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Pete Seeger, legendario cantante de folk y activista

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Photograph of Pete Seeger

Pete Seeger fue un cantante estadounidense y activista político que se convirtió en una voz prominente para la justicia social, a menudo actuando en manifestaciones por los derechos civiles y el movimiento ambiental, así como en protestas contra la Guerra de Vietnam. Siempre aferrado ferozmente a un conjunto de creencias centrales, Seeger fue incluido en la lista negra en la década de 1950 por sus actividades políticas, pero finalmente fue ampliamente apreciado como un ícono estadounidense.

En enero de 2009, a la edad de 89 años, Seeger actuó junto a Bruce Springsteen en un concierto de Lincoln Memorial para celebrar la toma de posesión del presidente Barack Obama. Mientras lideraba una multitud masiva en un canto, Seeger fue venerado como un activista veterano. La sentencia de prisión que una vez enfrentó por negarse a testificar ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara era para entonces un recuerdo lejano.

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Datos rápidos: Pete Seeger

  • Nacido: 3 de mayo de 1919 en la ciudad de Nueva York
  • Murió: 27 de enero de 2014 en la ciudad de Nueva York
  • Padres: Charles Louise Seeger, Jr. y Constance de Clyver, ambos músicos prolíficos
  • Esposa: Toshi Aline Ohta (casada en 1943)
  • Conocido por: El legendario cantante y compositor folk estrechamente asociado con causas que incluyen derechos civiles, protestas de la Guerra de Vietnam y conservación de recursos naturales
  • Cita: & amp; # x201C; he cantado en selvas de vagabundo, y he cantado para los Rockefellers, y estoy orgulloso de no haberme negado a cantar para nadie.&erio; # x201D;

Vida temprana

Peter R. Seeger nació el 3 de mayo de 1919 en una familia muy musical en la ciudad de Nueva York. Su padre era compositor y director de orquesta y su madre era violinista de concierto y profesora de música. Mientras sus padres enseñaban en varias universidades, Seeger asistió a internados. Cuando era adolescente viajó al sur con su padre y vio músicos locales en un festival folklórico de Carolina del Norte tocando banjos de 5 cuerdas. Se enamoró del instrumento.

Al ingresar al Harvard College, Seeger tenía la intención de convertirse en periodista. Se involucró en la política radical y se unió a la Liga de Jóvenes Comunistas, una afiliación que lo perseguiría años después.

Cantante popular

Seeger dejó Harvard después de dos años en 1938, decidido a ver el país. Viajó en trenes de carga y, habiéndose convertido en un hábil jugador de banjo, actuó donde pudo. En 1939 tomó un trabajo en Washington, D.C., como archivero de canciones populares en la Biblioteca del Congreso. Conoció y se hizo amigo del legendario cantante de folk Woody Guthrie mientras actuaba en beneficio de los trabajadores agrícolas migrantes. En 1941 y 1942, Seeger y Guthrie actuaron juntos y viajaron por el país.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Seeger sirvió en una unidad de artistas del ejército de los EE. UU. Actuó para las tropas en campamentos en los Estados Unidos y en el Pacífico Sur. Mientras estaba de permiso en 1943, se casó con Toshi Aline Ohta. Permanecieron casados durante casi 70 años, hasta la muerte de Toshi Seeger y amp; apos; s en 2013.

En 1948, Seeger ayudó a fundar un popular cuarteto popular, The Weavers. Cantando principalmente canciones populares tradicionales, The Weavers actuó en clubes nocturnos y teatros importantes, incluyendo el prestigioso Carnegie Hall de Nueva York y Apos; s.

Los tejedores grabaron & amp; quot; Buenas noches Irene & amp; quot; por el amigo de Seeger Huddie & amp; quot; Leadbelly & amp; quot; Ledbetter y se convirtió en un éxito número uno en 1950. También grabaron una canción coescrita por Seeger, & amp; quot; If I Had a Hammer, & amp; quot; que eventualmente se convertiría en un himno del Movimiento de Derechos Civiles en la década de 1960.

Controversias políticas

La carrera de The Weavers se volcó cuando un testigo ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara nombró a Seeger y otros miembros del grupo como miembros del Partido Comunista.

Los tejedores estaban en la lista negra. Los clubes y teatros se negaron a reservarlos y las estaciones de radio se negaron a tocar sus canciones, a pesar de su popularidad anterior. El grupo finalmente se separó.

