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Pachycephalosaurs – Los dinosaurios con cabeza de hueso

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pachycephalosaurus

Los pachycephalosaurs (griego para & amp; quot; lagartos de cabeza gruesa y quot;) eran una familia inusualmente pequeña de dinosaurios con un valor de entretenimiento inusualmente alto. Como puede adivinar por su nombre, estos herbívoros de dos patas se distinguieron por sus cráneos, que iban desde los géneros ligeramente gruesos (en géneros tempranos como Wannanosaurus) hasta los verdaderamente densos (en géneros posteriores como Stegoceras). Algunos paquicéfalosaurios posteriores lucían casi un pie de hueso sólido, aunque ligeramente poroso, sobre sus cabezas! (Ver una galería de fotos y perfiles de dinosaurios con cabeza de hueso.)

Sin embargo, es importante comprender que las grandes cabezas, en este caso, no se tradujeron en cerebros igualmente grandes. Los pachycephalosaurs eran casi tan brillantes como los otros dinosaurios que se alimentan de plantas del período Cretácico tardío (que es una forma educada de decir & amp; quot; no muy & amp; quot;); sus parientes más cercanos, los ceratopsianos, o dinosaurios con cuernos y con volantes, eran & amp; apos; s A estudiantes, tampoco. Entonces, de todas las posibles razones, los paquicefalosaurios desarrollaron cráneos tan gruesos, protegiendo sus cerebros extra grandes ciertamente fue uno de ellos.

Evolución de pachycephalosaur

Según la evidencia fósil disponible, los paleontólogos creen que los primeros pachycephalosaurs, como Wannanosaurus y Goyocephale, se extendieron en Asia hace unos 85 millones de años, solo 20 millones de años antes de que los dinosaurios se extinguieran. Como es el caso con la mayoría de las especies de progenitores, estos primeros dinosaurios con cabeza de hueso eran bastante pequeños, con solo cráneos ligeramente engrosados, y pueden haber deambulado en manadas como protección contra aves rapaces y tiranosaurios hambrientos.

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La evolución del pachicefalosaurio realmente parece haber despegado cuando estos primeros géneros cruzaron el puente terrestre que (a fines del período Cretácico) conectó Eurasia y América del Norte. Las cabezas de hueso más grandes con los cráneos más gruesos (Stegoceras, Stygimoloch y Sphaerotholus) deambulaban por los bosques del oeste de América del Norte, al igual que Dracorex hogwartsia, el único dinosaurio que lleva el nombre de los libros Harry Potter .

Por cierto, es especialmente difícil para los expertos desenredar los detalles de la evolución del pachycephalosaur, por la sencilla razón de que se han descubierto tan pocos especímenes fósiles completos. Como es de esperar, estos dinosaurios de calavera gruesa tienden a estar representados en el registro geológico principalmente por sus cabezas, sus vértebras menos robustas, fémures y otros huesos que hace mucho tiempo se han dispersado por los vientos.

Comportamiento y estilos de vida de pachycephalosaur

Ahora llegamos a la pregunta del millón: ¿por qué los pachycephalosaurs tenían cráneos tan gruesos?? La mayoría de los paleontólogos creen que los espinillones machos se golpean la cabeza por el dominio en el rebaño y el derecho a aparearse con las hembras, un comportamiento que se puede ver en (por ejemplo) las ovejas de cuernos modernos. Algunos investigadores emprendedores incluso han realizado simulaciones por computadora, mostrando que dos paquicefalosaurios de tamaño moderado podrían embestirse entre sí y amp; apos; s noggins a alta velocidad y vivir para contarlo.

Sin embargo, no todos están convencidos. Algunas personas insisten en que los golpes en la cabeza a alta velocidad habrían producido demasiadas bajas, y especulan que los paquicéfalos en su lugar usaron sus cabezas para atar los flancos de los competidores dentro del rebaño (o incluso los depredadores más pequeños). Sin embargo, parece extraño que la naturaleza evolucione cráneos extra gruesos para este propósito, ya que los dinosaurios sin pachicefalosaurio podrían fácilmente (y con seguridad) atarse entre sí y amp; flancos con sus cráneos normales y no engrosados. (El reciente descubrimiento de Texacephale, un pequeño pachycephalosaur norteamericano con amortiguadores y quot; grooves & amp; quot; a ambos lados de su cráneo, brinda cierto apoyo a la teoría de la cabeza por la dominación.)

Por cierto, las relaciones evolutivas entre los diferentes géneros de pachycephalosaurs todavía se están resolviendo, al igual que las etapas de crecimiento de estos extraños dinosaurios. Según una nueva investigación, es probable que dos géneros de pachycephalosaur supuestamente separados, Stygimoloch y Dracorex, de hecho representen etapas de crecimiento más tempranas del Pachycephalosaurus mucho más grande. Si los cráneos de estos dinosaurios cambiaron de forma a medida que envejecían, eso puede significar que géneros adicionales se han clasificado incorrectamente y, de hecho, eran especies (o individuos) de dinosaurios existentes.

& amp; # x203A; Animales y amp; Naturaleza

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