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Kurt Gerstein: un espía alemán en las SS

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El antinazi Kurt Gerstein (1905-1945) nunca tuvo la intención de ser testigo del asesinato nazi de los judíos. Se unió a las SS para tratar de averiguar qué le sucedió a su cuñada, que había muerto misteriosamente en una institución mental. Gerstein tuvo tanto éxito en su infiltración en las SS que fue colocado en condiciones de presenciar gaseamientos en Belzec. Gerstein luego les dijo a todos que podía pensar en lo que vio y, sin embargo, no se tomaron medidas. Algunos se preguntan si Gerstein hizo lo suficiente.

Kurt Gerstein

Kurt Gerstein nació el 11 de agosto de 1905 en M & amp; # xFC; nster, Alemania. Al crecer cuando era niño en Alemania durante la Primera Guerra Mundial y los siguientes años tumultuosos, Gerstein no escapó de las presiones de su tiempo.

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Su padre le enseñó a seguir órdenes sin dudarlo; estuvo de acuerdo con el creciente fervor patriótico que defendió el nacionalismo alemán, y no era inmune al fortalecimiento de los sentimientos antisemitas del período de entreguerras. Así se unió al Partido Nazi el 2 de mayo de 1933.

Sin embargo, Gerstein descubrió que gran parte del dogma nacionalsocialista (nazi) iba en contra de sus fuertes creencias cristianas.

Volviendo antinazi

Mientras asistía a la universidad, Gerstein se involucró mucho en grupos juveniles cristianos. Incluso después de graduarse en 1931 como ingeniero de minas, Gerstein se mantuvo muy activo en los grupos juveniles, especialmente en la Federación de Círculos Bíblicos Alemanes (hasta que se disolvió en 1934).

El 30 de enero de 1935, Gerstein asistió a una obra anticristiana, & amp; quot; Wittekind & amp; quot; en el Teatro Municipal de Hagen. Aunque se sentó entre numerosos miembros nazis, en un momento de la obra se puso de pie y gritó, & amp; quot; Esto es inaudito! No permitiremos que nuestra fe sea burlada públicamente sin protestar!& amp; quot; 1 Para esta declaración, le dieron un ojo morado y le arrancaron varios dientes

El 26 de septiembre de 1936, Gerstein fue arrestado y encarcelado por actividades antinazis. Había sido arrestado por adjuntar cartas antinazis a las invitaciones enviadas a los invitados de la Asociación Alemana de Miner & amp; apos; s.3 Cuando se registró la casa de Gerstein & amp; apos, cartas antinazis adicionales, emitidas por la Iglesia Confesional , fueron encontrados listos para ser enviados por correo junto con 7,000 sobres dirigidos

Después del arresto, Gerstein fue oficialmente excluido del Partido Nazi. Además, después de seis semanas de prisión, fue liberado solo para descubrir que había perdido su trabajo en las minas.

Detenido nuevamente

No pudo conseguir un trabajo, Gerstein volvió a la escuela. Comenzó a estudiar teología en T & amp; # xFC; bingen pero pronto se transfirió al Instituto de Misiones Protestantes para estudiar medicina.

Después de un compromiso de dos años, Gerstein se casó con Elfriede Bensch, una hija del pastor y amp; apos;, el 31 de agosto de 1937.

Aunque Gerstein ya había sufrido la exclusión del Partido Nazi como una advertencia contra sus actividades antinazis, pronto reanudó su distribución de dichos documentos. El 14 de julio de 1938, Gerstein fue arrestado nuevamente.

Esta vez, fue trasladado al campo de concentración de Welzheim, donde se deprimió mucho. Él escribió, & amp; quot; Varias veces me encontré con un as de ahorcarme de poner fin a mi vida de alguna otra manera porque tenía la menor idea de si alguna vez, o cuándo, debería ser liberado de ese campo de concentración.& amp; quot; 5

El 22 de junio de 1939, después de la liberación de Gerstein y amp; apos; del campo, el Partido Nazi tomó medidas aún más drásticas contra él con respecto a su condición en el Partido: lo despidieron oficialmente.

Gerstein se une a las SS

A principios de 1941, la cuñada de Gerstein y Apos; Bertha Ebeling, murió misteriosamente en la institución mental de Hadamar. Gerstein se sorprendió por su muerte y se decidió a infiltrarse en el Tercer Reich para descubrir la verdad sobre las numerosas muertes en Hadamar e instituciones similares.

