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La leyenda de El Dorado

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A depiction in gold of the King with his body covered in gold dust

El Dorado era una ciudad mítica supuestamente ubicada en algún lugar del interior inexplorado de América del Sur. Se decía que era inimaginablemente rico, con historias fantasiosas contadas sobre calles pavimentadas con oro, templos dorados y ricas minas de oro y plata. Entre 1530 y 1650 más o menos, miles de europeos buscaron en las selvas, llanuras, montañas y ríos de América del Sur a El Dorado, muchos de ellos perdiendo la vida en el proceso. El Dorado nunca existió, excepto en la imaginación febril de estos buscadores, por lo que nunca se encontró.

Azteca e Inca Gold

El mito de El Dorado tuvo sus raíces en las vastas fortunas descubiertas en México y Perú. En 1519, Hern & amp; # xE1; n Cortés capturó al emperador Montezuma y saqueó el poderoso Imperio azteca, huyendo con miles de libras de oro y plata y haciendo hombres ricos de los conquistadores que estaban con él. En 1533, Francisco Pizarro descubrió el Imperio Inca en los Andes de América del Sur. Tomando una página de Cortes & amp; apos; libro, Pizarro capturó al emperador inca Atahualpa y lo retuvo por rescate, ganando otra fortuna en el proceso. Las culturas del Nuevo Mundo Menores, como los mayas en América Central y los muiscas en la actual Colombia, produjeron tesoros más pequeños (pero aún significativos).

Conquistadores de would-be

Cuentos de estas fortunas hicieron rondas en Europa y pronto miles de aventureros de toda Europa se dirigieron al Nuevo Mundo, con la esperanza de ser parte de la próxima expedición. La mayoría (pero no todos) eran españoles. Estos aventureros tenían poca o ninguna fortuna personal pero gran ambición: la mayoría tenía algo de experiencia luchando en Europa y en muchas guerras. Eran hombres violentos y despiadados que no tenían nada que perder: se enriquecerían con el oro del Nuevo Mundo o morirían en el intento. Pronto los puertos se inundaron con estos posibles conquistadores, que se formarían en grandes expediciones y partirían hacia el interior desconocido de América del Sur, a menudo siguiendo los más vagos rumores de oro.

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El nacimiento de El Dorado

Había un grano de verdad en el mito de El Dorado. El pueblo muisca de Cundinamarca (actual Colombia) tenía una tradición: los reyes se cubrirían con una savia pegajosa antes de cubrirse con polvo de oro. El rey llevaría una canoa al centro del lago Guatavit & amp; # xE1; y, ante los ojos de miles de sus súbditos que observaban desde la orilla, saltaría al lago, emergiendo limpio. Entonces, comenzaría un gran festival. Esta tradición había sido descuidada por los muiscas en el momento de su descubrimiento por los españoles en 1537, pero no antes de que se supiera que había llegado a los codiciosos oídos de los intrusos europeos en ciudades de todo el continente. & amp; quot; El Dorado, & amp; quot; de hecho, es español para & amp; quot; el dorado: & amp; quot; el término al principio se refería a un individuo, el rey que se cubrió de oro. Según algunas fuentes, el hombre que acuñó esta frase fue el conquistador Sebasti & amp; # xE1; n de Benalc & amp; # xE1; zar.

Evolución del mito

Después de que se conquistó la meseta de Cundinamarca, los españoles dragaron el lago Guatavit & amp; # xE1; en busca del oro de El Dorado. De hecho, se encontró algo de oro, pero no tanto como esperaban los españoles. Por lo tanto, razonaron de manera optimista, el Muisca no debe ser el verdadero reino de El Dorado y aún debe estar en algún lugar. Las expediciones, compuestas por recién llegados de Europa, así como por veteranos de la conquista, se dispusieron en todas las direcciones a buscarla. La leyenda creció cuando los conquistadores analfabetos pasaron la leyenda de boca en boca de uno a otro: El Dorado no era simplemente un rey, sino una ciudad rica hecha de oro, con suficiente riqueza para que mil hombres se enriquecieran para siempre.

La búsqueda

Entre 1530 y 1650 más o menos, miles de hombres hicieron docenas de incursiones en el interior sin mapear de América del Sur. Una expedición típica fue algo como esto. En una ciudad costera española en el continente sudamericano, como Santa Marta o Coro, un individuo carismático e influyente anunciaría una expedición. De cien a setecientos europeos, la mayoría de los españoles se inscribían, trayendo su propia armadura, armas y caballos (si tuvieras un caballo, obtendrías una mayor parte del tesoro). La expedición obligaría a los nativos a llevar el equipo más pesado, y algunos de los mejor planificados traerían ganado (generalmente cerdos) para sacrificar y comer en el camino. Los perros de combate siempre fueron traídos, ya que eran útiles cuando luchaban contra los nativos belicosos. Los líderes a menudo pedirían mucho prestado para comprar suministros.

Después de un par de meses, estaban listos para partir. La expedición se dirigiría, aparentemente en cualquier dirección. Permanecerían fuera por un período de tiempo desde un par de meses hasta cuatro años, buscando llanuras, montañas, ríos y selvas. Se encontrarían con nativos en el camino: estos torturarían o harían una capa con regalos para obtener información sobre dónde podrían encontrar oro. Casi siempre, los nativos apuntaron en alguna dirección y dijeron alguna variación de & amp; quot; nuestros vecinos en esa dirección tienen el oro que busca.& amp; quot; Los nativos habían aprendido rápidamente que la mejor manera de deshacerse de estos hombres groseros y violentos era decirles lo que querían escuchar y enviarlos en su camino.

