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La geología del parque nacional de Zion

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Designado como el primer parque nacional de Utah y Apos; en 1909, Zion es una exhibición impresionante de casi 275 millones de años de historia geológica. Sus coloridos acantilados, arcos y cañones dominan el paisaje durante más de 229 millas cuadradas y son un espectáculo digno de contemplar tanto para geólogos como para no geólogos.

Meseta de Colorado

Zion comparte un fondo geológico similar al cercano Bryce Canyon & amp; amp; nbsp; (~ 50 millas al noreste) y los Parques Nacionales del Gran Cañón (~ 90 millas al sureste). Estas tres características naturales son parte de la & amp; amp; nbsp; Colorado Plateau & amp; amp; nbsp; región fisiográfica, un gran pastel elevado y en capas y un quot; quot; de depósitos sedimentarios que abarcan gran parte de Utah, Colorado, Nuevo México y Arizona.

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La región es notablemente estable, mostrando poca deformación que caracteriza las montañas rocosas limítrofes al este y la & amp; amp; nbsp; Basin-and-Range & amp; nbsp; provincia al sur y oeste. El gran bloque de la corteza todavía se está elevando, lo que significa que el área no es inmune a los terremotos. La mayoría son menores, pero una magnitud de 5.8 & amp; nbsp; quake causó deslizamientos de tierra y otros daños en 1992. & amp; amp; nbsp;

La meseta de Colorado a veces se conoce como & amp; quot; Grand Circle & amp; quot; de Parques Nacionales, ya que la meseta alta también alberga Arcos, Canyonlands, Captiol Reef, Gran Cuenca, Mesa Verde y Parques Nacionales Forestales Petrificados.& amp; amp; nbsp;

El lecho de roca se expone fácilmente a lo largo de gran parte de la meseta, gracias al aire árido y la falta de vegetación. La roca sedimentaria no informada, el clima seco y la reciente erosión de la superficie & amp; nbsp; hacen de esta área uno de los troves más ricos de fósiles de dinosaurios del Cretácico Tardío en toda América del Norte. Toda la región es realmente una meca para los entusiastas de la geología y la paleontología.

La Gran Escalera & amp; amp; nbsp;

En el extremo suroeste de la meseta de Colorado se encuentra la Gran Escalera, una secuencia geológica de acantilados y mesetas descendentes que se extiende hacia el sur desde Bryce Canyon hasta el Gran Cañón. En su punto más grueso, los depósitos sedimentarios tienen más de 10,000 pies.& amp; amp; nbsp;

En esta imagen, puede ver que la elevación disminuye en pasos que se mueven hacia el sur desde Bryce hasta llegar a los acantilados Vermillion y Chocolate. En este punto, comienza un oleaje gradual, ganando varios miles de pies a medida que se acerca al Borde Norte del Gran Cañón.

La capa más baja (y más antigua) de roca sedimentaria expuesta en Bryce Canyon, Dakota Sandstone, es la capa superior (y más joven) de roca en Zion. Del mismo modo, la capa más baja en Zion, la piedra caliza de Kaibab, es la capa superior del Gran Cañón.& amp; amp; nbsp; Zion es esencialmente el paso medio en la Gran Escalera.& amp; amp; nbsp;

La historia geológica de Zion & amp; apos; s

El Parque Nacional Zion y la historia geológica de los Apos se pueden dividir en cuatro partes principales: sedimentación, litoificación, elevación y erosión. Su columna estratigráfica & amp; amp; nbsp; es esencialmente una línea de tiempo de trabajo de los entornos que existieron allí durante los últimos 250 millones de años.

Los entornos de depósito en Zion siguen la misma tendencia general que el resto de la meseta de Colorado: mares poco profundos, llanuras costeras y desiertos arenosos.

