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Los primeros dinosaurios

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The late Triassic Tawa was a prototypical theropod of the late Triassic period. (Nobu Tamura)

Hace unos 230 millones de años, más o menos unos pocos millones de años, los primeros dinosaurios evolucionaron de una población de archosaurios, los lagartos gobernantes y los pequeños; que compartían la tierra con una gran cantidad de otros reptiles, incluidos los terapeutas y los pelucosaurios. Como grupo, los dinosaurios fueron definidos por un conjunto de (mayormente oscuro) características anatómicas, pero para simplificar un poco las cosas, Lo principal que los distinguió de sus antepasados de archosaurio fue su postura erguida (ya sea bípedo o cuadrúpedo) como lo demuestra la forma y disposición de sus huesos de cadera y pierna. (Ver también ¿Cuál es la definición de dinosaurio??, Cómo evolucionaron los dinosaurios?, y una galería de imágenes y perfiles de dinosaurios tempranos.)

Al igual que con todas esas transiciones evolutivas, es imposible identificar el momento exacto en que el primer dinosaurio verdadero caminó por la tierra y dejó a sus antepasados archosaurio en el polvo. Por ejemplo, el archosaurio de dos patas Marasuchus (a veces identificado como Lagosuchus) se parecía notablemente a un dinosaurio temprano, y junto con Saltopus y Procompsognathus habitaban ese punto intermedio y cuarto; zona de sombra y cuna; entre estas dos formas de vida. Otros asuntos confusos, el reciente descubrimiento de un nuevo género de archosaurio, Asilisaurus, puede hacer retroceder las raíces del árbol genealógico de los dinosaurios hasta hace 240 millones de años; También hay huellas controvertidas de dinosaurios en Europa que datan de hace 250 millones de años.

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Es importante tener en cuenta que los archosaurios no & amp; apos; t & amp; quot; desaparecen & amp; quot; cuando evolucionaron en dinosaurios, continuaron viviendo lado a lado con sus eventuales sucesores durante el resto del Triásico. período, al menos 20 millones de años. Y, para empeorar las cosas, alrededor de esta misma hora, otras poblaciones de arcosaurios engendraron los primeros pterosaurios y los primeros cocodrilos prehistóricos, lo que significa que durante aproximadamente 20 millones de años, El paisaje sudamericano del Triásico tardío estaba lleno de arcosaurios de aspecto similar, pterosaurios, de dos patas y amp;quot;crocodiliformes,&erio;quot; y primeros dinosaurios.

América del Sur: Tierra de los primeros dinosaurios

Por lo que los paleontólogos pueden ver, los primeros dinosaurios vivieron en la región del supercontinente Pangea correspondiente a la América del Sur moderna. Hasta hace poco, la más famosa de estas criaturas era el Herrerasaurus relativamente grande (alrededor de 400 libras) y el Staurikosaurus de tamaño mediano (aproximadamente 75 libras), que datan de hace unos 230 millones de años. Gran parte del zumbido ahora se ha desplazado a Eoraptor, descubierto en 1991, un pequeño (alrededor de 20 libras) Dinosaurio sudamericano cuya apariencia de vainilla simple lo habría convertido en una plantilla perfecta para su posterior especialización (por algunas cuentas, Eoraptor puede haber sido ancestral a la madera, saurópodos de cuatro patas en lugar de ágiles, terópodos de dos patas).

Un descubrimiento reciente puede anular nuestro pensamiento sobre el origen sudamericano de los primeros dinosaurios. En diciembre de 2012, los paleontólogos anunciaron el descubrimiento de Nyasasaurus, que vivía en una región de Pangea correspondiente a la actual Tanzania, en África. Sorprendentemente, este dinosaurio delgado data de hace 243 millones de años, o unos 10 millones de años antes de los supuestos primeros dinosaurios sudamericanos. Aún así, puede resultar que Nyasasaurus y sus parientes representaron una rama de corta duración del árbol genealógico de los primeros dinosaurios, o que técnicamente era un archosaurio en lugar de un dinosaurio; ahora está clasificado, algo inútil, como un dinosaurio & amp; quot; dinosauriforme.& amp; quot;

Estos primeros dinosaurios engendraron una raza resistente que rápidamente (al menos en términos evolutivos) irradiaba a otros continentes. Los primeros dinosaurios llegaron rápidamente a la región de Pangea correspondiente a América del Norte (El mejor ejemplo es la celofisis, miles de fósiles de los cuales han sido descubiertos en Ghost Ranch en Nuevo México, y un descubrimiento reciente, Tawa, ha sido presentado como evidencia adicional para el origen sudamericano de los dinosaurios). Carnívoros pequeños a medianos como Podokesaurus pronto se dirigieron al este de América del Norte, luego a África y Eurasia (un último ejemplo es el Liliensternus de Europa occidental).

La especialización de los primeros dinosaurios

Los primeros dinosaurios existieron en pie de igualdad con sus primos archosaurio, cocodrilo y pterosaurio; Si viajaste de regreso al período Triásico tardío, nunca habrías adivinado que estos reptiles, más allá de todos los demás, estaban destinados a heredar la tierra. Todo eso cambió con el evento de extinción jurassic-jurassic aún misterioso (y poco conocido), que eliminó a la mayoría de los archosaurios y terapeutas (& amp; quot; reptiles similares a mamíferos y quot;) pero evitó a los dinosaurios. Nadie sabe exactamente por qué; puede haber tenido algo que ver con la postura erguida de los primeros dinosaurios o tal vez con sus pulmones ligeramente más sofisticados.

Al comienzo del período Jurásico, los dinosaurios ya habían comenzado a diversificarse en los nichos ecológicos que dejaron abandonados por sus primos condenados; el evento más importante fue la división del Triásico tardío entre los saurisquianos (& amp; quot; lagarto y amp; quot;) y dinosaurios ornitisquianos (& amp; quot; bird-hipped). La mayoría de los primeros dinosaurios pueden considerarse saurisquios, como puede el & amp;quot;sauropodomorfos y amp;quot; en el que evolucionaron algunos de estos primeros dinosaurios, esbeltos, herbívoros y omnívoros de dos patas que eventualmente evolucionaron en los prosaurópodos gigantes del período Jurásico temprano y los saurópodos y titanosaurios aún más grandes de la Era Mesozoica posterior.

Por lo que podemos ver, los dinosaurios ornithischian, que incluían ornitópodos, hadrosaurios, anquilosaurios y ceratopsios, entre otras familias, podrían rastrear su ascendencia hasta Eocursor, un pequeño dinosaurio de dos patas de la Sudáfrica del Triásico tardío. Eocursor en sí mismo habría derivado en última instancia de un dinosaurio sudamericano igualmente pequeño, muy probablemente Eoraptor, que vivió aproximadamente 20 millones de años antes, una lección objetiva sobre cómo una diversidad tan vasta de dinosaurios podría haberse originado de un progenitor tan humilde.

& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

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