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Los disturbios del traje de Zoot: causas, significado y legado

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LA Police Searching for Zoot Suit Gangs

Los disturbios de Zoot Suit fueron una serie de conflictos violentos que ocurrieron del 3 de junio al 8 de junio, 1943, en los Angeles, California, durante el cual los militares estadounidenses atacaron a jóvenes latinos y otras minorías que usaban trajes de zoot & amp;# x2014;trajes con pantalones con patas de globo y abrigos largos con solapas anchas y hombros exageradamente acolchados. Si bien aparentemente se atribuye al llamado & amp; # x201C; zoot appeers & amp; apos; & amp; # x201D; falta de & amp; # x201C; patriotismo & amp; # x201D; durante la Segunda Guerra Mundial, los ataques fueron en realidad más sobre raza que moda. Las tensiones raciales en ese momento se habían intensificado por el juicio por asesinato de Sleepy Lagoon, que implicaba el asesinato en 1942 de un joven latino en un barrio de Los Ángeles.

Llave para llevar: Zoot Suit Riots

  • Los disturbios de Zoot Suit fueron una serie de peleas callejeras entre grupos de militares estadounidenses y jóvenes latinos con traje zoot que ocurrieron durante la Segunda Guerra Mundial, del 3 de junio al 8 de junio de 1943, en Los Ángeles, California.
  • Los militares estadounidenses buscaron y atacaron el zoot-suite & amp; # x201C; pachucos & amp; # x201D; alegando que usar trajes de zoot no era patriótico debido a una gran cantidad de lana y otras telas de racionamiento de guerra utilizadas para hacerlos.
  • Al detener los disturbios, la policía arrestó a más de 600 jóvenes latinos, golpeando a muchas víctimas, pero solo a unos pocos militares.
  • Mientras que un comité designado por el gobernador de California concluyó que los ataques habían sido motivados por el racismo, el alcalde de Los Ángeles, Bowron, sostuvo que & amp; # x201C; delincuentes juveniles mexicanos & amp; # x201D; había causado los disturbios.
  • Si bien se informaron muchas lesiones, nadie murió como resultado de los disturbios de Zoot Suit.& amp; amp; nbsp;

Antes de los disturbios

A fines de la década de 1930, Los Ángeles se había convertido en el hogar de la mayor concentración de mexicanos y mexicoamericanos que viven en los Estados Unidos. Para el verano de 1943, las tensiones entre los miles de militares blancos de EE. UU. Estacionados en y alrededor de la ciudad y los jóvenes latinos con traje de zoot se estaban agotando. Aunque casi medio millón de mexicoamericanos estaban sirviendo en el ejército en ese momento, muchos de los militares del área de Los Ángeles vieron a los zaot-suiters & amp; # x2014; muchos de los cuales eran realmente demasiado jóvenes para ser elegibles & amp; # x2014; como World War II draft evasores. Estos sentimientos, junto con las tensiones raciales en general y los latinos locales & amp; # x2019; asco por el asesinato de Sleepy Lagoon, finalmente se convirtió en los disturbios de Zoot Suit.

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Tensiones raciales

Entre 1930 y 1942, las presiones sociales y políticas contribuyeron a las crecientes tensiones raciales que formaron la causa subyacente de los disturbios de Zoot Suit. El número de mexicanos étnicos que viven legal e ilegalmente en California se redujo, y luego aumentó drásticamente como resultado de las iniciativas gubernamentales relacionadas con la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial.

Entre 1929 y 1936, aproximadamente 1.8 millones de mexicanos y mexicoamericanos que viven en los Estados Unidos fueron deportados a México debido a la recesión económica de la Gran Depresión. Este & amp; # x201C; Repatriación mexicana & amp; # x201D; La deportación masiva se justificó por la suposición de que los inmigrantes mexicanos estaban ocupando trabajos que deberían haber ido a los ciudadanos estadounidenses afectados por la depresión. Sin embargo, se estima que el 60% de los deportados eran ciudadanos estadounidenses de ascendencia mexicana. Lejos de sentirse & amp; # x201C; repatriado, & amp; # x201D; Estos ciudadanos mexicoamericanos sintieron que habían sido exiliados de su tierra natal.