El 10 de marzo de 1941, un año y medio después de la Segunda Guerra Mundial, Gerstein se unió a las Waffen SS. Pronto fue colocado en la sección de higiene del servicio médico y de los apostos donde logró inventar filtros de agua para las tropas alemanas, a sus superiores y amp; apos; deleite.

Gerstein había sido despedido del Partido Nazi, por lo tanto, no debería haber podido ocupar ningún puesto en el Partido, especialmente no formar parte de la élite nazi. Durante un año y medio, la entrada de los antinazis Gerstein y amp; apos; en las Waffen SS pasó desapercibida para aquellos que lo habían despedido.

En noviembre de 1941, en un funeral para el hermano de Gerstein y Apos; un miembro de la corte nazi que había despedido a Gerstein lo vio en uniforme. Aunque la información sobre su pasado se transmitió a los superiores de Gerstein & amp; apos;, sus habilidades técnicas y médicas, probadas por el filtro de agua de trabajo, lo hicieron demasiado valioso para despedirlo, a Gerstein se le permitió quedarse en su puesto.

Zyklon B

Tres meses después, en enero de 1942, Gerstein fue nombrado jefe del Departamento de Desinfección Técnica de las Waffen SS, donde trabajó con varios gases tóxicos, incluido Zyklon B.

El 8 de junio de 1942, mientras era el jefe del Departamento de Desinfección Técnica, Gerstein fue visitado por SS Sturmbannf & amp; # xFC; hrer Rolf G & amp; # xFC; nther de la Oficina Principal de Seguridad del Reich. G & amp; # xFC; nther ordenó a Gerstein entregar 220 libras de Zyklon B a un lugar conocido solo por el conductor del camión.

La tarea principal de Gerstein & amp; apos; fue determinar la viabilidad de cambiar las cámaras de gas Aktion Reinhard de monóxido de carbono a Zyklon B.

En agosto de 1942, después de haber recogido el & amp; amp; nbsp; Zyklon B & amp; amp; nbsp; de una fábrica en Kolin (cerca de Praga, República Checa), Gerstein fue llevado a & amp; amp; nbsp; Majdanek, Belzec, y & amp; amp; nbsp; Treblinka.

Belzec

Gerstein llegó a Belzec el 19 de agosto de 1942, donde fue testigo de todo el proceso de gasificación de un tren lleno de judíos. Después de la descarga de 45 vagones de tren llenos de 6.700 personas, los que aún estaban vivos marcharon, completamente desnudos, y les dijeron que no les haría daño.& amp; amp; nbsp; Después de llenar las cámaras de gas:

Unterscharf & amp; # xFC; hrer Hackenholt estaba haciendo grandes esfuerzos para poner el motor en marcha. Pero no lo hace & amp; apos; t go. El capitán Wirth aparece. Puedo ver que tiene miedo porque estoy presente en un desastre. Sí, lo veo todo y espero. Mi cronómetro lo mostró todo, 50 minutos, 70 minutos, y el diesel no comenzó. La gente espera dentro de las cámaras de gas.En vano. Se les puede escuchar llorar, & amp; quot; como en la sinagoga, & amp; quot; dice el profesor Pfannenstiel, con los ojos pegados a una ventana en la puerta de madera. Furioso, el capitán Wirth azota al ucraniano ayudando a Hackenholt doce, trece veces, en la cara. Después de 2 horas y 49 minutos, el cronómetro lo grabó todo, comenzó el diesel. Hasta ese momento, la gente encerrada en esas cuatro cámaras abarrotadas todavía estaba viva, cuatro veces 750 personas en cuatro veces 45 metros cúbicos. Pasaron otros 25 minutos. Muchos ya estaban muertos, eso se podía ver a través de la pequeña ventana porque una lámpara eléctrica en el interior iluminó la cámara por unos momentos. Después de 28 minutos, solo unos pocos seguían vivos. Finalmente, después de 32 minutos, todos estaban muertos. 6)

A Gerstein se le mostró el procesamiento de los muertos:

Los dentistas golpearon dientes de oro, puentes y coronas. En medio de ellos estaba el Capitán Wirth. Estaba en su elemento, y mostrándome una gran lata llena de dientes, dijo: & amp; quot; Vea usted mismo el peso de ese oro! Es solo de ayer y de ante. Puedes imaginar lo que encontramos todos los días: dólares, diamantes, oro. Usted & amp; apos; lo veré por usted mismo!& amp; quot; 7)

Contando el mundo

Gerstein estaba conmocionado por lo que había presenciado. Sin embargo, se dio cuenta de que, como testigo, su posición era única.

