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Medio humano, mitad bestia: figuras mitológicas de tiempos antiguos

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Centaur

Las criaturas que son mitad hombre, mitad bestia se encuentran en las leyendas de casi todas las culturas de nuestro planeta. Muchos de los que estaban en la cultura occidental hicieron su primera aparición en historias y obras de teatro de la antigua Grecia, Mesopotamia y Egipto. Probablemente todavía sean mayores: los mitos sobre las esfinges, los centauros y los minotaurs contados en la mesa o en los anfiteatros se transmitieron sin duda durante generaciones.& amp; amp; nbsp;

La fuerza de este arquetipo se puede ver en la persistencia de cuentos modernos de hombres lobo, vampiros, Dr. Jekyll y el señor. Hyde, y una gran cantidad de otros personajes de monstruos / terror. El autor irlandés Bram Stoker (1847 & amp; # x2013; 1912) escribió & amp; quot; Drácula & amp; quot; en 1897, y más de un siglo después, la imagen del vampiro se ha instalado como parte de la mitología popular.& amp; amp; nbsp;

Por extraño que parezca, lo más cercano que tenemos para una palabra general que contiene el significado de híbrido mitad humano, mitad bestia es & amp; quot;theriantrope, & amp; quot; que generalmente se refiere a un cambiaformas, alguien que es completamente humano durante parte del tiempo y completamente animal por otra parte. Otras palabras que se usan en inglés y otros idiomas son específicas de las mezclas y a menudo se refieren a las criaturas legendarias de los mitos. Estas son algunas de las míticas criaturas mitad humanas y mitad animales de historias contadas en épocas pasadas.& amp; amp; nbsp;

Video destacado
Photo © Paolo Tosi - Artothek; used with permission
Photo © Paolo Tosi - Artothek; used with permission
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Sandro Botticelli (italiano, 1444 / 45-1510). Pallas y el centauro, ca. principios de la década de 1480. Tempera sobre lienzo. 207 x 148 cm (81 1/2 x 58 1/4 in.). Galleria degli Uffizi, Florencia. Galleria degli Uffizi, Florencia / Photo & amp; # xA9; Paolo Tosi – Artothek

El centauro

Una de las criaturas híbridas más famosas es el centauro, el jinete de la leyenda griega.& amp; amp; nbsp; Una teoría interesante sobre el origen del centauro es que fueron creados cuando las personas de la cultura minoica, que no estaban familiarizadas con los caballos, se encontraron por primera vez con tribus de jinetes y quedaron tan impresionadas con la habilidad que crearon historias de humanos de caballos.& amp; amp; nbsp;

Cualquiera que sea el origen, la leyenda del centauro perduró en la época romana, durante la cual hubo un gran debate científico sobre si las criaturas realmente existían & amp; # x2014; de la misma manera que se argumenta hoy la existencia del yeti.& amp; amp; nbsp; Y el centauro ha estado presente en la narración de historias desde entonces, incluso apareciendo en los libros y películas de Harry Potter.& amp; amp; nbsp;

Echidna

Echidna es una media mujer, mitad serpiente de la mitología griega, donde era conocida como la compañera del temible hombre serpiente Typhon, y madre de muchos de los monstruos más horribles de todos los tiempos. La primera referencia de Echidna está en la mitología griega de Hesiod llamada Theogony , escrita probablemente a la vuelta del 7 y # x2013; siglo VIII a. C. Algunos estudiosos creen que las historias de dragones en la Europa medieval se basan en parte en Echidna.& amp; amp; nbsp;

Arpía

En las historias griegas y romanas, la arpía fue descrita como un pájaro con la cabeza de una mujer. La primera referencia existente proviene de Hesíodo, y el poeta Ovidio los describió como buitres humanos.& amp; amp; nbsp; En la leyenda, son conocidos como la fuente de vientos destructivos.& amp; amp; nbsp; Incluso hoy, una mujer puede ser conocida a sus espaldas como una arpía si otros la encuentran molesta, y un verbo alternativo para & amp; quot; nag & amp; quot; is & amp; quot; harp.& amp; quot; & amp; amp; nbsp;