Si bien el gobierno federal de los EE. UU. Apoyó el movimiento de repatriación mexicano, las deportaciones reales fueron típicamente planificadas y llevadas a cabo por los gobiernos estatales y locales. Para 1932, California & amp; # x2019; s & amp; # x201C; campañas de repatriación & amp; # x201D; había resultado en la deportación de aproximadamente el 20% de todos los mexicanos que viven en el estado. La ira y el resentimiento debido a las deportaciones entre California y la comunidad latina de # x2019 persistirían durante décadas.

Después de que Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial en 1941, la actitud del gobierno federal y de # x2019 hacia los inmigrantes mexicanos cambió drásticamente. A medida que muchas multitudes de jóvenes estadounidenses se unieron al ejército y se fueron a luchar al extranjero, la necesidad de trabajadores en los sectores agrícola y de servicios de los Estados Unidos se volvió crítica. En agosto de 1942, Estados Unidos negoció el Programa Bracero con México, que permitió a millones de ciudadanos mexicanos ingresar y permanecer temporalmente en los Estados Unidos mientras trabajaban bajo contratos laborales a corto plazo. Esta repentina afluencia de trabajadores mexicanos, muchos de los cuales terminaron trabajando en granjas en el área de Los Ángeles, enfureció a muchos estadounidenses blancos.

Conflicto sobre trajes de zoot

Primero popularizado durante la década de 1930 en el barrio Harlem de la ciudad de Nueva York y usado principalmente por adolescentes afroamericanos y latinos, el extravagante traje zoot había adquirido connotaciones racistas a principios de la década de 1940. En Los Ángeles, jóvenes latinos con traje de zoot, que se hacen llamar & amp; # x201C; pachucos, & amp; # x201D; Como referencia a su rebelión contra la cultura tradicional estadounidense, algunos residentes blancos los veían cada vez más como matones delincuentes juveniles amenazantes.

Photograph of three men sporting variations on the zoot suit.
Photograph of three men sporting variations on the zoot suit.
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Fotografía de tres hombres con variaciones deportivas en el traje zoot. Archivos Nacionales, Biblioteca Richard Nixon / Wikimedia Commons / Dominio Público

El zoot se adapta a sí mismo alimentó aún más la violencia que se avecina. Apenas un año después de entrar en la Segunda Guerra Mundial en 1941, Estados Unidos comenzó a racionar varios recursos considerados esenciales para el esfuerzo de guerra.Para 1942, la fabricación comercial de ropa civil con lana, seda y otras telas estaba estrictamente regulada por la Junta de Producción de Guerra de EE. UU.

A pesar de las leyes de racionamiento, & amp; # x201C; bootleg & amp; # x201D; Los sastres, incluidos muchos en Los Ángeles, continuaron produciendo los populares trajes de zoot, que usaban grandes cantidades de telas racionadas. Como resultado, muchos militares y civiles estadounidenses vieron el traje zoot como perjudicial para el esfuerzo de guerra, y los jóvenes pachucos latinos que los usaban como no estadounidenses.

US Soldier inspecting a couple teenagers wearing
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Soldado de EE. UU. Inspeccionando a un par de adolescentes que usan trajes de zoot.& amp; # x201D; .Biblioteca del Congreso / Wikimedia Commons / Public Domain

El asesinato de Sleepy Lagoon

En la mañana del 2 de agosto de 1942, Jos & amp; # xE9; D & amp; # xED; az fue encontrado inconsciente y cerca de la muerte en un camino de tierra cerca de un depósito de agua en el este de Los Ángeles. D & amp; # xED; az murió sin recuperar la conciencia poco después de ser llevado al hospital en ambulancia. El embalse, conocido localmente como Sleepy Lagoon, era un popular pozo de natación frecuentado por jóvenes mexicoamericanos que fueron expulsados de las piscinas públicas segregadas en ese momento. Sleepy Lagoon también fue un lugar de reunión favorito de 38th Street Gang, una pandilla callejera latina en el cercano este de Los Ángeles.