Mientras tanto, las enfermedades, la deserción y los ataques nativos reducirían la expedición. Sin embargo, las expediciones demostraron ser sorprendentemente resistentes, valientes pantanos infestados de mosquitos, hordas de nativos enojados, calor abrasador en las llanuras, ríos inundados y pasos helados de montaña. Finalmente, cuando sus números se volvieron demasiado bajos (o cuando el líder murió), la expedición se rendiría y regresaría a casa.

Los buscadores de esta ciudad perdida de oro

Con los años, muchos hombres buscaron en América del Sur la legendaria ciudad perdida de oro. En el mejor de los casos, eran exploradores improvisados, que trataban a los nativos con los que se encontraban de manera relativamente justa y ayudaban a mapear el interior desconocido de América del Sur. En el peor de los casos, eran carniceros codiciosos y obsesionados que torturaron su camino a través de las poblaciones nativas, matando a miles en su búsqueda infructuosa. Estos son algunos de los buscadores más distinguidos de El Dorado:

  • Gonzalo Pizarro y amp; amp; nbsp; Francisco de Orellana: En 1541, & amp; amp; nbsp; Gonzalo Pizarro, hermano de Francisco Pizarro, dirigió una expedición al este desde Quito. Después de unos meses, envió a su teniente Francisco de Orellana en busca de suministros: Orellana y sus hombres y amp; amp; nbsp; en cambio encontró el río Amazonas, que siguieron al Océano Atlántico.
  • Gonzalo Jim & amp; # xE9; nez de Quesada: Quesada partió de Santa Marta con 700 hombres en 1536: a principios de 1537 llegaron a la meseta de Cundinamarca, hogar del pueblo Muisca, que rápidamente conquistaron. La expedición de Quesada & amp; apos; fue la que realmente encontró & amp; nbsp; El Dorado, aunque los codiciosos conquistadores de la época se negaron a admitir que las tomas mediocres de los Muisca fueron el cumplimiento de la leyenda y siguieron buscando.
  • Ambrosius Ehinger: Ehinger era alemán: en ese momento, parte de Venezuela era administrada por alemanes. Partió en 1529 y nuevamente en 1531 y dirigió dos de las expediciones más crueles: sus hombres torturaron a los nativos y saquearon sus aldeas sin descanso. Fue asesinado por nativos en 1533 y sus hombres se fueron a casa.
  • Lope de Aguirre: Aguirre era un soldado de Pedro de Urs & amp; # xFA; a & amp; apos; s 1559 expedición que partió de Perú. Aguirre, un psicótico paranoico, pronto volvió a los hombres contra Urs & amp; # xFA; a, quien fue asesinado. Aguirre finalmente se hizo cargo de la expedición y comenzó un reino de terror, ordenando el asesinato de muchos de los exploradores originales y capturando y aterrorizando a la isla de Margarita. Fue asesinado por soldados españoles.
  • Sir Walter Raleigh: este legendario cortesano isabelino es recordado como el hombre que introdujo las papas y el tabaco en Europa y por su patrocinio de la condenada colonia Roanoke & amp; nbsp; en Virginia. Pero también fue un buscador de El Dorado: pensó que estaba en las tierras altas de Guyana e hizo dos viajes allí: & amp; amp; nbsp; uno en 1595 & amp; nbsp; y un segundo en 1617. Después del fracaso de & amp; amp; nbsp; la segunda expedición, Raleigh fue ejecutado en Inglaterra.

¿Fue alguna vez encontrado??

Entonces, & amp; amp; nbsp; fue encontrado El Dorado? Algo así como. The & amp; amp; nbsp; conquistadores & amp; nbsp; siguió historias de El Dorado a & amp; amp; nbsp; Cundinamarca & amp; nbsp; pero se negó a creer que habían encontrado la ciudad mítica, por lo que siguieron buscando. Los españoles no lo sabían, pero la civilización Muisca fue la última cultura nativa importante con riqueza. El Dorado que buscaron después de 1537 no existía. Aún así, buscaron y buscaron: docenas de expediciones que contenían a miles de hombres recorrieron América del Sur hasta aproximadamente & amp; amp; nbsp; 1800 cuando & amp; amp; nbsp; Alexander Von Humboldt & amp; amp; nbsp; visitó América del Sur y concluyó que El Dorado había sido un mito todo el tiempo.

Hoy en día, puedes encontrar El Dorado en un mapa, aunque no es el que buscaban los españoles. Hay ciudades llamadas El Dorado en varios países, incluida Venezuela, y amp; nbsp; México y Canadá. En los Estados Unidos no hay menos de trece ciudades llamadas El Dorado (o Eldorado).& amp; amp; nbsp; Encontrar El Dorado & amp; amp; nbsp; es más fácil que nunca & amp; # x2026; solo don & amp; apos; t esperar calles pavimentadas con oro.

La leyenda de El Dorado ha demostrado ser resistente. La noción de una ciudad perdida de oro y los hombres desesperados que la buscan es demasiado romántica para que los escritores y artistas la resistan. Incontables canciones, historias y libros de nbsp; y poemas (incluido uno de & amp; amp; nbsp; Edgar Allen Poe) se han escrito sobre el tema. Incluso hay un superhéroe llamado El Dorado.& amp; amp; nbsp; Los creadores de movi, en particular, han quedado fascinados con la leyenda: en 2010 se hizo una película sobre un erudito moderno que encuentra pistas sobre la ciudad perdida de El Dorado: se producen acciones y tiroteos.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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