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Las misteriosas lunas de Plutón

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Planet Plutón continúa contando una historia fascinante mientras los científicos analizan los datos tomados por la misión New Horizons en 2015. Mucho antes de que la pequeña nave espacial pasara por el sistema, el equipo científico sabía que había cinco lunas por ahí, mundos distantes y misteriosos. Esperaban ver más de cerca tantos de estos lugares como fuera posible en un esfuerzo por comprender más sobre ellos y cómo llegaron a existir. A medida que la nave espacial pasaba, capturó imágenes de primer plano de Charon & amp; # x2014; Plutón y la luna más grande de Apos, y vislumbres de las más pequeñas. Estos se llamaron Styx, Nix, Kerberos e Hydra. Las cuatro lunas más pequeñas orbitan en caminos circulares, con Plutón y Caronte orbitando juntas como la diana de un objetivo. Los científicos planetarios sospechan que las lunas de Plutón y amp; apos; se formaron después de una colisión titánica entre al menos dos objetos que ocurrieron en el pasado distante. Plutón y Caronte se establecieron en una órbita cerrada entre sí, mientras que las otras lunas se dispersaron en órbitas más distantes.

Caronte

La luna más grande de Plutón y amp; apos;, Charon, se descubrió por primera vez en 1978, cuando un observador en el Observatorio Naval capturó una imagen de lo que parecía casi un & amp; quot; bump & amp; quot; creciendo a un lado de Plutón. Es aproximadamente la mitad del tamaño de Plutón, y su superficie es principalmente grisácea con áreas moteadas de material rojizo cerca de un poste. Ese material polar está compuesto por una sustancia llamada & amp; quot; tholin & amp; quot ;, que está compuesta de metano o moléculas de etano, a veces combinadas con hielos de nitrógeno, y enrojecidas por la exposición constante a la luz ultravioleta solar. Los hielos se forman como gases de Plutón que se transfieren y se depositan en Charon (que se encuentra a solo unas 12,000 millas de distancia). Plutón y Caronte están encerrados en una órbita que dura 6,3 días y mantienen la misma cara el uno hacia el otro todo el tiempo. En un momento, los científicos consideraron llamar a estos un planeta binario & amp; quot; quot;, y existe cierto consenso de que Charon podría ser un planeta enano.

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Aunque la superficie de Charon & amp; apos; es gélida y helada, resulta en más del 50 por ciento de roca en su interior. Plutón mismo es más rocoso y está cubierto con una cáscara helada. La cubierta helada de Charon & amp; apos; s es principalmente hielo de agua, con parches de otro material de Plutón, o que provienen de debajo de la superficie por los criovolcanes.

Nuevos horizontes y amp; nbsp; se acercó lo suficiente, nadie estaba seguro de qué esperar sobre la superficie de Charon & amp; apos; s. Entonces, fue fascinante ver el hielo grisáceo, coloreado en puntos con los tholins. Al menos un gran cañón divide el paisaje, y hay más cráteres en el norte que en el sur. Esto sugiere que algo le sucedió a & amp; quot; resurface & amp; quot; Caronte y cubre muchos cráteres viejos.

El nombre Charon proviene de las leyendas griegas del inframundo (Hades). Él era el barquero enviado a transportar las almas de los fallecidos sobre el río Styx. En deferencia al descubridor de Charon, quien hizo referencia al nombre de su esposa y amp; apos; para el mundo, se deletrea Charon, pero se pronunció & amp; quot; SHARE-on & amp; quot ;.& amp; amp; nbsp;

Las lunas más pequeñas de Plutón

Styx, Nyx, Hydra y Kerberos son pequeños mundos que orbitan entre dos y cuatro veces la distancia que Charon hace desde Plutón. Ellos & amp; apos; tienen una forma extraña, lo que da crédito a la idea de que se formaron como parte de una colisión en el pasado de Plutón y amp; apos;. Styx fue descubierto en 2012 cuando los astrónomos estaban usando Telescopio Espacial Hubble para buscar lunas y anillos en el sistema alrededor de Plutón. Parece tener una forma alargada, y es de aproximadamente 3 por 4.3 millas.

Nyx orbita más allá de Styx, y fue encontrado en 2006 junto con la distante Hydra. Tiene aproximadamente 33 por 25 por 22 millas de ancho, lo que lo hace de forma algo extraña, y lleva casi 25 días hacer una órbita de Plutón. Puede tener algunos de los mismos tholins que Charon repartidos por su superficie, pero New Horizons no se acercó lo suficiente como para obtener muchos detalles.

Hydra es la más distante de las cinco lunas de Plutón y amp; apos; y New Horizons & amp; amp; nbsp; pudo obtener una imagen bastante buena de ella a medida que pasaba la nave espacial. Parece haber algunos cráteres en su superficie grumosa. Hydra mide aproximadamente 34 por 25 millas y tarda unos 39 días en hacer una órbita alrededor de Plutón.

La luna de aspecto más misterioso es Kerberos, que se ve grumosa y deformada en la imagen de misión New Horizons . Parece ser un mundo de doble lóbulo de aproximadamente 11 12 x 3 millas de ancho. Se necesitan poco más de 5 días para hacer un viaje por Plutón. No se sabe mucho más sobre Kerberos, que fue descubierto en 2011 por astrónomos utilizando el telescopio espacial Hubble.

¿Cómo obtuvieron sus nombres las lunas de Plutón y amp; apos; s??

Plutón lleva el nombre del dios del inframundo en la mitología griega. Entonces, cuando los astrónomos querían nombrar las lunas en órbita con ella, buscaron la misma mitología clásica. Styx es el río que se suponía que las almas muertas cruzarían para llegar a Hades, mientras que Nix es la diosa griega de la oscuridad. Hydra es una serpiente de muchas cabezas que se cree que luchó con el héroe griego Heracles. Kerberos es una ortografía alternativa para Cereberus, el llamado & amp; quot; hound of Hades & amp; quot; quien guardaba las puertas del inframundo en la mitología.

Ahora que New Horizons está mucho más allá de Plutón, su próximo objetivo es un pequeño planeta enano en el Cinturón de Kuiper. Pasará por ese el 1 de enero de 2019. Su primer reconocimiento de esta región distante enseñó mucho sobre el sistema de Plutón y el próximo promete ser igualmente interesante ya que revela más sobre el sistema solar y sus mundos distantes.& amp; amp; nbsp;

& amp; # x203A; Ciencia

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