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Alrededor del año 500 a. C., un metope arcaico de uno de los templos de Selinus. Perseo, el hijo de Zeus y Danae de la mitología griega, decapita a la Gorgona Medusa.(Foto de Hulton Archive / Getty Images)

Las Gorgonas

Otro terriantropo de la mitología griega son las Gorgonas, tres hermanas (Stheno, Euryale y Medusa) que eran completamente humanas en todos los sentidos & amp; # x2014; excepto que su cabello estaba formado por serpientes retorcidas y silbantes. Estas criaturas eran tan temibles que cualquiera que las mirara directamente se convirtió en piedra.& amp; amp; nbsp; Personajes similares aparecen en los primeros siglos de la narración griega, en la que las criaturas parecidas a las gorgonas también tenían escamas y garras, no solo cabello reptil.& amp; amp; nbsp;

Algunas personas sugieren que el horror irracional de las serpientes que exhiben algunas personas podría estar relacionado con historias de terror tempranas como la de las Gorgonas.

Mandrake

El Mandrake es una instancia rara en la que una criatura híbrida es una mezcla de una planta y un humano. La planta de mandrágora & amp; nbsp; es un grupo real de plantas (género & amp; amp; nbsp; Mandragora) que se encuentra en la región mediterránea, que tiene la propiedad peculiar de tener raíces que parecen un humano cara. Esto, combinado con el hecho de que la planta tiene propiedades alucinógenas, conduce a la entrada de mandrágora y amp; apos; s en el folklore humano. En la leyenda, cuando se desenterra la planta, sus gritos pueden matar a cualquiera que la escuche.& amp; amp; nbsp;

Los fanáticos de Harry Potter sin duda recordarán que las mandrágoras aparecen en esos libros y películas. La historia claramente tiene poder de permanencia.& amp; amp; nbsp;

Little Mermaid Statue in Copenhagen
Little Mermaid Statue in Copenhagen
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Estatua de sirenita en Copenhague. Linda Garrison

Sirena

La primera leyenda de la sirena, Una criatura con la cabeza y la parte superior del cuerpo de una mujer humana y la parte inferior del cuerpo y la cola de un pez proviene de una leyenda de la antigua Asiria, en el que la diosa Atargatis & amp;amperio;nbsp;se transformó en una sirena avergonzada por matar accidentalmente a su amante humano.& amp; amp; nbsp; Desde entonces, las sirenas han aparecido en historias a lo largo de todas las edades, y no siempre son reconocidas como ficticias. Cristóbal Colón juró que vio sirenas de la vida real en su viaje al nuevo mundo, pero luego, él y amp; apos; habían estado en el mar durante bastante tiempo.

Hay una versión irlandesa y escocesa de una sirena, medio sello, mitad mujer, conocida como selkie. El narrador danés Hans Christian Anderson utilizó la leyenda de las sirenas para contar un romance desesperado entre una sirena y un hombre humano. Su historia de 1837 también ha inspirado varias películas, incluido el director Ron Howard & amp; apos; s 1984 Splash y Disney & amp; apos; s blockbuster 1989, The Little Mermaid .& amp; amp; nbsp;

Minotauro

En las historias griegas, y más tarde romanas, el Minotauro es una criatura que es en parte toro, en parte hombre. Su nombre deriva del dios toro, Minos, una deidad importante de la civilización minoica de Creta, así como un rey que exigió sacrificios de jóvenes atenienses para alimentarlo. La aparición más famosa de Minotauro y Apos es en la historia griega de Teseo que luchó contra el Minotauro en el corazón del laberinto para rescatar a Ariadna.

El minotauro como criatura de la leyenda ha sido duradero, apareciendo en Dante & amp; apos; s Inferno , y en la ficción de fantasía moderna. Hell Boy, & amp; amp; nbsp; que apareció por primera vez en los cómics de 1993, es una versión moderna del Minotauro. Se podría argumentar que el personaje de la Bestia de la historia de La bella y la bestia es otra versión del mismo mito.& amp; amp; nbsp;



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Un sátiro conversa con un Maenead, uno de los otros seguidores de Dioniso y amp; apos; s.
Tarporley Painter / Wikimedia Commons Public Domain

