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La historia completa del Taj Mahal de la India

A picture of the Taj Mahal in India on a bright and clear day.

El Taj Mahal es un impresionante mausoleo de mármol blanco encargado por el emperador mogol Shah Jahan para su amada esposa, Mumtaz Mahal. Situado en la orilla sur del río Yamuna, cerca de Agra (India), el Taj Mahal tardó 22 años en construirse y se terminó en 1653.

Este exquisito monumento, considerado una de las Nuevas Maravillas del Mundo, asombra a los visitantes por su simetría, belleza estructural, intrincada caligrafía, incrustaciones de piedras preciosas y magnífico jardín. Más que un simple monumento en nombre de un cónyuge, el Taj Mahal fue una declaración de amor duradero de Shan Jahan a su difunta alma gemela.

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La historia de amor

Fue en 1607 cuando Shah Jahan, nieto de Akbar el Grande, conoció a su amada. Por aquel entonces, aún no era el quinto emperador del Imperio mogol. El príncipe Khurram, de dieciséis años, como se le llamaba entonces, revoloteaba por el bazar real, coqueteando con las chicas de las familias de alto rango que atendían los puestos. 

En uno de estos puestos, el príncipe Khurram conoció a Arjumand Banu Begum, la joven de 15 años cuyo padre iba a ser pronto primer ministro y cuya tía estaba casada con el padre del príncipe Khurram. Aunque fue un amor a primera vista, a los dos no se les permitió casarse de inmediato. El príncipe Khurram tuvo que casarse primero con Kandahari Begum. Más tarde tomó también una tercera esposa.

El 27 de marzo de 1612, el príncipe Khurram y su amada, a la que dio el nombre de Mumtaz Mahal (“elegida del palacio”), se casaron. Mumtaz Mahal era hermosa, además de inteligente y de corazón tierno. El público estaba enamorado de ella, en gran parte porque se preocupaba por la gente. Hacía listas de viudas y huérfanos para asegurarse de que recibieran comida y dinero. La pareja tuvo 14 hijos juntos, pero sólo siete pasaron de la infancia. El nacimiento del decimocuarto hijo fue lo que mató a Mumtaz Mahal.

La muerte de Mumtaz Mahal

En 1631, a los tres años del reinado de Shah Jahan, se produjo una rebelión liderada por Khan Jahan Lodi. Shah Jahan llevó a sus militares al Decán, a unas 400 millas de Agra, para aplastar al usurpador.

Como de costumbre, Mumtaz Mahal acompañó al lado de Shah Jahan’a pesar de estar muy embarazada. El 16 de junio de 1631, dio a luz a una niña sana en una tienda elaboradamente decorada en medio del campamento. Al principio, todo parecía ir bien, pero Mumtaz Mahal no tardó en morir.

En el momento en que Shah Jahan recibió la noticia del estado de su esposa, corrió a su lado. A primera hora de la mañana del 17 de junio, justo un día después del nacimiento de su hija, Mumtaz Mahal murió en brazos de su marido. Fue enterrada de inmediato, según la tradición islámica, cerca del campamento de Burbanpur. Su cuerpo no permanecería allí mucho tiempo.

Los informes dicen que en la angustia de Shah Jahan’se fue a su propia tienda y lloró durante ocho días sin cesar. Cuando salió, se dice que había envejecido considerablemente, luciendo pelo blanco y gafas.

Llevando a Mumtaz Mahal a casa

En diciembre de 1631, con el feudo contra Khan Jahan Lodi ganado, Shah Jahan pidió que el cuerpo de Mumtaz Mahal’ fuera desenterrado y llevado 435 millas o 700 kilómetros a Agra. Su regreso fue una gran procesión con miles de soldados acompañando su cuerpo y los dolientes bordeando la ruta.

Cuando los restos de Mumtaz Mahal llegaron a Agra el 8 de enero de 1632, fueron enterrados temporalmente en un terreno donado por el noble Raja Jai Singh. Este terreno estaba cerca de donde se construiría el Taj Mahal.

