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Ponce de Leon y la Fuente de la Juventud

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Ponce de Leon and Florida

Juan Ponce de Le & amp; # xF3; n (1474-1521) fue un explorador y conquistador español. Fue uno de los primeros pobladores de Puerto Rico y fue el primer español en visitar (oficialmente) Florida. Sin embargo, es mejor recordado por su búsqueda de la legendaria Fuente de la Juventud. ¿Realmente lo buscó y, de ser así, lo encontró??

La Fuente de la Juventud y otros Mitos

Durante la Era del Descubrimiento, muchos hombres quedaron atrapados en la búsqueda de lugares legendarios. Cristóbal Colón fue uno: afirmó haber encontrado el Jardín del Edén en su Tercer Viaje. Otros hombres pasaron años en la selva amazónica buscando la ciudad perdida de El Dorado, & amp; quot; the Golden Man.& amp; quot; Otros buscaron gigantes, la tierra de las amazonas y el legendario Reino de Prester John. Estos mitos fueron muy generalizados y, en la emoción del descubrimiento y la exploración del Nuevo Mundo, no le pareció imposible a Ponce De Leon y a los contemporáneos de Apos encontrar tales lugares.

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Juan Ponce de Le & amp; # xF3; n

Juan Ponce de Le & amp; # xF3; n nació en España en 1474 pero llegó al Nuevo Mundo a más tardar en 1502. Para 1504 era conocido como un soldado experto y había visto mucha acción luchando contra los nativos de La Española. Le dieron algunas tierras principales y pronto se convirtió en un rico plantador y ranchero. Mientras tanto, estaba explorando subrepticiamente la cercana isla de Puerto Rico (entonces conocida como San Juan Bautista). Se le concedieron los derechos para colonizar la isla y lo hizo, pero luego perdió la isla ante Diego Colón (hijo de Cristóbal) luego de un fallo legal en España.

Ponce de Leon y Florida

Ponce de Le & amp; # xF3; n sabía que tenía que comenzar de nuevo, y siguió los rumores de una tierra rica al noroeste de Puerto Rico. Hizo su primer viaje a Florida en 1513. Fue en ese viaje que la tierra fue nombrada & amp; quot; Florida & amp; quot; por el propio Ponce, debido a las flores allí y al hecho de que estaba cerca de la época de Pascua cuando él y sus compañeros lo vieron por primera vez. Ponce de Le & amp; # xF3; n recibió los derechos para establecer Florida. Regresó en 1521 con un grupo de colonos, pero fueron expulsados por nativos enojados y Ponce de Le & amp; # xF3; n fue herido por una flecha envenenada. Murió poco después.

Ponce de León y la Fuente de la Juventud

Cualquier registro que Ponce de Le & amp; # xF3; n guardado de sus dos viajes se ha perdido hace mucho tiempo en la historia. La mejor información sobre sus viajes nos llega de los escritos de Antonio de Herrera y Tordesillas, quien fue nombrado Historiador Jefe de las Indias en 1596, décadas después de los viajes de Ponce de Leon y amp; apos; s. La información de Herrera & amp; apos; s probablemente fue de tercera mano en el mejor de los casos. Menciona la Fuente de la Juventud en referencia al primer viaje de Ponce & amp; apos; s a Florida en 1513. Aquí y amp; apos; s lo que Herrera dijo sobre Ponce de Le & amp; # xF3; ny la Fuente de la Juventud:

& amp; quot; Juan Ponce revisó sus naves, y aunque le pareció que había trabajado duro, decidió enviar un barco para identificar la Isla de Bimini a pesar de que no quería hacerlo, porque quería hacerlo él mismo. Tenía un relato de la riqueza de esta isla (Bimini) y especialmente de esa fuente singular de la que hablaban los indios, que convirtió a los hombres de los viejos en niños. No había podido encontrarlo debido a los cardúmenes y las corrientes y al clima contrario. Envió, entonces, a Juan P & amp; # xE9; rez de Ortubia como capitán del barco y Ant & amp; # xF3; n de Alaminos como piloto. Se llevaron a dos indios para guiarlos sobre los cardúmenes y amp; # x2026; El otro barco (que había quedado para buscar a Bimini y la Fuente) llegó e informó que Bimini (muy probablemente Isla de Andros) había sido encontrado, pero no el.& amp; quot;

& amp; amp; nbsp;

Ponce & amp; apos; s Buscar la Fuente de la Juventud

Si se cree en el relato de Herrera & amp; apos; entonces Ponce evitó que un puñado de hombres buscaran la isla de Bimini y buscaran la fuente legendaria mientras estaban allí. Las leyendas de una fuente mágica que podía restaurar la juventud habían existido durante siglos y Ponce de Le & amp; # xF3; n sin duda las había escuchado. Quizás escuchó rumores de tal lugar en Florida, lo cual no sería sorprendente: hay docenas de aguas termales y cientos de lagos y estanques allí.

Pero en realidad lo estaba buscando? Es improbable. Ponce de Le & amp; # xF3; n era un hombre trabajador y práctico que tenía la intención de encontrar su fortuna en Florida, pero no encontrando un manantial mágico. En ninguna ocasión Ponce de Leon partió personalmente a través de los pantanos y bosques de Florida buscando deliberadamente la Fuente de la Juventud.

Aún así, la noción de un explorador y conquistador español que busca una fuente legendaria capturó la imaginación del público, y el nombre Ponce de Leon estará siempre vinculado a la Fuente de la Juventud y Florida. Hasta el día de hoy, los balnearios de Florida, las aguas termales e incluso los cirujanos plásticos se asocian con la Fuente de la Juventud.

Fuente

Fuson, Robert H. Juan Ponce de Leon y el descubrimiento español de Puerto Rico y Florida Blacksburg: McDonald y Woodward, 2000.

& amp; # x203A; Historia y amp; amperio; Cultura

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