Sátiro

Otra criatura de fantasía de las historias griegas es el sátiro, una criatura que es parte cabra, parte hombre. A diferencia de muchas criaturas híbridas de leyenda, el sátiro (o la manifestación romana tardía, el fauno), no es peligroso y amp; # x2014; excepto quizás para las mujeres humanas, como una criatura dedicada hedonista y estridentemente al placer.& amp; amp; nbsp;

Incluso hoy, llamar a alguien un sátiro implica que está impecablemente obsesionado con el placer físico.& amp; amp; nbsp;

Sirena

En las historias griegas antiguas, la sirena era una criatura con la cabeza y la parte superior del cuerpo de una mujer humana y las piernas y la cola de un pájaro. Era una criatura especialmente peligrosa para los marineros, cantando desde costas rocosas que ocultaban arrecifes peligrosos y atrayendo a los marineros hacia ellos. Cuando Odiseo regresó de Troya en la famosa epopeya de Homero y amp; apos; The Odyssey, & amp; quot; se ató al mástil de su nave para resistir sus señuelos.

La leyenda ha persistido durante bastante tiempo. Varios siglos después, el historiador romano Plinio el Viejo estaba defendiendo considerar a las sirenas como seres imaginarios y ficticios en lugar de criaturas reales. Reaparecieron en los escritos de sacerdotes jesuitas del siglo XVII, que creían que eran reales, e incluso hoy, una mujer que se creía peligrosamente seductora a veces se conoce como una sirena, y una idea fascinante como una canción de sirena.& amp; quot;

The Sphinx - Site of the First Archaeological Excavation
The Sphinx - Site of the First Archaeological Excavation
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La Esfinge – Sitio de la Primera Excavación Arqueológica.
Yen Chung / Moment / Getty Images

Esfinge

La esfinge es una criatura con la cabeza de un humano y el cuerpo y las ancas de un león y, a veces, las alas de un águila y la cola de una serpiente.& amp; amp; nbsp; se asocia más comúnmente con el antiguo Egipto, debido al famoso monumento Sphinx & amp; amp; nbsp; que se puede visitar hoy en Giza. Pero la esfinge también era un personaje de la narración griega. Dondequiera que aparezca, la Esfinge es una criatura peligrosa que desafía a los humanos a responder preguntas, luego las devora cuando no responden correctamente.& amp; amp; nbsp;

La Esfinge ocupa un lugar destacado en la tragedia de Edipo, quien respondió correctamente al enigma de la Esfinge y sufrió poderosamente por eso. En las historias griegas, la Esfinge tiene la cabeza de una mujer; En las historias egipcias, la Esfinge es un hombre.& amp; amp; nbsp;

Una criatura similar con la cabeza de un hombre y el cuerpo de un león también está presente en la mitología del sudeste asiático.& amp; amp; nbsp;

Qué significa eso?

Los psicólogos y académicos de la mitología comparada han debatido durante mucho tiempo por qué la cultura humana está tan fascinada por las criaturas híbridas que combinan atributos tanto de humanos como de animales. Los estudiosos del folklore y la mitología como Joseph Campbell sostienen que estos son arquetipos psicológicos, formas de expresar nuestra relación innata de amor y odio con el lado animal de nosotros mismos a partir del cual evolucionamos. Otros los verían menos en serio, como mitos e historias simplemente entretenidos que ofrecen diversión aterradora que no requiere análisis.& amp; amp; nbsp;

Fuentes y lecturas adicionales

  • Hale, Vincent, ed. & amp; quot; Dioses mesopotámicos & amp; amp; Diosas.& amp; quot; Nueva York: Britannica Educational Publishing, 2014. Impresión.
  • Duro, Robin. & amp; quot; El Manual Routledge de la mitología griega.& amp; quot; Londres: Routledge, 2003. Impresión.
  • Hornblower, Simon, Antony Spawforth y Esther Eidinow, eds. & amp; quot; The Oxford Classical Dictionary.& amp; quot; 4ta ed. Oxford: Oxford University Press, 2012. Impresión.
  • Leeming, David. & amp; quot; The Oxford Companion to World Mythology.& amp; quot; Oxford UK: Oxford University Press, 2005. Impresión.
  • Lurker, Manfred. & amp; quot; Un diccionario de dioses, diosas, demonios y demonios.& amp; quot; Londres: Routledge, 1987. Impresión.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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