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La evolución del color de los ojos

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Woman smiling, close-up

Se cree que los primeros antepasados humanos vinieron del continente africano. A medida que los primates se adaptaban y luego se ramificaban en muchas especies diferentes en el árbol de la vida, apareció el linaje que finalmente se convirtió en nuestros seres humanos modernos. Dado que el ecuador atraviesa directamente el continente africano, los países allí reciben luz solar casi directa durante todo el año. Esta luz solar directa, con rayos ultravioleta, y las temperaturas cálidas ejercen presión para la selección natural del color de la piel oscura. Los pigmentos, como la melanina en la piel, protegen contra estos dañinos rayos del sol. Esto mantuvo a los individuos con piel más oscura vivos por más tiempo y se reproducirían y transmitirían los genes de piel oscura a sus descendientes.

Base genética del color de los ojos

El gen principal que controla el color de los ojos está relativamente relacionado con los genes que causan el color de la piel. Se cree que todos los ancestros humanos antiguos tenían ojos de color marrón oscuro o casi negro y cabello muy oscuro (que también está controlado por genes vinculados al color de los ojos y al color de la piel). Aunque los ojos marrones todavía se consideran en su mayoría colores de ojos generales dominantes, hay varios colores de ojos diferentes que se ven fácilmente ahora en la población mundial de seres humanos. Entonces, ¿de dónde provienen todos estos colores de ojos??

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Si bien aún se recopilan pruebas, la mayoría de los científicos están de acuerdo en que la selección natural para los colores de ojos más claros está relacionada con la relajación de la selección para los tonos de piel más oscuros. A medida que los antepasados humanos comenzaron a migrar a varios lugares del mundo, la presión para la selección del color de la piel oscura no fue tan intensa. Particularmente innecesario para los antepasados humanos que se establecieron en lo que ahora son las naciones de Europa occidental, la selección de piel oscura y ojos oscuros ya no era necesaria para la supervivencia. Estas latitudes mucho más altas permitieron diferentes estaciones y no hay luz solar directa como cerca del ecuador en el continente africano. Como la presión de selección ya no era tan intensa, los genes tenían más probabilidades de mutar.

El color de los ojos es un poco complejo cuando se habla de genética. El color de los ojos humanos no está dictado por un solo gen como muchos de los otros rasgos. En cambio, se considera un rasgo poligénico, lo que significa que hay varios genes diferentes en varios cromosomas que llevan información sobre el color de ojos que debe poseer un individuo. Estos genes, cuando se expresan, se mezclan para hacer varios tonos de diferentes colores. La selección relajada para el color de ojos oscuros también permitió que se apoderaran más mutaciones. Esto creó aún más alelos disponibles para combinar en el acervo genético para crear diferentes colores de ojos.

Las personas que pueden rastrear a sus antepasados hasta los países de Europa occidental generalmente tienen un color de piel más claro y un color de ojos más claro que los de otras partes del mundo. Algunos de estos individuos también han mostrado partes de su ADN que eran muy similares a las del linaje de neandertal de largo alcance. Se pensaba que los neandertales tenían colores de cabello y ojos más claros que sus primos Homo sapien .

La continuación de la evolución

Los nuevos colores de ojos podrían continuar evolucionando a medida que las mutaciones se acumulen con el tiempo. Además, a medida que los individuos de varios tonos de colores de ojos se reproducen entre sí, la mezcla de esos rasgos poligénicos también puede provocar la aparición de nuevos tonos de color de ojos. La selección sexual también puede explicar algunos de los diferentes colores de ojos que han aparecido con el tiempo. El apareamiento, en humanos, tiende a ser no aleatorio y, como especie, podemos elegir a nuestros compañeros en función de las características deseables. Algunas personas pueden encontrar un color de ojos mucho más atractivo que otro y elegir un compañero con ese color de ojos. Luego, esos genes se transmiten a su descendencia y continúan estando disponibles en el acervo genético.

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