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La masacre de Jonestown

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An illustration of the key events in the Jonestown Massacre

El 18 de noviembre de 1978, el líder del Templo de los Pueblos, Jim Jones, ordenó a todos los miembros que vivían en el complejo de Jonestown, Guyana, que cometieran un acto de suicidio revolucionario y cita; bebiendo un golpe envenenado. En total, 918 personas murieron ese día, casi un tercio de las cuales eran niños.

La masacre de Jonestown fue el desastre no natural más mortal en la historia de los Estados Unidos hasta el 11 de septiembre de 2001. La masacre de Jonestown también sigue siendo la única vez en la historia en que un congresista estadounidense (Leo Ryan) fue asesinado en el cumplimiento del deber.

Video destacado

Jim Jones y el Templo de los Pueblos

Jim Jones family portrait.
Jim Jones family portrait.
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Jim Jones, su esposa y sus hijos adoptivos. Don Hogan Charles / Getty Images

Fundado en 1956 por Jim Jones, el Templo de los Pueblos era una iglesia racialmente integrada que se centraba en ayudar a las personas necesitadas. Jones estableció originalmente el Templo de los Pueblos en Indianápolis, Indiana, pero luego lo trasladó a Redwood Valley, California en 1966.

Jones tenía una visión de una comunidad comunista, en la que todos vivían juntos en armonía y trabajaban por el bien común. Pudo establecer esto de una manera pequeña mientras estaba en California, pero soñaba con establecer un complejo fuera de los Estados Unidos.

Este compuesto estaría completamente bajo su control, permitiría a los miembros del Templo de los Pueblos ayudar a otros en el área y estar lejos de cualquier influencia del gobierno de los Estados Unidos.

El asentamiento en Guyana

Flowers Growing by abandoned Jonestown Pavilion.
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El Pabellón Jonestown, ahora abandonado. Archivo Bettmann / Getty Images

Jones encontró una ubicación remota en el país sudamericano de Guyana que se ajustaba a sus necesidades. En 1973, arrendó algunas tierras del gobierno de Guyana e hizo que los trabajadores comenzaran a limpiarlas de la jungla.

Como todos los suministros de construcción debían enviarse al asentamiento agrícola de Jonestown, la construcción del sitio fue lenta. A principios de 1977, solo había unas 50 personas viviendo en el complejo y Jones todavía estaba en los Estados Unidos

Sin embargo, todo cambió cuando Jones recibió la noticia de que una exposición & amp; # xE9; estaba a punto de ser impreso sobre él. El artículo incluía entrevistas con ex miembros.

La noche antes de que se imprimiera el artículo, Jim Jones y varios cientos de miembros del Templo de los Pueblos volaron a Guyana y se mudaron al complejo de Jonestown.

Las cosas van mal en Jonestown

Jonestown estaba destinado a ser una utopía. Sin embargo, cuando los miembros llegaron a Jonestown, las cosas no eran como esperaban. Como había suficientes cabañas construidas para albergar personas, cada cabina estaba llena de literas y superpobladas. Las cabañas también fueron segregadas por género, por lo que las parejas casadas se vieron obligadas a vivir separadas.

El calor y la humedad en Jonestown eran sofocantes y causaron la enfermedad de varios miembros. Los miembros también debían trabajar largos días en el calor, a menudo hasta 11 horas al día.

En todo el complejo, los miembros podían escuchar la voz de Jones & amp; apos; s transmitida a través de un altavoz. Desafortunadamente, Jones a menudo hablaba sin cesar en el altavoz, incluso durante la noche. Agotados por un largo día y el trabajo de los apostadores, los miembros hicieron todo lo posible para dormir.

Aunque a algunos miembros les encantaba vivir en Jonestown, otros querían salir. Como el complejo estaba rodeado de millas y millas de selva y rodeado de guardias armados, los miembros necesitaban a Jones & amp; apos; permiso para irse. Y Jones no quería que nadie se fuera.

El congresista Ryan visita Jonestown

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Congresista Leo Ryan.Bettmann Archive / Getty Images

El representante estadounidense Leo Ryan de San Mateo, California, escuchó informes de cosas malas que sucedían en Jonestown, y decidió que iría a Jonestown y descubriría por sí mismo lo que estaba sucediendo. Se llevó a su asesor, un equipo de filmación de NBC y un grupo de familiares preocupados de los miembros del Templo de los Pueblos.

Al principio, todo parecía estar bien para Ryan y su grupo. Sin embargo, esa noche, durante una gran cena y baile en el pabellón, alguien entregó en secreto a uno de los miembros de la tripulación de la NBC una nota con los nombres de algunas personas que querían irse. Luego quedó claro que algunas personas estaban detenidas contra su voluntad en Jonestown.

Al día siguiente, 18 de noviembre de 1978, Ryan anunció que estaba dispuesto a llevar a cualquiera que quisiera regresar a los Estados Unidos. Preocupado por Jones & amp; apos; reacción, solo unas pocas personas aceptaron la oferta de Ryan & amp; apos; s.