Planos del Taj Mahal

Shah Jahan, lleno de dolor, volcó su emoción en el diseño de un elaborado y costoso mausoleo que avergonzaría a todos los anteriores. También fue único, ya que fue el primer gran mausoleo dedicado a una mujer.

Aunque no se conoce ningún arquitecto principal del Taj Mahal, se cree que el propio Shah Jahan, apasionado de la arquitectura, trabajó en los planos directamente con la aportación y ayuda de varios de los mejores arquitectos de su época. La intención era que el Taj Mahal, “la corona de la región”, representara el Cielo, Jannah , en la Tierra. Shah Jahan no escatimó en gastos para conseguirlo.

La construcción del Taj Mahal

El imperio mogol era uno de los más ricos del mundo en la época del reinado de Shah Jahan, lo que significaba que disponía de los recursos necesarios para hacer este monumento incomparablemente grande. Pero aunque quería que fuera impresionante, también quería que se erigiera rápidamente.

Para acelerar la producción, se trajo a unos 20.000 trabajadores que se alojaron en una ciudad construida especialmente para ellos, llamada Mumtazabad. Se contrataron tanto artesanos cualificados como no cualificados.

Los constructores trabajaron primero en los cimientos y luego en el gigantesco zócalo o base de 1.200 metros de largo. Éste se convertiría en la base del edificio del Taj Mahal y del par de edificios de arenisca roja que lo flanquearían, la mezquita y la casa de huéspedes.

El Taj Mahal, asentado sobre un segundo zócalo, debía ser una estructura octogonal construida con ladrillos recubiertos de mármol. Como ocurre en la mayoría de los grandes proyectos, los constructores crearon un andamiaje para poder construir más alto. La elección de los ladrillos para este andamiaje fue inusual y sigue siendo desconcertante para los historiadores.

Mármol

El mármol blanco es uno de los elementos más llamativos y destacados del Taj Mahal. El mármol utilizado se extrajo en Makrana, a 200 millas de distancia. Se dice que se necesitaron 1.000 elefantes y un número incalculable de bueyes para arrastrar el pesadísimo mármol hasta la obra.

Para que las enormes piezas de mármol llegaran a los espacios más altos del Taj Mahal, se construyó una gigantesca rampa de tierra de 16 kilómetros de longitud. El Taj Mahal está coronado por una enorme cúpula de doble cúpula que se extiende a lo largo de 240 pies y que también está cubierta de mármol blanco. Cuatro delgados minaretes de mármol blanco se alzan en las esquinas del segundo zócalo y rodean el mausoleo.

Caligrafía y flores incrustadas

La mayoría de las fotos del Taj Mahal muestran sólo un gran edificio blanco. Aunque es precioso, no hace justicia a la estructura real. Estas fotos omiten los detalles que hacen que el Taj Mahal sea asombrosamente femenino y opulento.

En la mezquita, la casa de huéspedes y la gran puerta principal del extremo sur del complejo aparecen pasajes del Corán, el libro sagrado del Islam, escritos en caligrafía. Shah Jahan contrató al maestro calígrafo Amanat Khan para que trabajara en estos versos incrustados.

Los versos del Corán, realizados con maestría, están incrustados en mármol negro. Constituyen un elemento majestuoso pero suave del edificio. Aunque son de piedra, las curvas imitan la escritura real.Se dice que los 22 pasajes del Corán fueron elegidos por el propio Amanat Khan. Curiosamente, Amanat Khan fue la única persona a la que Shah Jahan permitió firmar su obra en el Taj Mahal.

Casi más impresionantes que la caligrafía son las delicadas incrustaciones de flores que se encuentran en todo el complejo del Taj Mahal.En un proceso conocido como parchin kari , talladores de piedra altamente cualificados tallaron intrincados diseños florales en el mármol blanco y luego los incrustaron con piedras preciosas y semipreciosas para formar vides y flores entrelazadas.

