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La Ley Kansas-Nebraska de 1854

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Engraving of Senator Stephen Douglas

La Ley Kansas-Nebraska fue ideada como un compromiso sobre la esclavitud en 1854, ya que la nación comenzaba a ser destrozada en la década anterior a la Guerra Civil. Los corredores de poder en Capitol Hill esperaban que & amp; amp; nbsp; reduciría las tensiones y tal vez proporcionaría una solución política duradera al tema polémico.

Sin embargo, cuando se convirtió en ley en 1854, tuvo el efecto contrario. Condujo a una mayor violencia sobre la esclavitud en Kansas, y endureció las posiciones en todo el país.

La Ley Kansas-Nebraska fue un paso importante en el camino hacia la Guerra Civil. La oposición a esto cambió el panorama político en todo el país. Y también tuvo un profundo efecto en un estadounidense en particular, Abraham Lincoln, cuya carrera política fue revitalizada por su oposición a la Ley Kansas-Nebraska.

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Raíces del problema

El tema de la esclavitud había causado una serie de dilemas para la joven nación a medida que nuevos estados se unían a la Unión. Si la esclavitud fuera legal en nuevos estados, específicamente en los estados que estarían en el área de la Compra de Louisiana?

El problema fue resuelto por un tiempo por el Compromiso de Missouri. Esa legislación, aprobada en 1820, simplemente tomó la frontera sur de Missouri y esencialmente la extendió hacia el oeste en el mapa. Nuevos estados al norte serían & amp; quot; estados libres, & amp; quot; y los nuevos estados al sur de la línea serían & amp; quot; pro-esclavitud estados.& amp; quot;

El Compromiso de Missouri mantuvo las cosas en equilibrio por un tiempo, hasta que surgió un nuevo conjunto de problemas después de la Guerra de México. Con Texas, el suroeste y California ahora territorios de los Estados Unidos, la cuestión de si los nuevos estados en el oeste serían estados libres o estados pro esclavitud se hizo prominente.

Las cosas parecían estar resueltas para un momento en que se aprobó el Compromiso de 1850. En esa legislación se incluyeron disposiciones que traen a California a la Unión como un estado libre y también permiten a los residentes de Nuevo México decidir si son un estado pro esclavitud o un estado libre.

Motivos de la Ley Kansas-Nebraska

El hombre que ideó la Ley Kansas-Nebraska a principios de 1854, el senador Stephen A. Douglas, en realidad tenía un objetivo bastante práctico en mente: la expansión de los ferrocarriles.

Douglas, un nuevo inglés que se había trasplantado a Illinois, tuvo una gran visión de los ferrocarriles que cruzaban el continente, con su centro en Chicago, en su estado natal adoptado. El problema inmediato era que la enorme naturaleza salvaje al oeste de Iowa y Missouri tendría que organizarse y llevarse a la Unión antes de que se pudiera construir un ferrocarril a California.

Y sosteniendo todo fue el país & amp; # x2019; s perenne debate sobre la esclavitud. Douglas mismo se opuso a la esclavitud, pero no tenía ninguna gran convicción sobre el tema, tal vez porque nunca había vivido en un estado donde era legal.

Los sureños no querían traer un solo estado grande que fuera gratis. Entonces Douglas tuvo la idea de crear dos nuevos territorios, Nebraska y Kansas. Y también propuso el principio de & amp; # x201C; soberanía popular, & amp; # x201D; bajo el cual los residentes de los nuevos territorios votarían si la esclavitud sería legal en los territorios.

Derogación controvertida del compromiso de Missouri

Un problema con esta propuesta es que contradecía el Compromiso de Missouri, que había mantenido unido al país durante más de 30 años. Y un senador del sur, Archibald Dixon de Kentucky, exigió que se insertara una disposición que derogue específicamente el Compromiso de Missouri en el proyecto de ley propuesto por Douglas.

Douglas cedió a la demanda, aunque según los informes dijo que sería & amp; # x201C; provocar una tormenta infernal.&erio; # x201D; El tenía razón. La derogación del Compromiso de Missouri sería vista como inflamatoria por muchas personas, particularmente en el norte.

Douglas presentó su proyecto de ley a principios de 1854 y aprobó el Senado en marzo. Le tomó semanas aprobar la Cámara de Representantes, pero finalmente fue promulgada por el presidente Franklin Pierce el 30 de mayo de 1854. A medida que se extendía la noticia de su aprobación, quedó claro que el proyecto de ley que se suponía que era un compromiso para resolver las tensiones en realidad estaba haciendo lo contrario. De hecho, era incendiario.

Consecuencias involuntarias

La disposición en la Ley de Kansas-Nebraska que exige & amp; quot; soberanía popular, & amp; quot; La idea de que los residentes de los nuevos territorios votarían sobre el tema de la esclavitud pronto causó problemas importantes.

Las fuerzas de ambos lados del problema comenzaron a llegar a Kansas, y se produjeron brotes de violencia. El nuevo territorio pronto se conoció como Bleeding Kansas, un nombre que le otorgó Horace Greeley, el influyente editor del New York Tribune.

La violencia abierta en Kansas alcanzó su punto máximo en 1856 cuando las fuerzas pro esclavitud quemaron el suelo libre y el suelo libre; quot; asentamiento de Lawrence, Kansas. En respuesta, el fanático abolicionista John Brown y sus seguidores asesinaron a hombres que apoyaban la esclavitud.

El derramamiento de sangre en Kansas incluso llegó a los pasillos del Congreso, cuando un congresista de Carolina del Sur, Preston Brooks, atacó al senador abolicionista Charles Sumner de Massachusetts, golpeándolo con un bastón en el piso del Senado de los Estados Unidos.

Oposición a la Ley Kansas-Nebraska

Los opositores a la Ley Kansas-Nebraska se organizaron en el nuevo Partido Republicano. Y un estadounidense en particular, Abraham Lincoln, fue impulsado a volver a entrar en política.

Lincoln había cumplido un período infeliz en el Congreso a fines de la década de 1840 y amp; amp; nbsp; y había dejado de lado sus aspiraciones políticas. Pero Lincoln, que había conocido y entrenado en Illinois con Stephen Douglas antes, estaba tan ofendido por lo que Douglas había hecho al escribir y aprobar la Ley Kansas-Nebraska que comenzó a hablar en reuniones públicas.

El 3 de octubre de 1854, Douglas apareció en la Feria Estatal de Illinois en Springfield y habló durante más de dos horas defendiendo la Ley Kansas-Nebraska. Abraham Lincoln se levantó al final & amp; amp; nbsp; y anunció que hablaría al día siguiente en respuesta.

El 4 de octubre, Lincoln, quien por cortesía invitó a Douglas a sentarse en el escenario con él, habló durante más de tres horas denunciando a Douglas y su legislación. El evento trajo a los dos rivales en Illinois nuevamente a un conflicto casi constante. Cuatro años después, por supuesto, celebrarían los famosos debates de Lincoln-Douglas mientras se encontraban en medio de una campaña en el Senado.

Y aunque nadie en 1854 pudo haberlo previsto, la Ley Kansas-Nebraska había puesto a la nación en una eventual Guerra Civil.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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