecía a McGinn. McGinn fue ejecutado en 2000.
  • Uno de los casos históricos más famosos afectados por las huellas digitales de ADN fue el asesinato del zar Nicolás II y su familia después de la Revolución Rusa en 1917. Según la revista Smithsonian , los restos encontrados en 1979 finalmente se sometieron a pruebas de ADN y se confirmó que eran miembros de la familia del zar y los áposos.

& amp; # x203A; Ciencias

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