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Ornithocheirus

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ornithocheirus

  • Nombre: Ornithocheirus (griego para & amp; quot; bird hand & amp; quot;); pronunciado OR-nith-oh-CARE-us
  • Hábitat: Tiendas de Europa occidental y América del Sur
  • Período histórico: Cretácico medio (hace 100-95 millones de años)
  • Tamaño y peso: Envergaduras de 10-20 pies y pesos de 50-100 libras
  • Dieta: Pescado
  • Características distintivas: Envergadura grande; hocico largo y delgado con protuberancia ósea en el extremo

Sobre Ornithocheirus

Ornithocheirus fue el pterosaurio más grande que jamás haya salido a los cielos durante la Era Mesozoica, ese honor perteneció al verdaderamente enorme Quetzalcóatlus, pero sin duda fue el pterosaurio más grande del período Cretácico medio desde que Quetzalcóatlus no apareció en escena hasta poco antes del evento de extinción K / T. Aparte de su envergadura de 10 a 20 pies, lo que separó a Ornithocheirus de otros pterosaurios fue el óseo & amp;quot;quilla y amp;quot; al final de su hocico, que puede haber sido usado para abrir las conchas de los crustáceos, intimidar a otros pterosaurios en busca de la misma presa, o para atraer al sexo opuesto durante la temporada de apareamiento.

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Descubierto a principios del siglo XIX, Ornithocheirus ocasionó su parte de disputas entre los famosos paleontólogos de la época. Este pterosaurio fue nombrado oficialmente en 1870 por Harry Seeley, quien eligió su apodo (griego para & amp; quot; bird hand & amp; quot;) porque asumió que el Ornithocheirus era ancestral de las aves modernas. Estaba equivocado: los pájaros en realidad descendían de pequeños dinosaurios terópodos, probablemente varias veces durante la Era Mesozoica posterior, pero no tan equivocado como su rival Richard Owen, quien en ese momento no aceptó la teoría de la evolución y, por lo tanto, no & amp; apos; t creo que Ornithocheirus era ancestral a cualquier cosa!

La confusión que Seeley generó hace más de un siglo, no importa cuán bien intencionado sea, persiste hoy. En un momento u otro, ha habido docenas de especies de Ornithocheirus llamadas, la mayoría de ellas basadas en especímenes fósiles fragmentarios y mal conservados, de los cuales solo una, O. simus , permanece en uso generalizado. Para complicar aún más las cosas, el descubrimiento más reciente de grandes pterosaurios que datan de América del Sur del Cretácico tardío, como Anhanguera y Tupuxuara, plantea la posibilidad de que estos géneros se asignen adecuadamente como especies de Ornithocheirus.

& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

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