En la investigación que siguió, el Departamento de Los Ángeles interrogó a jóvenes latinos y pronto arrestó a 17 miembros de la 38th Street Gang.A pesar de la falta de pruebas suficientes, incluida la causa exacta de Jos & amp; # xE9; D & amp; # xED; az & amp; # x2019; s muerte, los jóvenes fueron acusados de asesinato, se les negó la libertad bajo fianza y se les mantuvo en prisión.

El juicio masivo más grande en la historia de California terminó el 13 de enero de 1943, cuando tres de los 17 acusados de Sleepy Lagoon fueron condenados por asesinato en primer grado y condenados a cadena perpetua. Otros nueve fueron condenados por asesinato en segundo grado y condenados a cinco años de vida. Los otros cinco acusados fueron condenados por asalto.

En lo que luego se determinó que era una clara negación del debido proceso legal, a los acusados no se les permitió sentarse o hablar con sus abogados en la sala del tribunal. A pedido del fiscal de distrito, los acusados también se vieron obligados a usar trajes de zoot en todo momento con el argumento de que el jurado debería verlos con ropa y amp; # x201C; obviamente & amp; # x201D; usado solo por & amp; # x201C; matones.&erio; # x201D;

En 1944, las condenas de Sleepy Lagoon fueron revocadas por el Tribunal de Apelaciones del Segundo Distrito. Los 17 acusados fueron liberados de la prisión con sus antecedentes penales eliminados.

Los disturbios del traje de zoot de 1943

En la noche del 3 de junio de 1943, un grupo de marineros estadounidenses le dijo a la policía que habían sido atacados por una pandilla de jóvenes con traje zoot & amp; # x201C; Mexicans & amp; # x201D; en el centro de Los Angeles. Al día siguiente, hasta 200 marineros uniformados, en busca de venganza, llevaron taxis y autobuses a la sección del barrio mexicano-estadounidense del este de Los Ángeles. En los días siguientes, los militares atacaron docenas de pachucos con traje de zoot, golpeándolos y despojándolos de su ropa. A medida que las calles se llenaban de montones de trajes de zoot ardientes, se corrió la voz del caos. Los periódicos locales se refirieron a los militares como héroes que ayudaron a la policía a sofocar una ola de crímenes mexicanos.&erio; # x201D;

Gangs of American sailors and marines armed with sticks during the Zoot Suit Riots, Los Angeles, California, June 1943.
Gangs of American sailors and marines armed with sticks during the Zoot Suit Riots, Los Angeles, California, June 1943.
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Pandillas de marineros y marines estadounidenses armados con palos durante los disturbios de Zoot Suit, Los Ángeles, California, junio de 1943.
Hulton Archive / Getty Images

En la noche del 7 de junio, la violencia alcanzó su punto máximo cuando miles de militares, ahora unidos por civiles blancos, deambulaban por el centro de Los Ángeles, atacando a latinos con trajes de zoot, así como a personas de otros grupos minoritarios, independientemente de cómo estuvieran vestidos. La policía respondió arrestando a más de 600 jóvenes mexicoamericanos, muchos de los cuales habían sido víctimas de los asaltos de militares y amp; # x2019; s. Para disgusto de la comunidad latina, solo un puñado de militares fueron arrestados.

Quizás la representación más vívida de los eventos de night & amp; # x2019; s provino del autor y experto en política y cultura de California Carey McWilliams:

& amp; # x201C; El lunes por la noche, el 7 de junio, miles de angelinos acudieron a un linchamiento masivo. Marchando por las calles del centro de Los Ángeles, una multitud de varios miles de soldados, marineros y civiles, procedió a golpear cada golpeador que pudieron encontrar. Los tranvías fueron detenidos mientras los mexicanos, y algunos filipinos y negros, fueron sacados de sus asientos, empujados a las calles y golpeados con frenesí sádico.&erio; # x201D;