Fui una de las pocas personas que había visto todos los rincones del establecimiento, y ciertamente el único que lo visitó como enemigo de esta pandilla de asesinos. 8)

Enterró los botes Zyklon B que se suponía que debía entregar a los campos de exterminio. Estaba conmocionado por lo que había visto. Quería exponer lo que sabía al mundo para que pudieran detenerlo.

En el tren de regreso a Berlín, Gerstein conoció al Barón G & amp; # xF6; ran von Otter, un diplomático sueco. Gerstein le contó a von Otter todo lo que había visto. Como von Otter relata la conversación:

Fue difícil lograr que Gerstein mantuviera la voz baja. Estuvimos allí juntos, toda la noche, unas seis horas o tal vez ocho. Y una y otra vez, Gerstein siguió recordando lo que había visto. Sollozó y escondió su rostro en sus manos. 9)

Von Otter hizo un informe detallado de su conversación con Gerstein y se lo envió a sus superiores. No pasó nada. Gerstein continuó diciéndole a la gente lo que había visto. Intentó contactar a la Legación de la Santa Sede, pero se le negó el acceso porque era un soldado

[T] tomando mi vida en mis manos en cada momento, seguí informando a cientos de personas de estas horribles masacres. Entre ellos estaban Niem & amp; # xF6; familia de los vendedores; Dr. Hochstrasser, el adjunto de prensa & amp; # xE9; en la Legación Suiza en Berlín; Dr. Winter, coadjutor del obispo católico de Berlín, para poder transmitir mi información al obispo y al papa; Dr. Dibelius [obispo de la Iglesia Confesante], y muchos otros. De esta manera, miles de personas fueron informadas por mí

A medida que pasaban los meses y aún los Aliados no habían hecho nada para detener el exterminio, Gerstein se volvió cada vez más frenético.

[H] e se comportó de una manera extrañamente imprudente, arriesgando innecesariamente su vida cada vez que hablaba de los campos de exterminio a personas que apenas conocía, que no estaban en condiciones de ayudar, pero que fácilmente podrían haber sido sometidas a tortura e interrogatorio. . .& amp; amp; nbsp; 12

Suicidio o asesinato

El 22 de abril de 1945, cerca del final de la guerra, Gerstein contactó a los Aliados. Después de contar su historia y mostrar sus documentos, Gerstein se mantuvo en & amp; quot; honorable & amp; quot; cautiverio & amp; quot; en Rottweil, esto significaba que estaba alojado en el Hotel Mohren y solo tenía que informar a la gendarmería francesa una vez al día

Fue aquí donde Gerstein escribió sus experiencias, tanto en francés como en alemán.

En este momento, Gerstein parecía optimista y confiado. En una carta, Gerstein escribió:

Después de doce años de lucha incansable, y en particular después de los últimos cuatro años de mi actividad extremadamente peligrosa y agotadora y los muchos horrores que he vivido, me gustaría recuperarme con mi familia en T & amp; # xFC; bingen. 14)

El 26 de mayo de 1945, Gerstein fue transferido pronto a Constanza, Alemania y luego a París, Francia, a principios de junio. En París, los franceses no trataron a Gerstein de manera diferente a los otros prisioneros de guerra. Fue llevado a la prisión militar Cherche-Midi el 5 de julio de 1945. Las condiciones allí fueron terribles.

En la tarde del 25 de julio de 1945, Kurt Gerstein fue encontrado muerto en su celda, colgado con parte de su manta. Aunque aparentemente fue un suicidio, todavía hay algunas dudas si tal vez fue un asesinato, posiblemente cometido por otros prisioneros alemanes que no querían que Gerstein hablara.

Gerstein fue enterrado en el cementerio Thiais bajo el nombre de & amp; quot; Gastein.& amp; quot; Pero incluso eso fue temporal, porque su tumba estaba dentro de una sección del cementerio que fue arrasada en 1956.

