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Los cinco puntos: Nueva York y el vecindario más famoso de Apos; s

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The Five Points depicted circa 1829

Es imposible exagerar cuán notorio fue el barrio del bajo Manhattan llamado Five Points durante todo el siglo XIX. Se decía que era el gallinero de pandilleros y delincuentes de todo tipo, y era ampliamente conocido y temido como el territorio de las extravagantes pandillas de inmigrantes irlandeses.

La reputación de los Cinco Puntos estaba tan extendida que cuando el famoso autor Charles Dickens visitó Nueva York en su primer viaje a Estados Unidos en 1842, el cronista de la parte inferior de Londres y Apos quería verlo por sí mismo.

Casi 20 años después, Abraham Lincoln visitó los Cinco Puntos durante una visita a Nueva York mientras estaba considerando postularse para presidente. Lincoln pasó un tiempo en una escuela dominical dirigida por reformadores que intentaban cambiar el vecindario y las historias de su visita aparecieron en el periódico meses después, durante su campaña de 1860.

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La ubicación proporcionó el nombre

Los Cinco Puntos tomaron su nombre porque marcaban la intersección de cuatro calles que se unieron para formar una intersección irregular con cinco esquinas.

En el siglo pasado, los Cinco Puntos esencialmente han desaparecido, ya que las calles han sido redirigidas y renombradas. Se han construido modernos edificios de oficinas y juzgados sobre lo que había sido un barrio pobre conocido en todo el mundo.

Población del vecindario

Los Cinco Puntos, a mediados de 1800, se conocían principalmente como un barrio irlandés. La percepción pública en ese momento era que los irlandeses, muchos de los cuales huían de la Gran Hambruna, eran criminales por naturaleza. Las terribles condiciones de los barrios marginales y el crimen generalizado de los Cinco Puntos solo contribuyeron a esa actitud.

Si bien el vecindario era predominantemente irlandés en la década de 1850, también había afroamericanos, italianos y varios otros grupos de inmigrantes. Los grupos étnicos que viven en las proximidades crearon una interesante polinización cultural cruzada, y la leyenda sostiene que el baile de claqué se desarrolló en los Cinco Puntos. Los bailarines afroamericanos adaptaron los movimientos de los bailarines irlandeses, y el resultado fue el baile americano.

Condiciones impactantes prevalecientes

Movimientos de reforma de los panfletos y libros engendrados de mediados de 1800 que detallan las horrendas condiciones urbanas. Y parece que las menciones de los Cinco Puntos siempre ocupan un lugar destacado en tales cuentas.

Es difícil saber cuán precisas son las espeluznantes descripciones del vecindario, ya que los escritores generalmente tenían una agenda y una razón obvia para exagerar. Pero los relatos de personas esencialmente empacadas en espacios pequeños e incluso madrigueras subterráneas parecen tan comunes que probablemente sean ciertos.

La vieja cervecería

Un gran edificio que había sido una cervecería en la época colonial fue un hito notorio en los Cinco Puntos. Se afirmó que hasta 1,000 personas pobres vivían en la & amp; quot; Old Brewery, & amp; quot; y se decía que era una guarida de vicios inimaginables, incluidos el juego y la prostitución y los salones ilegales.

La Old Brewery fue demolida en la década de 1850, y el sitio fue entregado a una misión cuyo propósito era tratar de ayudar a los residentes del vecindario.

Famosas pandillas de cinco puntos

Hay muchas leyendas sobre pandillas callejeras que se formaron en los Cinco Puntos. Las pandillas tenían nombres como los Conejos Muertos, y se sabía que ocasionalmente peleaban batallas campales con otras pandillas en las calles del bajo Manhattan.

La notoriedad de las pandillas Five Points fue inmortalizada en el libro clásico Gangs of New York de Herbert Asbury, que se publicó en 1928. El libro de Asbury & amp; apos; fue la base de la película Martin Scorsese Gangs of New York , que retrató los Cinco Puntos (aunque la película fue criticada por muchas imprecisiones históricas).

Si bien gran parte de lo que se ha escrito sobre las pandillas de los cinco puntos fue sensacionalista, si no del todo fabricado, las pandillas existieron. A principios de julio de 1857, por ejemplo, el & amp; quot; Dead Rabbits Riot & amp; quot; fue reportado por los periódicos de la ciudad de Nueva York. En días de enfrentamientos, miembros de los Conejos Muertos emergieron de los Cinco Puntos para aterrorizar a miembros de otras pandillas.

Charles Dickens visitó los cinco puntos

El famoso autor Charles Dickens había oído hablar de los Cinco Puntos e hizo un punto de visita cuando llegó a la ciudad de Nueva York. Lo acompañaron dos policías, que lo llevaron a edificios donde vio a los residentes bebiendo, bailando e incluso durmiendo en habitaciones estrechas.

Su larga y colorida descripción de la escena apareció en su libro American Notes . A continuación se presentan extractos:

& amp; quot; La pobreza, la miseria y el vicio abundan lo suficiente como para ir ahora. Este es el lugar: estas formas estrechas, divergiendo hacia la derecha y hacia la izquierda, y apestando en todas partes con suciedad y suciedad…
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& amp; quot; El libertinaje ha hecho que las casas sean prematuramente viejas. Vea cómo las vigas podridas se están cayendo, y cómo las ventanas parcheadas y rotas parecen fruncir el ceño débilmente, como los ojos que han sido heridos en las deshilachadas borrachas…
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& amp; quot; Hasta ahora, casi todas las casas son una taberna baja; y en las paredes del bar, hay estampados de colores de Washington, la reina Victoria de Inglaterra y el águila americana. Entre los casilleros de paloma que sostienen las botellas, hay piezas de vidrio de placa y papel de color, ya que, en algún tipo, hay un gusto por la decoración, incluso aquí…
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& amp; quot; ¿Qué lugar es este, al que nos conduce la calle miserable?? Una especie de plaza de casas leprosas, algunas de las cuales solo se pueden lograr con escaleras locas de madera sin ellas. Lo que hay más allá de este vacilante tramo de escalones, que crujen debajo de nuestra banda de rodadura? A & amp; amp; nbsp; habitación miserable, iluminada por una vela tenue y sin todas las comodidades, salvo lo que puede estar escondido en una cama miserable. A su lado, se sienta un hombre, con los codos sobre las rodillas, la frente escondida en las manos…& amp; quot ;
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(Charles Dickens, American Notes ) & lt; / br & gt ;
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Dickens continuó con una longitud considerable describiendo los horrores de los Cinco Puntos, concluyendo, & amp; quot; todo lo que es repugnante, caído y descompuesto está aquí.& amp; quot;

Cuando Lincoln visitó, casi dos décadas después, mucho había cambiado en los Cinco Puntos. Varios movimientos de reforma habían barrido el vecindario, y la visita de Lincoln y amp; apos fue a una escuela dominical, no a un salón. A fines del siglo XIX, el vecindario sufrió cambios profundos a medida que se aplicaban las leyes y la peligrosa reputación del vecindario se desvanecía. Finalmente, el vecindario simplemente dejó de existir a medida que la ciudad creció. La ubicación de los Cinco Puntos hoy estaría ubicada aproximadamente debajo de un complejo de edificios de la corte construidos a principios del siglo XX.

& amp; # x203A; Historia y amp; amperio; Cultura

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