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La invención de la pólvora: una historia

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Pocas sustancias en la historia han tenido un efecto tan profundo en la historia humana como la pólvora, pero su descubrimiento en China fue un accidente. Contrariamente al mito, no se usaba simplemente para fuegos artificiales, sino que se utilizaba para usos militares desde su momento de descubrimiento. Finalmente, esta arma secreta se filtró al resto del mundo medieval.

Los alquimistas chinos juegan con el salitrán y hacen la pólvora

Los antiguos alquimistas en China pasaron siglos tratando de descubrir un elixir de la vida que haría al usuario inmortal. Un ingrediente importante en muchos de los elixires fallidos fue el salitre, también conocido como nitrato de potasio.

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Durante la dinastía Tang, alrededor del año 850 d.C., un alquimista emprendedor (cuyo nombre se ha perdido en la historia) mezcló 75 partes de salitre con 15 partes de carbón y 10 partes de azufre. Esta mezcla no tenía propiedades permeables que alargaban la vida, pero explotó con un destello y una explosión cuando se expuso a una llama abierta. Según un texto de esa época, & amp; quot; el humo y las llamas resultan, de modo que [los alquimistas y amp; apos;] manos y rostros se han quemado, e incluso toda la casa donde trabajaban se quemó.& amp; quot;

Uso de pólvora en China

Muchos libros de historia occidental a lo largo de los años han declarado que los chinos usaron este descubrimiento solo para fuegos artificiales, pero eso no es cierto. Las fuerzas militares de la dinastía Song ya en 904 d.C. usaron dispositivos de pólvora contra su enemigo principal, los mongoles. Estas armas incluyeron & amp; quot; fuego volador & amp; quot; (fei huo), una flecha con un tubo ardiente de pólvora unido al eje. Las flechas de fuego voladoras eran cohetes en miniatura, que se impulsaron a las filas enemigas e inspiraron terror entre hombres y caballos. Debe haber parecido una magia temible para los primeros guerreros que se enfrentaron con el poder de la pólvora.

Otras aplicaciones militares de pólvora de Song incluyeron granadas de mano primitivas, proyectiles de gas venenosos, lanzallamas y minas terrestres.

Las primeras piezas de artillería fueron tubos de cohetes hechos de brotes huecos de bambú, pero pronto se actualizaron a metal fundido. El profesor de la Universidad McGill, Robin Yates, señala que la primera ilustración mundial y de un cañón proviene de Song China, en una pintura de aproximadamente 1127 d. C. Esta representación se realizó un siglo y medio antes de que los europeos comenzaran a fabricar piezas de artillería.

El secreto de las fugas de pólvora fuera de China

A mediados y finales del siglo XI, el gobierno de Song se había preocupado por la difusión de la tecnología de pólvora a otros países. La venta de salitre a extranjeros fue prohibida en 1076. No obstante, el conocimiento de la sustancia milagrosa se llevó a lo largo de la Ruta de la Seda a India, Oriente Medio y Europa. En 1267, un escritor europeo hizo referencia a la pólvora, y en 1280 se publicaron las primeras recetas para la mezcla explosiva en el oeste. El secreto de China y amp; apos; estaba fuera.

A lo largo de los siglos, los inventos chinos han tenido un profundo efecto en la cultura humana. Artículos como papel, la brújula magnética y la seda se han difundido en todo el mundo. Sin embargo, ninguno de esos inventos ha tenido el impacto que tiene la pólvora, para bien y para mal.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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