Manchado

En 1950, se le dio un golpe final a Gerstein: un tribunal de desnazificación lo condenó póstumamente.

Después de sus experiencias en el campo de Belzec, se podría haber esperado que resistiera, con toda la fuerza a sus órdenes, a ser la herramienta de un asesinato en masa organizado. El tribunal opina que el acusado no agotó todas las posibilidades que tenía abiertas y que podría haber encontrado otras formas y medios de mantenerse alejado de la operación. . . .
& lt; br & gt ;
En consecuencia, teniendo en cuenta las circunstancias atenuantes observadas . . . el tribunal no ha incluido al acusado entre los principales delincuentes, pero lo ha colocado entre los «muchos» contaminados.& amp; quot; 15
& lt; / br & gt ;

No fue sino hasta el 20 de enero de 1965 que Kurt Gerstein fue absuelto de todos los cargos, por el primer ministro de Baden-W & amp; # xFC; rttemberg.

Notas finales

  1. Saul Friedl & amp; # xE4; nder, & amp; amp; nbsp; Kurt Gerstein: La ambigüedad del bien & amp; amp; nbsp; (Nueva York: Alfred A. Knopf, 1969) 37.
  2. Friedl & amp; # xE4; nder, & amp; amp; nbsp; Gerstein & amp; amp; nbsp; 37.
  3. Friedl & amp; # xE4; nder, & amp; amp; nbsp; Gerstein & amp; amp; nbsp; 43.
  4. Friedl & amp; # xE4; nder, & amp; amp; nbsp; Gerstein & amp; amp; nbsp; 44.
  5. Carta de Kurt Gerstein a familiares en los Estados Unidos como se cita en Friedl & amp; # xE4; nder, & amp; amp; nbsp; Gerstein & amp; amp; nbsp; 61.
  6. Informe de Kurt Gerstein citado en Yitzhak Arad, & amp; nbsp; Belzec, Sobibor, Treblinka: The Operation Reinhard Death Camps & amp; amp; nbsp; (Indianápolis: Indiana University Press, 1987) & amp; nbsp; 10.
  7. Informe de Kurt Gerstein como se cita en Arad, & amp; amp; nbsp; Belzec & amp; amp; nbsp; 102.
  8. Friedl & amp; # xE4; nder, & amp; amp; nbsp; Gerstein & amp; amp; nbsp; 109.
  9. Friedl & amp; # xE4; nder, & amp; amp; nbsp; Gerstein & amp; amp; nbsp; 124.
  10. Informe de Kurt Gerstein como se cita en Friedl & amp; # xE4; nder, & amp; amp; nbsp; Gerstein & amp; amp; nbsp; 128.
  11. Informe de Kurt Gerstein como se cita en Friedl & amp; # xE4; nder, & amp; amp; nbsp; Gerstein & amp; amp; nbsp; 128-129.
  12. Martin Niem & amp; # xF6; ller como se cita en Friedl & amp; # xE4; nder, & amp; amp; nbsp; Gerstein & amp; amp; nbsp; 179.
  13. Friedl & amp; # xE4; nder, & amp; amp; nbsp; Gerstein & amp; amp; nbsp; 211-212.
  14. Carta de Kurt Gerstein como se cita en Friedl & amp; # xE4; nder, & amp; amp; nbsp; Gerstein & amp; amp; nbsp; 215-216.
  15. Veredicto del T & amp; # xFC; bingen Denazification Court, 17 de agosto de 1950, citado en Friedl & amp; # xE4; nder, & amp; amp; nbsp; Gerstein & amp; amp; nbsp; 225-26.

Bibliografía

  • Arad, Yitzhak.& amp; amp; nbsp; Belzec, Sobibor, Treblinka: La Operación Reinhard Death Camps . Indianápolis: Indiana University Press, 1987.
  • Friedl & amp; # xE4; nder, Saul.& amp; amp; nbsp; Kurt Gerstein: La ambigüedad del bien . Nueva York: Alfred A Knopf, 1969.
  • Kochan, Lionel. & amp; quot; Kurt Gerstein.& amp; quot; & amp; amp; nbsp; Enciclopedia del Holocausto . Ed. Israel Gutman. Nueva York: Macmillan Library Reference USA, 1990.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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