Hace unos 275 millones de años, Zion era una cuenca plana cerca del nivel del mar. Grava, barro y arena se erosionaron de las montañas y colinas cercanas y fueron depositados por arroyos en esta cuenca en un proceso conocido como sedimentación. El inmenso peso de estos depósitos obligó a la cuenca a hundirse, manteniendo la cima a nivel del mar o cerca de ella.& amp; amp; nbsp; Los mares inundaron el área durante los períodos Pérmico, Triásico y Jurásico, dejando depósitos de carbonato y evaporitas a su paso.& amp; amp; nbsp; Los ambientes costeros lisos presentes durante el Cretácico, Jurásico y Triásico dejaron barro, arcilla y arena aluvial.& amp; amp; nbsp;

Las dunas de arena aparecieron durante el Jurásico y se formaron una encima de la otra, creando capas inclinadas en un proceso conocido como mestizo. Los ángulos e inclinaciones de estas capas muestran la dirección del viento durante el tiempo de deposición. Checkerboard Mesa, ubicado en el país de Zion de Canyonlands, es un excelente ejemplo de ropa cruzada horizontal a gran escala.& amp; amp; nbsp;

Estos depósitos, separados como capas distintas, se litificaron en roca a medida que el agua cargada de minerales avanzaba lentamente a través de ella y consolidó los granos de sedimento. Los depósitos de carbonato se convirtieron en piedra caliza, mientras que el barro y la arcilla se convirtieron en piedra de barro y esquisto, respectivamente. Las dunas de arena se litificaron en arenisca en los mismos ángulos en los que fueron depositadas y todavía se conservan en esas pendientes hoy en día.& amp; amp; nbsp;

El área luego se elevó varios miles de pies, junto con el resto de la meseta de Colorado, durante el período Neógeno. Este levantamiento fue causado por fuerzas epeirogénicas, que difieren de las fuerzas orogénicas en que son graduales y ocurren en amplias regiones de la tierra. El plegado y la deformación normalmente no están asociados con una epeirogenia. El grueso bloque de la corteza & amp; amp; nbsp; en el que estaba sentado Zion, & amp; amp; nbsp; con más de 10,000 pies de roca sedimentaria acumulada, & amp; nbsp; permaneció estable durante este levantamiento, inclinándose solo ligeramente hacia el norte.& amp; amp; nbsp;

El paisaje actual de Zion & amp; apos; fue creado por las fuerzas erosionales que resultaron de esta agitación. El río Virgin, un afluente del río Colorado, estableció su curso mientras viajaba rápidamente por gradientes recién empapados hacia el océano. Las corrientes en movimiento más rápido transportaban sedimentos más grandes y cargas de roca, que cortaron rápidamente las capas de roca, formando cañones profundos y estrechos.& amp; amp; nbsp;

Formaciones rocosas en Zion

De arriba a abajo, o de menor a mayor, las formaciones rocosas visibles en Zion son las siguientes: & amp; amp; nbsp;

Formación
Período (mya)
Entorno deposicional
Tipo de roca
Espesor aproximado (en pies)
Dakota

Cretáceo (145-66)

Corrientes
Arenisca y conglomerado
100
Carmelo

Jurásico (201-145)

Desierto costero y mares poco profundos
Caliza, arenisca, limolita y yeso, con plantas fosilizadas y pelecípodos
850
Temple Cap
Jurásico
Desierto
Arenisca cruzada
0-260
Arenisca Navajo
Jurásico
Dunas de arena del desierto con vientos cambiantes
Arenisca cruzada
2000 a máx
Kenyata
Jurásico
Corrientes
Siltstone, arenisca de barro, con fósiles de la vía de dinosaurios
600
Moenave
Jurásico
Corrientes y estanques
Siltstone, fangosa y arenisca
490
Chinle

Triásico (252-201)

Corrientes
Esquisto, arcilla y conglomerado
400
Moenkopi
Triásico
Mar poco profundo
Esquisto, limo y piedra de barro
1800
Kaibab

Pérmico (299-252)

Mar poco profundo
Caliza, con fósiles marinos
Incompleto
& amp; # x203A; Ciencias

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