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La (Pre) Historia de Clovis – Grupos de caza temprana de las Américas

Clovis Points

Clovis es lo que los arqueólogos llaman el complejo arqueológico más antiguo de América del Norte. El nombre de la ciudad de Nuevo México, cerca de donde se descubrió el primer sitio aceptado de Clovis Blackwater Draw Locality 1, Clovis es más conocido por sus puntos proyectiles de piedra increíblemente hermosos, que se encuentran en todo Estados Unidos, el norte de México y el sur de Canadá.

La tecnología Clovis no fue probablemente la primera en los continentes americanos: esa fue la cultura llamada Pre-Clovis, que llegó antes de la cultura Clovis al menos mil años antes y amp; amp; nbsp; y probablemente sean ancestrales a Clovis.

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Si bien los sitios de Clovis se encuentran en toda América del Norte, la tecnología solo duró un breve período de tiempo. Las fechas de Clovis varían de una región a otra. En el oeste americano, Los sitios de Clovis tienen una edad de 13,400-12,800 años calendario atrás BP [cal BP] y en el este, de 12,800-12,500 cal BP. Los primeros puntos Clovis encontrados hasta ahora son del sitio Gault en Texas, 13,400 cal BP: lo que significa que la caza al estilo Clovis duró un período de tiempo no mayor a 900 años.

Hay varios debates de larga data en la arqueología de Clovis, sobre el propósito y el significado de las herramientas de piedra atrozmente hermosas; sobre si eran únicamente cazadores de caza mayor; y sobre lo que hizo que la gente de Clovis abandonara la estrategia.

Puntos Clovis y acanaladuras

Los puntos de Clovis son lanceolados (en forma de hoja) en forma general, con lados paralelos a ligeramente convexos y bases cóncavas. Los bordes del extremo del punto de corte generalmente están opacos, lo que puede evitar que se corten los amarres del eje del cable. Varían bastante en tamaño y forma: los puntos orientales tienen cuchillas y puntas más anchas y concavidades basales más profundas que los puntos del oeste. Pero su característica más distintiva es la estrías. En una o ambas caras, el flintknapper terminó el punto quitando una sola escama o flauta creando un divot poco profundo que se extiende desde la base del punto, típicamente aproximadamente 1/3 de la longitud hacia la punta.

La estrías hace un punto innegablemente hermoso, especialmente cuando se realiza en una superficie lisa y brillante, pero también es un paso de acabado notablemente costoso. La arqueología experimental ha descubierto que se necesita un flintknapper experimentado media hora o mejor para hacer un punto Clovis, y entre el 10-20% de ellos se rompen cuando se intenta la flauta.

Los arqueólogos han contemplado las razones que los cazadores de Clovis podrían haber tenido para crear tales bellezas desde su primer descubrimiento. En la década de 1920, los estudiosos sugirieron por primera vez que los canales largos mejoraron la sangría, pero dado que las flautas están cubiertas en gran medida por el elemento de acolchado que no es probable que sea así. Otras ideas también han ido y venido: experimentos recientes de Thomas y colegas (2017) sugieren que la base diluida podría haber sido un amortiguador, absorbiendo el estrés físico y evitando fallas catastróficas mientras se usaba.

Materiales exóticos

Los puntos Clovis también están hechos típicamente de materiales de alta calidad, específicamente de cerezas criptocristalinas altamente silíceas, obsidianos y calcedonías o cuarzos y cuarcitas. La distancia desde donde se han encontrado descartados hasta donde llegó la materia prima para los puntos es a veces a cientos de kilómetros de distancia. Hay otras herramientas de piedra en los sitios de Clovis, pero es menos probable que hayan sido hechas con material exótico.

Haber sido transportado o comercializado a distancias tan largas y ser parte de un costoso proceso de fabricación lleva a los estudiosos a creer que casi con certeza había algún significado simbólico en el uso de estos puntos. Si se trataba de un significado social, político o religioso, algún tipo de magia de caza, nunca lo sabremos.

Para qué se usaron?

Lo que los arqueólogos modernos pueden hacer es buscar indicaciones de cómo se usaron dichos puntos. No hay duda de que algunos de estos puntos fueron para cazar: las puntas puntuales a menudo exhiben cicatrices de impacto, que probablemente resultaron de empuje o lanzamiento contra una superficie dura (hueso animal). Pero, el análisis de microaño también ha demostrado que algunos se usaron multifuncionalmente, como cuchillos de carnicería.

El arqueólogo W. Carl Hutchings (2015) realizó experimentos y comparó las fracturas por impacto con las encontradas en el registro arqueológico. Señaló que al menos algunos de los puntos estriados tienen fracturas que tuvieron que haber sido hechas por acciones de alta velocidad: es decir, probablemente fueron disparadas usando lanzadores de lanza (atlatls).

Big Game Hunters?

Desde el primer descubrimiento inequívoco de los puntos de Clovis en asociación directa con un elefante extinto, los estudiosos han asumido que las personas de Clovis eran & amp; quot; big game hunters & amp; quot;, y las primeras (y probablemente las últimas) personas en las Américas en confiar en megafauna (mamíferos de cuerpo grande) como presa. La cultura Clovis fue, por un tiempo, culpada por las extinciones megafaunales del Pleistoceno tardío, una acusación que ya no se puede nivelar.

