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Pochteca – Comerciantes de larga distancia de élite del Imperio azteca

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A Male Resplendent Quetzal (Pharomachrus mocinno) in Flight

Los Pochteca (pronunciado pohsh-TAY-kah) eran comerciantes y comerciantes aztecas profesionales de larga distancia que proporcionaban a la capital azteca Tenochtitlan y otras grandes ciudades-estado aztecas artículos de lujo y exóticos de tierras lejanas. La pochteca también trabajó como agentes de información para el imperio azteca, vigilando sus estados clientes remotos y vecinos incómodos como Tlaxcallan.

Comercio de larga distancia en Mesoamérica

Los aztecas pochteca no fueron los únicos comerciantes en Mesoamérica: hubo muchos actores comerciales con sede en la región que distribuyeron pescado, maíz, chile y algodón; Sus actividades proporcionaron la columna vertebral de la sociedad económica en las regiones. Los pochteca eran un gremio especial de estos comerciantes, con sede en el valle de México, que comerciaban productos exóticos en Mesoamérica y actuaban como una conexión social y económica entre las diversas regiones. Interactuaron con los comerciantes regionales, quienes a su vez actuaron como intermediarios para las redes más amplias de pochteca & amp; apos; s.

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Pochteca a veces se usa como una palabra genérica para todos los comerciantes de larga distancia mesoamericanos; pero la palabra es una palabra nahua (azteca), y sabemos mucho más sobre la pochteca azteca porque hemos escrito registros, los códice, que respaldan su historia. El comercio a larga distancia comenzó en Mesoamérica al menos hace tanto tiempo como el período formativo (2500-900 a. C.), en sociedades como los olmecas; y el período clásico maya. Los comerciantes de larga distancia en las comunidades mayas se llamaban ppolom; En comparación con la pochteca azteca, la ppolom estaba libremente confederada y no se unía a los gremios.

Organización Social de Pochteca

La pochteca tenía un estatus especial en la sociedad azteca. No eran nobles, pero su posición era más alta que cualquier otra persona no noble. Fueron organizados en gremios y vivían en sus propios barrios en las ciudades capitales. Los gremios eran restringidos, altamente controlados y hereditarios. Mantuvieron sus secretos comerciales sobre rutas, fuentes de productos exóticos y conexiones en toda la región restringidos a la membresía del gremio. Solo unas pocas ciudades en el imperio azteca podrían afirmar tener un líder de un gremio pochteca en residencia.

La pochteca tenía ceremonias especiales, leyes y su propio dios, Yacatecuhtli (pronunciado ya-ka-tay-coo-tli), quien era el patrón del comercio. Incluso si su posición les proporcionara riqueza y prestigio, a los Pochteca no se les permitió mostrarlo en público, para no ofender a los nobles. Sin embargo, podrían invertir su riqueza en las ceremonias para su dios patrón, organizando fiestas ricas y llevando a cabo rituales sofisticados.

La evidencia de los efectos del comercio a larga distancia por pochteca se encuentra en Paquime (Casas Grandes) en el norte de México, donde se basó el comercio de aves exóticas como guacamayos escarlatas y amp; nbsp; y aves quetzales, conchas marinas y cerámica policromada, y extendido a sociedades de Nuevo México y Arizona. Académicos como Jacob van Etten han sugerido que los comerciantes de pochteca son responsables de la diversidad del maíz precolombino, transportando semillas por toda la región.

La Pochteca y el Imperio azteca

La pochteca tenía la libertad de viajar por todo el imperio, incluso en tierras no sometidas al emperador mexica. Eso los puso en una posición excelente para trabajar como espías o informantes para el estado azteca. Esto también significó que las élites políticas desconfiaron profundamente de la pochteca, que ejerció su destreza económica para establecer y proteger sus rutas comerciales y secretos.

Para obtener artículos preciosos y exóticos como pieles de jaguar, jade, plumas de quetzal, cacao y metales, pochteca tenía un permiso especial para viajar a través de tierras extranjeras y a menudo eran escoltados por ejércitos junto con sirvientes y transportistas. También fueron entrenados como guerreros, ya que a menudo sufrieron ataques de la población que vio en Pochteca otro aspecto del yugo del imperio azteca.

Fuentes

Esta entrada en el glosario es parte de la guía About.com de la Civilización Azteca y el Diccionario de Arqueología.

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Actualizado por K. Kris Hirst

& amp; # x203A; Ciencias Sociales

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