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Los olmecas

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Los olmecas fueron la primera gran civilización mesoamericana. Prosperaron a lo largo de la costa del Golfo de México # x2019, principalmente en los estados actuales de Veracruz y Tabasco, de aproximadamente 1200 a 400 a. C., aunque hubo sociedades preolmecas antes de eso y después de Olmec (o Epi-Olmec) . Los olmecas fueron grandes artistas y comerciantes que dominaron culturalmente las primeras Mesoamérica desde sus poderosas ciudades de San Lorenzo y La Venta. La cultura olmeca fue muy influyente en las sociedades posteriores, como los mayas y los aztecas.

Antes del Olmec

Los historiadores consideran que la civilización olmeca es & amp; # x201C; pristine: & amp; # x201D; Esto significa que se desarrolló por sí solo, sin el beneficio de la inmigración o el intercambio cultural con alguna otra sociedad establecida. En general, se cree que solo existen seis culturas prístinas: las de la antigua India, Egipto, China, Sumeria y la Cultura Chavin del Perú, además de los olmecas. Eso & amp; # x2019; s no quiere decir que el Olmec apareció de la nada. Ya en 1500 a. C. Se estaban creando reliquias pre-Olmec en San Lorenzo, donde las culturas Ojoch & amp; # xED ;, Baj & amp; # xED; o, y Chich & amp; # xE1; rras eventualmente se convertirían en los Olmec.

San Lorenzo y La Venta

Los investigadores conocen dos ciudades olmecas principales: San Lorenzo y La Venta. Estos no son los nombres por los que los Olmec los conocía: sus nombres originales se han perdido con el tiempo. San Lorenzo prosperó de aproximadamente 1200-900 a. C. y era la ciudad más grande de Mesoamérica en ese momento. Se han encontrado muchas obras de arte importantes en San Lorenzo y sus alrededores, incluidas las esculturas de los gemelos héroes y diez cabezas colosales. El Manat & amp; # xED; El sitio, un pantano que contenía muchos artefactos olmecas invaluables, está asociado con San Lorenzo.

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Después de aproximadamente 900 a. C., San Lorenzo fue eclipsado en influencia por La Venta. La Venta también era una ciudad poderosa, con miles de ciudadanos e influencia de gran alcance en el mundo mesoamericano. Se han encontrado muchos tronos, cabezas colosales y otras piezas importantes de arte olmeca en La Venta. El complejo A, un complejo religioso ubicado en el complejo real de La Venta, es uno de los sitios olmecas antiguos más importantes.

Cultura olmeca

El antiguo olmeca tenía una rica cultura. La mayoría de los ciudadanos olmecas comunes trabajaban en los campos produciendo cultivos o pasaban sus días pescando en los ríos. A veces, se requerirían grandes cantidades de mano de obra para mover inmensas rocas muchas millas a los talleres donde los escultores los convertirían en grandes tronos de piedra o cabezas colosales.

Los olmecas tenían religión y una mitología, y la gente se reunía cerca de los centros ceremoniales para ver a sus sacerdotes y gobernantes realizar ceremonias. Había una clase de sacerdotes y una clase dominante que vivían vidas privilegiadas en las partes más altas de las ciudades. En una nota más horrible, la evidencia sugiere que los olmecas practicaron tanto el sacrificio humano como el canibalismo.

Olmec Religion and Gods

Los olmecas tenían una religión bien desarrollada, completa con una interpretación del cosmos y varios dioses. Para los olmecas, había tres partes del universo conocido. Primero fue la tierra, donde vivieron, y fue representada por el Dragón Olmec. El inframundo acuoso era el reino del Monstruo de los Peces, y los Cielos eran el hogar del Monstruo de los Pájaros.

Además de estos tres dioses, los investigadores han identificado cinco más: el Dios Maíz, el Dios del Agua, la Serpiente Emplumada, el Dios de los Ojos de Banda y el were-jaguar. Algunos de estos dioses, como la Serpiente Emplumada, vivirían en las religiones de culturas posteriores como los aztecas y los mayas.

Arte olmeca

Los olmecas eran artistas muy talentosos cuya habilidad y estética todavía se admiran hoy en día. Son mejor conocidos por sus cabezas colosales. Estas enormes cabezas de piedra, pensadas para representar gobernantes, tienen varios pies de altura y pesan muchas toneladas. Los olmecas también hicieron enormes tronos de piedra: bloques de carcajadas, tallados en los lados, que evidentemente se usaban para que los gobernantes se sentaran o se pararan.

Los olmecas hicieron esculturas grandes y pequeñas, algunas de las cuales son muy significativas. La Venta Monument 19 presenta la primera imagen de una serpiente emplumada en el arte mesoamericano. Los gemelos El Azuzul parecen demostrar un vínculo entre los antiguos olmecas y los Popol Vuh, el libro sagrado de los mayas. Los olmecas también hicieron innumerables piezas más pequeñas, incluyendo celtas, figuras y máscaras.

Comercio y comercio de Olmec:

Los olmecas eran grandes comerciantes que tenían contactos con otras culturas desde América Central hasta el Valle de México. Cambiaron sus celtas, máscaras, figuras y pequeñas estatuas finamente hechas y pulidas. A cambio, obtuvieron materiales como jadeíta y serpentina, productos como pieles de cocodrilo, conchas marinas, dientes de tiburón, espinas de raya y necesidades básicas como la sal. También intercambiaron cacao y plumas de colores brillantes. Su habilidad como comerciantes ayudó a difundir su cultura a diferentes civilizaciones contemporáneas, lo que ayudó a establecerlas como la cultura matriz para varias civilizaciones posteriores.

Disminución de los olmecas y la civilización epi-olmeca:

La Venta entró en declive alrededor del 400 a. C. y la civilización olmeca desapareció junto con ella. Las grandes ciudades olmecas fueron tragadas por las selvas, para no ser vistas nuevamente durante miles de años. Por qué los olmecas declinaron es un misterio. Puede haber sido el cambio climático ya que los olmecas dependían de algunos cultivos básicos y el cambio climático podría haber afectado sus cosechas. Las acciones humanas, como la guerra, la sobreagricultura o la deforestación, también pueden haber jugado un papel en su declive. Después de la caída de La Venta, el centro de lo que se conoce como civilización epi-Olmec se convirtió en Tres Zapotes, una ciudad que prosperó durante un tiempo después de La Venta. La gente epi-Olmec de Tres Zapotes también eran artistas talentosos que desarrollaron conceptos como sistemas de escritura y un calendario.

Importancia de la antigua cultura olmeca:

La civilización olmeca es muy importante para los investigadores. Como el & amp; quot; parent & amp; quot; civilización de gran parte de Mesoamérica, tuvieron influencia desproporcionada con su poderío militar o obras arquitectónicas. La cultura y la religión olmecas los sobrevivieron y se convirtieron en la base de otras sociedades como los aztecas y los mayas.

Fuentes

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Miller, Mary y Karl Taube. Un diccionario ilustrado de los dioses y símbolos del antiguo México y los mayas. Nueva York: Thames & amp; amp; Hudson, 1993.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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