Hay 43 tipos diferentes de piedras preciosas y semipreciosas utilizadas para estas flores y que proceden de todo el mundo. Entre ellas se encuentran el lapislázuli de Sri Lanka, el jade de China, la malaquita de Rusia y la turquesa del Tíbet.

El jardín

El Islam mantiene la imagen del Paraíso como un jardín. Por ello, el jardín del Taj Mahal era una parte integral para convertirlo en el Cielo en la Tierra.

El jardín del Taj Mahal, situado al sur del mausoleo, tiene cuatro cuadrantes. Estos están divididos por cuatro “ríos” de agua (otra importante imagen islámica del Paraíso) que se reúnen en un estanque central. Los jardines y los ríos se llenaban con el río Yamuna a través de un complejo sistema de aguas subterráneas. Desgraciadamente, no quedan registros que indiquen las plantas exactas de estos jardines.

La muerte de Shah Jahan

Shah Jahan permaneció en un profundo luto durante dos años y nunca se curó del todo tras la muerte de su esposa favorita. Esto dio a Mumtaz Mahal y al cuarto hijo de Shah Jahan, Aurangzeb, la oportunidad de matar con éxito a sus tres hermanos mayores y encarcelar a su padre.

Después de 30 años como emperador, Shah Jahan fue usurpado y colocado en el lujoso Fuerte Rojo de Agra en 1658. Con la prohibición de salir, pero con la mayoría de sus lujos habituales, Shah Jahan pasó sus últimos ocho años mirando por una ventana el Taj Mahal.

Cuando Shah Jahan murió el 22 de enero de 1666, Aurangzeb hizo que su padre fuera enterrado con Mumtaz Mahal en la cripta que hay bajo el Taj Mahal. En la planta principal del Taj Mahal, sobre la cripta, se encuentran ahora dos cenotafios (tumbas públicas vacías). El que está en el centro de la sala pertenece a Mumtaz Mahal y el que está justo al oeste es para Shah Jahan.

Alrededor de los cenotafios hay un biombo de mármol delicadamente tallado y con encaje. Originalmente había sido una pantalla de oro, pero Shah Jahan hizo que la sustituyeran para que los ladrones no tuvieran la tentación de robarla.

Destrucción del Taj Mahal

Shah Jahan era lo suficientemente rico como para mantener el Taj Mahal y sus poderosos gastos de mantenimiento, pero con el paso de los siglos, el Imperio Mogol perdió sus riquezas y el Taj Mahal cayó en ruinas.

En el siglo XIX, los británicos expulsaron a los mogoles y se apoderaron de la India. El Taj Mahal fue diseccionado por su belleza—los británicos cortaron piedras preciosas de sus paredes, robaron candelabros y puertas de plata, e incluso intentaron vender el mármol blanco en el extranjero. Fue Lord Curzon, el virrey británico de la India, quien puso fin a esto. En lugar de saquear el Taj Mahal, Curzon trabajó para restaurarlo.

El Taj Mahal ahora

El Taj Mahal ha vuelto a ser un lugar magnífico con 2,5 millones de visitantes al año. La gente puede visitarlo durante el día y ver cómo el mármol blanco parece adquirir diferentes matices a lo largo del día. Una vez al mes, los visitantes tienen la oportunidad de hacer una breve visita durante la luna llena para ver cómo el Taj Mahal parece brillar desde dentro hacia fuera a la luz de la luna.

El Taj Mahal fue incluido en la lista del Patrimonio Mundial por la UNESCO en 1983, pero esta protección no ha garantizado su seguridad. Ahora está a merced de los contaminantes de las fábricas cercanas y de la excesiva humedad del aliento de sus visitantes. 

Fuentes

  • DuTemple, Lesley A.  El Taj Mahal . Lerner Publications Company, 2003.
  • Harpur, James, y Jennifer Westwood.  El atlas de los lugares legendarios . 1ª ed., Weidenfeld & Nicholson, 1989.
  • Ingpen, Robert R., y Philip Wilkinson.  Encyclopedia of Mysterious Places: La vida y las leyendas de los sitios antiguos de todo el mundo . Metro Books, 2000.

› Artes visuales

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