Seeger, que mantuvo seguidores como intérprete en solitario, logró ganarse la vida grabando varios álbumes para un pequeño sello discográfico, Folkways. Sus grabaciones en ese período tendieron a ser álbumes de canciones populares para niños, y a menudo actuó en campamentos de verano que ignoraron los dictados de la lista negra. Seeger luego bromearía diciendo que los hijos de izquierdistas que se convirtieron en sus fanáticos en los campamentos de verano en la década de 1950 serían los activistas universitarios a los que cantó en la década de 1960.

Photo of Pete Seeger testifying before HUAC
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Pete Seeger (junto con su abogado) testificando ante HUAC.Getty Images & amp; amp; nbsp ;

El 18 de agosto de 1955, Seeger testificó en las audiencias de HUAC dirigidas a la supuesta infiltración comunista en la industria del entretenimiento. En el juzgado federal en el bajo Manhattan, Seeger compareció ante el comité, pero solo para negarse a responder preguntas y acusar al comité de no ser estadounidense.

Cuando se le preguntó si había actuado para grupos comunistas, respondió:

& amp; quot; He cantado para estadounidenses de todas las persuasiones políticas, y estoy orgulloso de no negarme a cantar a una audiencia, sin importar la religión o el color de su piel o la situación en la vida. He cantado en selvas de vagabundo, y he cantado para los Rockefellers, y estoy orgulloso de no haber cantado para nadie. Esa es la única respuesta que puedo dar en esa línea.& amp; quot;

La agresiva falta de cooperación de Seeger & amp; apos; con el comité le valió una cita por desprecio al Congreso.Se enfrentó al tiempo en una prisión federal, pero después de una larga batalla judicial, su caso finalmente fue desestimado en 1961. Para los libertarios civiles, Seeger se había convertido en un héroe, pero aún tenía problemas para ganarse la vida.Los grupos de derecha comenzaron a apuntar a sus conciertos. A menudo actuaba en campus universitarios donde sus conciertos podían anunciarse a corto plazo, antes de que las protestas que buscaban silenciarlo tuvieran la oportunidad de organizarse.

A medida que una nueva generación de cantantes creó el renacimiento popular de principios de la década de 1960, Seeger se convirtió en amigo y mentor de Bob Dylan, Joan Baez y otros. Aunque todavía está en la lista negra de la televisión, Seeger actuó en marchas por los Derechos Civiles y protestas contra la Guerra de Vietnam.

En agosto de 1967, cuando Seeger fue reservado para aparecer en un programa de televisión en red presentado por The Smothers Brothers, el evento fue noticia. El New York Times informó que Seeger había sido incluido en la lista negra de la televisión en red durante 17 años y que su regreso a las ondas de la red había sido aprobado & amp; quot; a altos niveles gerenciales.& amp; quot;

Hubo, por supuesto, complicaciones. Seeger grabó una interpretación de una nueva canción que él y amp; apos; d escribieron, & amp; quot; Waist Deep In the Big Muddy, & amp; quot; un comentario sobre América y la participación cada vez mayor en Vietnam. Los ejecutivos de la red en CBS no permitirían el desempeño en el aire, y la censura se convirtió en una controversia nacional. La red finalmente cedió y Seeger interpretó la canción en el programa meses después, en febrero de 1968.

Activista ambiental

A fines de la década de 1940, Seeger había construido una casa a lo largo del río Hudson al norte de la ciudad de Nueva York, lo que lo convirtió en un testigo ocular a medida que el río se contaminaba cada vez más.

A principios de la década de 1960, escribió una canción, & amp; quot; My Dirty Stream & amp; quot; que sirvió como un manifiesto pegadizo para la acción ambiental. La letra mencionaba ciudades a lo largo del Hudson que liberaban aguas residuales en el río y una planta de papel que arrojaba desechos químicos no tratados. En el estribillo, Seeger cantó:

& amp; quot; Navegando por mi corriente sucia
& lt; br & gt ;
Aún así me encanta y yo & amp; apos; mantendré el sueño
& lt; br & gt ;
Que algún día, aunque tal vez no este año
& lt; br & gt ;
Mi río Hudson volverá a estar despejado.& amp; quot; & lt; / br & gt ;
& lt; / br & gt ;
& lt; / br & gt ;

En 1966, Seeger anunció un plan para construir un barco que navegaría por el río para ayudar a crear conciencia sobre la crisis de contaminación. En ese momento, los tramos del río Hudson estaban esencialmente muertos, ya que el vertido de productos químicos, aguas residuales y basura significaba que ningún pez podía vivir en el agua.

