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Lowell Mill Girls

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Photograph of a restored textile mill in Lowell, Massachusetts

Las Lowell Mill Girls eran mujeres jóvenes empleadas en un innovador sistema de trabajo en fábricas textiles centrado en Lowell, Massachusetts, a principios del siglo XIX.

Emplear mujeres en una fábrica era & amp; amp; nbsp; novedad hasta el punto de ser revolucionaria. El sistema de trabajo en los molinos de Lowell se volvió ampliamente admirado porque las mujeres jóvenes estaban alojadas en un entorno que no solo era seguro sino que tenía fama de ser culturalmente ventajoso.

Se alentó a las mujeres jóvenes a participar en actividades educativas sin trabajar e incluso contribuyó con artículos a una revista The Lowell Offering .& amp; amp; nbsp;

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Mujeres jóvenes empleadas en el sistema Lowell

Francis Cabot Lowell fundó la Boston Manufacturing Company, impulsada por la mayor demanda de telas durante la Guerra de 1812. Utilizando la última tecnología, construyó una fábrica en Massachusetts que utilizaba energía de agua para hacer funcionar máquinas que procesaban algodón crudo en tela terminada.

La fábrica necesitaba trabajadores, pero Lowell quería evitar el uso de trabajo infantil que se usaba comúnmente en fábricas de telas en Inglaterra. Los trabajadores no necesitaban ser físicamente fuertes, ya que el trabajo no era extenuante. Sin embargo, los trabajadores tenían que ser bastante inteligentes para dominar la maquinaria complicada.

La solución fue contratar mujeres jóvenes. En Nueva Inglaterra, había varias niñas que tenían algo de educación, en el sentido de que podían leer y escribir. Trabajar en la fábrica textil parecía un paso adelante de trabajar en la granja familiar.

Trabajar en un trabajo y ganar salarios fue una innovación en las primeras décadas del siglo XIX, cuando muchos estadounidenses todavía trabajaban en granjas familiares o en pequeñas empresas familiares. Y para las mujeres jóvenes de la época, también era una oportunidad para afirmar cierta independencia de sus familias a pesar de que se les pagaba menos que a los hombres.

La compañía estableció pensiones para proporcionar lugares seguros para que vivan las empleadas e impuso un estricto código moral.

Lowell se convirtió en el Centro de Industria

Francis Cabot Lowell murió en 1817. Sus colegas continuaron la compañía & amp; amp; nbsp; y construyeron un molino más grande y mejorado a lo largo del río Merrimack en una ciudad que rebautizaron en Lowell & amp; apos; s honor.

En las décadas de 1820 y 1830, Lowell y sus mill girls se hicieron bastante famosas. En 1834, ante una mayor competencia en el negocio textil, la fábrica redujo los salarios de los trabajadores y los apostos, y los trabajadores respondieron formando la Asociación de Niñas de Fábrica, un sindicato temprano.

Sin embargo, los esfuerzos en el trabajo organizado no tuvieron éxito. A fines de la década de 1830, se aumentaron las tasas de vivienda para las trabajadoras de molinos. Intentaron realizar una huelga pero no tuvo éxito. Regresaron al trabajo en cuestión de semanas.

Mill Girls y sus programas culturales

Las muchachas del molino se hicieron conocidas por participar en programas culturales centrados en sus pensiones. Las mujeres jóvenes tendían a leer y las discusiones sobre los libros eran una búsqueda común.

Las mujeres también comenzaron a publicar The Lowell Offering .& amp; amp; nbsp; La revista se publicó entre 1840 y 1845 y se vendió por seis y un cuarto centavos por copia. Contenía poemas y bocetos autobiográficos, que generalmente se publicaban de forma anónima o con los autores identificados únicamente por sus iniciales.

Los propietarios de la fábrica controlaron esencialmente lo que apareció en la revista, por lo que los artículos tendieron a ser positivos. Sin embargo, la existencia misma de la revista y los apostos fue vista como evidencia de un ambiente de trabajo positivo.& amp; amp; nbsp;

Cuando Charles Dickens, el gran novelista victoriano, visitó los Estados Unidos en 1842, fue llevado a Lowell para ver el sistema de fábrica. Dickens, que había visto de cerca las horribles condiciones de las fábricas británicas, quedó impresionado por las condiciones de los molinos en Lowell. También le impresionó The Lowell Offering .

Pero un operador, lectura de Dickens & amp; apos; impresiones, respondió en El periódico La Voz de la Industria , & amp; quot; Imagen muy bonita, pero nosotros, que trabajamos en la fábrica, sabemos que la realidad sobria es otra cosa.& amp; quot;

La oferta de Lowell dejó de publicarse en 1845 cuando aumentaron las tensiones entre los trabajadores y los propietarios de las fábricas. Durante el último año de publicación, la revista había publicado material que no era del todo positivo, como un artículo que señalaba que la maquinaria ruidosa en los molinos podría dañar la audiencia de un trabajador y unos.

Cuando la revista promovió la causa de un día de trabajo acortado a 10 horas, las tensiones entre los trabajadores y la gerencia se inflamaron y la revista se cerró.

Sistema Lowell terminado en inmigración

A mediados de la década de 1840, los trabajadores de Lowell organizaron la Asociación de Reforma Laboral Femenina, que intentó negociar la mejora de los salarios. Pero el Sistema de Trabajo de Lowell se deshizo esencialmente por el aumento de la inmigración a los Estados Unidos.

En lugar de contratar chicas locales de Nueva Inglaterra para trabajar en los molinos, los dueños de las fábricas descubrieron que podían contratar inmigrantes recién llegados. Los inmigrantes, muchos de los cuales habían venido de Irlanda, huyendo de la Gran Hambruna, se contentaron con encontrar cualquier trabajo & amp; # x2014; incluso por salarios relativamente bajos.

& amp; # x203A; Historia y amp; amperio; Cultura

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