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Objetos hechos de la industria ballenera

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Painting of a whaling ship boiling blubber.

Todos sabemos que los hombres partieron en veleros y arriesgaron sus vidas para arponar ballenas en mar abierto durante todo el siglo XIX. Y aunque Moby Dick y otros cuentos han hecho que las historias de caza sean inmortales, la gente de hoy generalmente no aprecia que los balleneros fueran parte de una industria bien organizada.

Los barcos que partieron de los puertos de Nueva Inglaterra deambulaban hasta el Pacífico en busca de especies específicas de ballenas. La aventura puede haber sido el atractivo para algunos balleneros, pero para los capitanes que poseían barcos balleneros y los inversores que financiaban viajes, hubo una considerable recompensa monetaria.

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Los gigantescos cadáveres de las ballenas fueron picados y hervidos y convertidos en productos como el aceite fino necesario para lubricar las máquinas herramienta avanzadas. Y más allá del aceite derivado de las ballenas, incluso sus huesos, en una era anterior a la invención del plástico, se usaban para fabricar una amplia variedad de bienes de consumo. En resumen, las ballenas eran un recurso natural valioso, igual que la madera, los minerales o el petróleo que ahora bombeamos desde el suelo.

Aceite de ballena & amp; # x2019; s Blubber

El aceite era el principal producto buscado de las ballenas, y se usaba para lubricar maquinaria y proporcionar iluminación quemándola en lámparas.

Cuando una ballena fue asesinada, fue remolcada a la nave y su grasa, la grasa aislante gruesa debajo de su piel, se pelaría y cortaría de su carcasa en un proceso conocido como & amp; # x201C; flensing.& amp; # x201D; La grasa se extrajo en trozos y se hirvió en grandes tanques a bordo del barco ballenero, produciendo petróleo.

El petróleo tomado de la grasa de la ballena se empaquetó en barricas y se transportó de regreso al puerto de caza de ballenas # x2019; s (como New Bedford, Massachusetts, el puerto ballenero estadounidense más activo a mediados de 1800). Desde los puertos se vendería y transportaría a través del país y se abriría camino en una gran variedad de productos.

El aceite de ballena, además de usarse para lubricación e iluminación, también se usó para fabricar jabones, pintura y barniz. El aceite de ballena también se utilizó en algunos procesos utilizados para fabricar textiles y cuerdas.

Espermaceti, un aceite altamente retardado

Un aceite peculiar que se encuentra en la cabeza del cachalote, el espermaceti, era muy apreciado. El aceite era ceroso y se usaba comúnmente para hacer velas. De hecho, las velas hechas de espermaceti se consideraban las mejores del mundo, produciendo una llama clara y brillante sin un exceso de humo.

También se utilizó espermaceti, destilado en forma líquida, como lámparas de aceite a combustible. El principal puerto ballenero estadounidense, New Bedford, Massachusetts, era conocido como & amp; quot; La ciudad que iluminó el mundo.& amp; quot;

Cuando John Adams fue el embajador en Gran Bretaña antes de servir como presidente, registró en su diario una conversación sobre espermaceti que tuvo con el primer ministro británico William Pitt. Adams, ansioso por promover la industria ballenera de Nueva Inglaterra, estaba tratando de convencer a los británicos de que importaran espermaeti vendidos por los balleneros estadounidenses, que los británicos podrían usar para alimentar las farolas.

Los británicos no estaban interesados. En su diario, Adams escribió que le dijo a Pitt, &erio;# x201C;La grasa de la ballena espermaceti da la llama más clara y hermosa de cualquier sustancia que se conozca en la naturaleza, y nos sorprende que prefieras la oscuridad, y consecuentes robos, robos, y asesinatos en sus calles para recibir como remesa nuestro aceite de espermaceti.&erio; # x201D;

A pesar del fallido argumento de venta que John Adams hizo a fines de 1700, la industria ballenera estadounidense creció a principios y mediados de 1800. Y el espermaceti fue un componente importante de ese éxito.

El espermatozoide podría refinarse en un lubricante ideal para maquinaria de precisión. Las máquinas herramienta que hicieron posible el crecimiento de la industria en los Estados Unidos fueron lubricadas y esencialmente posibles gracias al aceite derivado del espermaceti.

Baleen, o & amp; quot; Whalebone & amp; quot;

Los huesos y dientes de varias especies de ballenas se usaron en varios productos, muchos de ellos implementos comunes en un hogar del siglo XIX. Se dice que las ballenas produjeron & amp; # x201C; el plástico de la década de 1800.&erio; # x201D;

El & amp; quot; bone & amp; quot; de la ballena que se usaba más comúnmente era & amp; # x2019; t técnicamente un hueso, era baleen, un material duro dispuesto en grandes placas, como peines gigantes, en la boca de algunas especies de ballenas. El propósito de la barba es actuar como un tamiz, capturando pequeños organismos en el agua de mar, que la ballena consume como alimento.

Como la barba era resistente pero flexible, podría usarse en varias aplicaciones prácticas. Y se hizo comúnmente conocido como & amp; quot; ballena.& amp; quot;

Quizás el uso más común de la ballena fue la fabricación de corsés, que las damas de moda en el siglo XIX usaban para comprimir sus cinturas. Un anuncio típico de corsé de la década de 1800 proclama con orgullo, & amp; # x201C; Real Whalebone Only Used.&erio; # x201D;

Whalebone también se usó para estancias de collar, látigos con errores y juguetes. Su notable flexibilidad incluso hizo que se usara como resortes en las primeras máquinas de escribir.

La comparación con el plástico es apta. Piense en artículos comunes que hoy podrían estar hechos de plástico, y es probable que otros artículos similares en el siglo XIX hubieran estado hechos de ballena.

Las ballenas barbadas no tienen dientes. Pero los dientes de otras ballenas, como el cachalote, se usarían como marfil en productos como piezas de ajedrez, teclas de piano o mangos de bastones.

Las piezas de scrimshaw, o ballenas talladas y dientes de Apos, probablemente serían el uso más recordado de los dientes de ballena y amp; apos; s. Sin embargo, los dientes tallados fueron creados para pasar el tiempo en viajes de caza de ballenas y nunca fueron un elemento de producción en masa. Su relativa rareza, por supuesto, es la razón por la cual las piezas genuinas de scrimshaw del siglo XIX se consideran coleccionables valiosos hoy en día.

&erio; # x203A; Historia y amp; amp; Cultura

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