Pete Seeger's sloop Clearwater, sailing past a garbage dump.
Pete Seeger's sloop Clearwater, sailing past a garbage dump.
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Pete Seeger & amp; apos; s s sloop Clearwater, navegando junto a un basurero a lo largo del río Hudson.
& amp; amp; nbsp; Getty Images

Seeger recaudó dinero y construyó una balandra de 100 pies, The Clearwater. El barco era una réplica inspirada en balandras utilizadas por comerciantes holandeses en el río Hudson a partir del siglo XVIII. Si la gente viniera a ver la balandra, Seeger creía, se darían cuenta de cuán contaminado se había vuelto el río y cuán hermoso había sido alguna vez.

Su plan funcionó. Navegando por el Clearwater a lo largo del Hudson, Seeger hizo una campaña incansable para la acción para salvar el río. Con el tiempo, la contaminación se redujo y los tramos del río volvieron a la vida.

Años de redención

Seeger continuó actuando en teatros y colegios en sus últimos años, a menudo de gira con Woody Guthrie y el hijo de Apos Arlo. Seeger recibió los prestigiosos honores del Centro Kennedy en 1994. En 1996 fue incluido en el Rock & amp; amp; Roll Hall of Fame en su & amp; quot; Early Influencers & amp; quot; categoría.

photo of Pete Seeger performing beside Bruce Springsteen
photo of Pete Seeger performing beside Bruce Springsteen
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Pete Seeger junto a Bruce Springsteen en el concierto de enero de 2009 que celebra la inauguración de Barack Obama y amp; apos; s.
& amp; amp; nbsp; Getty Images

En 2006, Seeger recibió un honor inusual cuando Bruce Springsteen, tomando un descanso de la música rock, lanzó un álbum de canciones asociadas con Seeger. & amp; quot; We Shall Overcome: The Seeger Sessions & amp; quot; fue seguido por una gira que produjo un álbum en vivo. Aunque Springsteen admitió que había crecido tanto como un fanático de Seeger, más tarde quedó fascinado por el trabajo de Seeger & amp; apos; y su devoción por causas particulares.

El fin de semana antes de la inauguración de Barack Obama y amp; apos; en enero de 2009, Seeger, a los 89 años, apareció en un concierto y actuó junto a Springsteen en el Lincoln Memorial.

Unos meses más tarde, en mayo de 2009, Seeger celebró su 90 cumpleaños con un concierto en el Madison Square Garden. El espectáculo, que contó con una serie de destacados artistas invitados, incluido Springsteen, fue un beneficio para Clearwater y su trabajo ambiental.

Dos años después, el 21 de octubre de 2011, Seeger, de 92 años, apareció en la ciudad de Nueva York una noche tarde para marchar (con la ayuda de dos bastones) con el movimiento Occupy Wall Street. Aparentemente inmortal, Seeger dirigió a la multitud cantando & amp; quot; We Shall Overcome.& amp; quot;

La esposa de Seeger & amp; apos; Toshi murió en 2013. Pete Seeger murió en un hospital de la ciudad de Nueva York el 27 de enero de 2014, a la edad de 94 años. El presidente Barack Obama, señalando que a veces se había referido a Seeger como & amp; quot; America & amp; apos; s tuning fork, & amp; quot; lo elogió en una declaración de la Casa Blanca, diciendo, & amp; quot; Por recordarnos de dónde venimos y mostrarnos a dónde debemos ir, siempre estaremos agradecidos con Pete Seeger.& amp; amp; nbsp; & amp; quot;

Fuentes:

  • & amp; quot; Pete Seeger.& amp; quot; Enciclopedia de Biografía Mundial, 2a ed.vol. 14, Gale, 2004, pp. 83-84. Biblioteca de referencia virtual de Gale.
  • & amp; quot; Seeger, Pete (r R.) 1919-.& amp; quot; Autores contemporáneos, serie de nuevas revisiones, vol. 118, Gale, 2003, pp. 299-304. Biblioteca de referencia virtual de Gale.
  • Pareles, Jon. & amp; quot; Pete Seeger, campeón de música popular y cambio social, muere a los 94 años.& amp; quot; New York Times, 29 de enero de 2014, p. A20.

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