A la medianoche del 8 de junio, el comando militar conjunto de los EE. UU. Puso las calles de Los Ángeles fuera del alcance de todo el personal militar. Se envió a la policía militar para ayudar a la policía de Los Ángeles a restaurar y mantener el orden. El 9 de junio, el Ayuntamiento de Los Ángeles promulgó una resolución de emergencia que hacía ilegal usar un traje zoot en las calles de la ciudad. Si bien la paz se había restablecido principalmente para el 10 de junio, la violencia contra el traje de cacerola motivada racialmente se produjo en las próximas semanas en otras ciudades, incluidas Chicago, Nueva York y Filadelfia.& amp; amp; nbsp;

Consecuencias y Legado

Si bien muchas personas resultaron heridas, nadie murió en los disturbios. En respuesta a una protesta formal de la Embajada de México, el gobernador de California y el futuro presidente del Tribunal Supremo de la Corte Suprema de los Estados Unidos, Earl Warren, designó un comité especial para determinar la causa de los disturbios. El comité, encabezado por el obispo de Los Ángeles, Joseph McGucken, concluyó que el racismo había sido la causa principal de la violencia, junto con lo que dijo el comité, & amp; # x201C; una práctica agravante (de la prensa) para vincular la frase & amp; # x2018; zoot suit & amp; # x2019; con el informe de un crimen.&erio; # x201D; Sin embargo, el alcalde de Los Ángeles, Fletcher Bowron, con la intención de preservar la imagen pública de la ciudad y la imagen pública de x2019, declaró que habían sido delincuentes juveniles mexicanos y sureños blancos racistas quienes habían causado los disturbios. El prejuicio racial, dijo el alcalde Bowron, no fue ni se convertiría en un problema en Los Ángeles.

La semana después de que terminaron los disturbios, la primera dama Eleanor Roosevelt intervino en los disturbios de Zoot Suit en su & amp; # x201C; My Day & amp; # x201D; columna diaria del periódico. & amp; # x201C; La pregunta es más profunda que solo trajes, & amp; # x201D; ella escribió el 16 de junio de 1943. & amp; # x201C; Es un problema con las raíces que se remontan mucho, y no siempre enfrentamos estos problemas como deberíamos.&erio; # x201D; Al día siguiente, Los Angeles Times respondió en un editorial mordaz acusando a la Sra. Roosevelt de abrazar la ideología comunista y avivar & amp; # x201C; discordia racial.&erio; # x201D;

Con el tiempo, los levantamientos violentos más recientes, como los disturbios de Los Ángeles en 1992, durante los cuales murieron 63 personas, han eliminado en gran medida los disturbios de Zoot Suit de la memoria pública. Mientras que los disturbios de 1992 revelaron brutalidad policial y discriminación contra la comunidad negra de Los Ángeles, los disturbios de Zoot Suit ilustran cómo las presiones sociales no relacionadas & amp; # x2014; como la guerra & amp; # x2014; pueden exponer e inflamar el racismo reprimido durante mucho tiempo en la violencia incluso en una ciudad tan racialmente diversa como la Ciudad de los Ángeles.

Fuentes y referencia adicional

  • & amp; # x201C; Los Angeles Zoot Suit Riots, 1943.& amp; # x201D; Los Angeles Almanac , http://www.laalmanac.com/history/hi07t.php.
  • Daniels, Douglas Henry (2002). & amp; # x201C; Los Angeles Zoot: Race & amp; # x2018; Riot, & amp; # x2019; Pachuco y Black Music Culture.& amp; # x201D; The Journal of African American History , 87, no. 1 (invierno de 2002), https://doi.org/10.1086/JAAHv87n1p98.
  • Pag & amp; # xE1; n, Eduardo Obreg & amp; # xF3; n (3 de junio de 2009). & amp; # x201C; Asesinato en The Sleepy Lagoon.& amp; # x201D; University of South Carolina Press, noviembre de 2003, ISBN 978-0-8078-5494-5.
  • Peiss, Kathy. & amp; # x201C; Zoot Suit: La carrera enigmática de un estilo extremo.& amp; # x201D; University of Pennsylvania Press, 2011, ISBN 9780812223033.
  • Álvarez, Luis A. (2001). & amp; # x201C; El poder del zoot: raza, comunidad y resistencia en la cultura juvenil estadounidense, 1940 & amp; # x2013; 1945.& amp; # x201D; Austin: Universidad de Texas, 2001, ISBN: 9780520261549.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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