Aunque hay evidencia en forma de sitios de exterminio únicos y múltiples donde los cazadores de Clovis mataron y masacraron animales de cuerpo grande como mamut y mastodonte, caballo, camelops, y gomfothere, Hay cada vez más pruebas de que, aunque Clovis eran principalmente cazadores, lo hicieron & amp;apos;No confíe únicamente en megafauna o incluso en gran medida.Las muertes de un solo evento simplemente no reflejan la diversidad de alimentos que se habrían utilizado.

Utilizando técnicas analíticas rigurosas, Grayson y Meltzer solo pudieron encontrar 15 sitios Clovis en América del Norte con evidencia irrefutable de depredación humana en la megafauna. Un estudio de residuos sanguíneos en el caché Mehaffy Clovis (Colorado) encontró evidencia de depredación en caballos extintos, bisontes y elefantes, pero también pájaros, ciervos y renos, osos, coyotes, castores, conejos, borregotes y cerdos (javelina).

Los estudiosos de hoy sugieren que, al igual que otros cazadores, aunque las presas más grandes podrían haber sido preferidas debido a las mayores tasas de retorno de alimentos y amp; nbsp; cuando la presa grande estaba disponible, se basaban en una diversidad de recursos mucho más amplia con un gran muerte ocasional.

Clovis Life Styles

Se han encontrado cinco tipos de sitios Clovis: campamentos; sitios de matanza de eventos individuales; sitios de matanza de eventos múltiples; sitios de caché; y hallazgos aislados. Solo hay unos pocos campings, donde los puntos Clovis se encuentran en asociación con hogares: esos incluyen Gault en Texas y Anzick en Montana.

  • Los sitios de asesinatos de eventos individuales (puntos Clovis en asociación con un solo animal de cuerpo grande) incluyen Dent en Colorado, Duewall-Newberry en Texas y Murray Springs en Arizona.
  • Múltiples sitios de exterminio (más de un animal muerto en el mismo lugar) incluyen Wally & amp; apos; s Beach en Alberta, Coats-Hines en Tennessee y El Fin del Mundo en Sonora.
  • Los sitios de caché (donde las colecciones de herramientas de piedra del período Clovis se encontraron en un solo pozo, sin otra evidencia residencial o de caza), incluyen el sitio Mehaffy, el sitio de la playa en Dakota del Norte, el sitio Hogeye en Texas y el sitio East Wenatchee en Washington.
  • Los hallazgos aislados (un solo punto Clovis encontrado en un campo agrícola) son demasiado numerosos para contarlos.

El único entierro conocido de Clovis encontrado hasta la fecha es en Anzick, donde se encontró un esqueleto infantil cubierto de ocre rojo en asociación con 100 herramientas de piedra y 15 fragmentos de herramienta ósea, y radiocarbono con fecha entre 12,707-12,556 cal BP.

Clovis y Art

Hay alguna evidencia de comportamiento ritual más allá de lo relacionado con hacer puntos Clovis. Se han encontrado piedras incisas en Gault y otros sitios de Clovis; Se han recuperado colgantes y cuentas de concha, hueso, piedra, hematita y carbonato de calcio en los sitios Blackwater Draw, Lindenmeier, Mockingbird Gap y Wilson-Leonard. Hueso grabado y marfil, incluidas las varillas de marfil biseladas; y el uso de ocre rojo encontrado en los entierros de Anzick, así como colocado en hueso animal, también sugiere ceremonialismo.

También hay algunos sitios de arte rupestre actualmente sin fecha en Upper Sand Island en Utah que representan fauna extinta, incluidos mamuts y bisontes, y pueden estar asociados con Clovis; y también hay otros: diseños geométricos en la cuenca de Winnemucca en Nevada y abstracciones talladas.

El fin de Clovis

El final de la estrategia de caza mayor utilizada por Clovis parece haber ocurrido de manera muy abrupta, relacionada con los cambios climáticos asociados con el inicio de los Younger Dryas. Las razones para el final de la caza mayor son, por supuesto, el final del gran juego: la mayor parte de la megafauna desapareció casi al mismo tiempo.

Los estudiosos están divididos sobre por qué desapareció la gran fauna, aunque actualmente se inclinan hacia un desastre natural combinado con el cambio climático que mató a todos los animales grandes.

Una discusión reciente sobre la teoría de desastres naturales se refiere a la identificación de una alfombra negra que marca el final de los sitios de Clovis. Esta teoría plantea la hipótesis de que un asteroide aterrizó en el glaciar que cubría Canadá en ese momento y explotó, causando la aparición de incendios en todo el continente seco de América del Norte. Un orgánico & amp; quot; alfombra negra & amp; quot; es evidencia en muchos sitios de Clovis, que algunos estudiosos interpretan como evidencia siniestra del desastre. Estratigráficamente, no hay sitios Clovis sobre el tapete negro.

Sin embargo, en un estudio reciente, Erin Harris-Parks descubrió que las alfombras negras son causadas por cambios ambientales locales, específicamente el clima más húmedo del período Younger Dryas (YD). Señaló que aunque las alfombras negras son relativamente comunes a lo largo de la historia ambiental de nuestro planeta, Un aumento dramático en el número de esteras negras es evidente al comienzo del YD. Eso indica una respuesta local rápida a los cambios inducidos por YD, impulsado por cambios hidrológicos significativos y sostenidos en el suroeste de los Estados Unidos y las altas llanuras, en lugar de catástrofes cósmicas.

Fuentes

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& amp; # x203A; Ciencias Sociales

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