El ataque al aeropuerto

Cuando llegó el momento de irse, los miembros del Templo de los Pueblos que habían declarado que querían salir de Jonestown se apresuraron a bordo de un camión con el séquito de Ryan & amp; apos;. Antes de que el camión llegara lejos, Ryan, que había decidido quedarse para asegurarse de que no había nadie más que quisiera irse, fue atacado por un miembro del Templo de los Pueblos.

El asaltante no pudo cortar la garganta de Ryan & amp; apos; pero el incidente hizo evidente que Ryan y los demás estaban en peligro. Ryan luego se unió al camión y dejó el complejo.

El camión llegó a salvo al aeropuerto, pero los aviones no estaban listos para partir cuando llegó el grupo. Mientras esperaban, un tractor y un remolque se detuvieron cerca de ellos. Desde el trailer, los miembros del Templo de los Pueblos aparecieron y comenzaron a disparar contra el grupo de Ryan & amp; apos; s.

En el asfalto, cinco personas fueron asesinadas, incluido el congresista Ryan. Muchos otros resultaron gravemente heridos.

Suicidio masivo en Jonestown: beber ponche envenenado

De vuelta en Jonestown, Jones ordenó a todos reunirse en el pabellón. Una vez que todos se reunieron, Jones habló con su congregación. Estaba en pánico y parecía agitado. Estaba molesto porque algunos de sus miembros se habían ido. Actuó como si las cosas tuvieran que suceder a toda prisa.

Le dijo a la congregación que habría un ataque contra el grupo de Ryan & amp; apos; s. También les dijo que debido al ataque, Jonestown estaba a salvo. Jones estaba seguro de que el gobierno de los Estados Unidos reaccionaría fuertemente al ataque contra el grupo de Ryan & amp; apos; s. & amp; quot; [W] cuando comienzan a lanzarse en paracaídas fuera del aire, ellos & amp; apos; dispararán a algunos de nuestros bebés inocentes, & amp; quot; Jones les dijo.

Jones le dijo a su congregación que la única salida era cometer el acto revolucionario & amp; quot; quot; de suicidio. Una mujer habló en contra de la idea, pero después de que Jones ofreció razones por las cuales no había esperanza en otras opciones, la multitud habló en su contra.

Cuando se anunció que Ryan estaba muerto, Jones se volvió más urgente y más acalorado. Jones instó a la congregación a suicidarse diciendo: & amp; quot; Si estas personas aterrizan aquí, ellos & amp; apos; torturarán a algunos de nuestros hijos aquí. Ellos & amp; apos; torturarán a nuestra gente, ellos y amp; apos; torturarán a nuestros mayores. No podemos tener esto.& amp; quot;

Jones les dijo a todos que se apuraran. Se colocaron grandes hervidores llenos de Flavor-Aid con sabor a uva (no Kool-Aid), cianuro y Valium en el pabellón de lados abiertos.

Pile of Syringes and Paper Cups on a table in Jonestown.
Pile of Syringes and Paper Cups on a table in Jonestown.
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Archivo Bettmann / Getty Images

Los bebés y los niños fueron criados primero. Se usaron jeringas para verter el jugo envenenado en sus bocas. Las madres luego bebieron parte del golpe envenenado.

Luego fueron otros miembros. Algunos miembros ya estaban muertos antes de que otros tomaran sus bebidas. Si alguien no era cooperativo, había guardias con armas y ballestas para alentarlos. Cada persona tardó aproximadamente cinco minutos en morir.

El peaje de la muerte

People Removing Bodies of Jonestown Suicide
People Removing Bodies of Jonestown Suicide
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Archivo Bettmann / Getty Images

Ese día, 18 de noviembre de 1978, 912 personas murieron por beber el veneno, 276 de las cuales eran niños. Jones murió de una sola herida de bala en la cabeza, pero no está claro si lo hizo él mismo o no.

Memorial portraits of the Jonestown massacre victims displayed on ground.
Memorial portraits of the Jonestown massacre victims displayed on ground.
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Retratos de las víctimas de Jonestown.
& amp; amp; nbsp; Symphony999 / CC BY-SA 3.0 / Wikimedia Commons

Solo unas pocas personas sobrevivieron, ya sea escapando a la jungla o escondiéndose en algún lugar del complejo. En total, 918 personas murieron, ya sea en el aeropuerto o en el complejo de Jonestown.

Lecturas adicionales

  • Desfile, David. & amp; quot; Salvación y suicidio: Jim Jones, The Peoples Temple y Jonestown.& amp; quot; Bloomington: Indiana University Press, 1991.
  • Edmonds, Wendy. & amp; quot; Seguimiento, liderazgo de sacrificio y carisma: un estudio grupal de focos de sobrevivientes de la masacre de Jonestown.& amp; quot; Universidad de Maryland Eastern Shore, 2011.& amp; amp; nbsp ;
  • Layton, Deborah. & amp; quot; Veneno seductor: un sobreviviente de Jonestown & amp; apos; s Historia de vida y muerte en el templo de los pueblos.& amp; quot; Anchor Books, 1998.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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